home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Когда Чейн снял мнемошлем, Индры в зале уже не было. Варганец еще некоторое время расслабленно сидел в кресле, не в силах даже пошевелиться. История о неистовом Ахаве и его борьбе с суперзвездолетом, прозванным Белым китом, потрясла его до глубины души.

«Сколько же еще людей и нелюдей в Галактике свято верят, что Зло сосредоточено в каких-то высших, непобедимых существах? — думал варганец. — Большинство покорно склоняют головы перед подобными Белыми китами, как бы они не назывались в разных частях Галактики. Только немногие готовы бросить им вызов, идя на верную смерть. И лишь единицы добиваются победы… Но над кем и над чем? Бедный старый Ахав даже не подозревал, что боролся с огромной стальной куклой… Но разве он мог представить, что кукловодами был сам Орден, и вся его война с Ордой была лишь театрализованным представлением, зрителями которого были обитатели сотен планет Лиги Свободных Миров? Доверчивыми, оболваненными зрителями…»

Но мнемофильм, который увидел Чейн, имел для него и другой, чисто практический смысл. До сих пор Орден представлялся ему огромной, почти неуязвимой машиной, в которой все части, вплоть до мелких колесиков, работали с точностью деталей часового механизма. Что могло противостоять Ордену там, в двадцать пятом тысячелетии? Звездных Волков, увы, больше не было. Флот Федерации Звезд выглядел огромной, но рыхлой махиной, раздираемой внутренними противоречиями и склоками между высшими офицерами. О Средне-Галактической Империи и говорить нечего, она еще не оправилась от своего катастрофического перемещения в прошлое на десятки тысяч лет. Империя хеггов? Вряд ли Орден вторгнется в ее пределы, ему вполне будет достаточно другой половины Галактики. Поэтому весьма вероятно, что хегги тайно будут поддерживать звездных крестоносцев, в надежде, что в результате войны Ордена и Федерации, обе стороны окажутся до крайности ослабленными.

Но теперь, когда Чейн увидел Орден словно бы изнутри, глазами Ахава и его дочери, оптимизма у него заметно прибавилось. Внутри стальной кожуры скрывалась довольно-таки гнилая сердцевина. Ванриане оказались вовсе не суперменами, а обычными людьми, с весьма многочисленными слабостями и пороками. Чем-то все они напоминали Шорра Кана. Бывший правителей могущественной Лиги Темных Миров при близком знакомстве оказался всего лишь большим ядовитым слизняком.

Но все же мир Ордена не мог не поражать воображение. Никто в Галактике не имел ничего сравнимого с их фантастическими инверс-технологиями. Понятно, что с помощью ее озэки могли сотворить не только фантастический морекосмос. Наверняка они могли одурманить головы любому человеку преображенными реальностями, созданными с помощью компьютеров. Но эта реальность была бы вовсе не мнимой (кажется, Бихел однажды назвал такую штуку «виртуальной реальностью»)! Нет, человек мог бы жить в каком-нибудь хлеву, на инверс-очки дарили бы ощущения, что он живет во дворце! Что уж тут говорить о желающих испытать самые острые и необычные ощущения. До сих пор подобные люди и нелюди ради это употребляли губительные для здоровья наркотики, либо буквально присасывались к специальным компьютерам, дарящим мнимые реальности. Но что все это по сравнению с инверс-технологиями? Орден Звездных Крестоносцев может завоевать Галактику и без войны, если его правители догадаются пообещать всем страждущим райскую инверс-жизнь…

К счастью, звездные рыцари были слишком тупы и спесивы, и слишком полагались на свою военную мощь. А еще — на компьютеров-убийц, управляющих кораблями могучей Орды. Вместе они на самом деле представляли огромную опасность. Понятно. Почему коварные Х’харны перенесли Орду в будущее, когда Галактику уже покинули Ллорны. Что-то теперь будет?..

Чейн наконец встал с кресла и вышел из зала. В соседней комнате, где располагалась одна из многочисленных библиотек Храма Истории, Варраша не было. Гобелены были вновь повешены на стены, и даже толстая книга, служившая бородачу подушкой, стояла на своем месте в шкафу.

Варраш сидел на траве, недалеко от входа в Храм Истории. Ноги его были сложены крест-накрест, а лицо выглядело суровым и сосредоточенным. Рядом горел костер, сложенный из веток кустарника. Огонь, оставленный без присмотра, уже перебросился на траву и неторопливо подбирался к бородачу.

Чейн торопливо затоптал огонь. Шум разбудил Варраша. Открыв глаза, он широко зевнул, потянулся и расслабленно спросил:

— Ну что, наговорился с королевой, брат Томас?

— Наговорился, — коротко ответил Чейн. Он уселся на траве и подбросил в огонь несколько сухих веток.

Варраш хохотнул и дружески похлопал его по плечу.

— Пустым делом занимаешься, брат! Не для разговоров прилетает к тебе эта птичка… Уж я баб хорошо знаю. Когда они мужика глаз положат, то это сразу видно. Я как проснулся, услышал за стенкой шум — думаю, надо уйти потихоньку наружу, чтобы брату Томасу не мешать. И вдруг выходит королева. Крылышки у нее поникли, голова опущена… От расстройства даже летать не захотела. Так и пошла, бедная, к своей Цитадели, и ни разу не оглянулась… Что ты так оплошал, брат?

— Долго рассказывать, — сухо ответил Чейн и взглянул в сторону Периметра. За голубой стеной смутно виднелась знакомая полуразрушенная башня, и холмистая равнина. Ни одного из воинов армии Тонга видно не было.

— А ты расскажи! — наседал любопытный Варраш. — Сам видишь: затишье сейчас. Видимо, здорово мы дали по зубам Святому Тонгу там, на космодроме! Теперь он не скоро очухается и снова полезет в бой…

Чейн усмехнулся.

— Мы тут не причем…

И он коротко рассказал о том, что узнал, посмотрев мнемофильм о борьбе Ордена с Белым китом.

— А наверное, неплохая штучка эти инверс-очки! — заметно оживился Варраш. — Мне бы такие… Наверное, в таких очках и на мою Вероиду смотреть без страха можно. — Поймав удивленный взгляд Чейна, он объяснил:

— Так жену мою зовут. Не баба — страх божий! И как в молодые годы я на ней женился, ума не приложу… От Вероиды-то я, честно говоря, и сбежал с Москаделии. Там-то от нее скрыться негде, и под землей разыщет! Вот я и подался в армию Святого Тонга. Но, думаю, в инверс-очках и Вероиду можно за красавицу принять… Раньше мне для такого дела приходилось по самые брови погружаться в вино, а это для здоровья больно вредно.

Чейн ошеломленно посмотрел на друга:

— И это все? Все, что ты понял из рассказа про Орден и Белого кита?

Варраш спокойно подал плечами.

— А что я еще должен понимать? Не сегодня родился, и потому давно знаю: все, кому не лень только и делают, что дурят нашего брата. Умники с Земли задурили голову моим предкам, и они прилетели в эту дыру на самый край света. Вожди летающего острова задурили голову другим моим предкам, и они перебили умников. Святой Тонг задурил головы самим вождям Москаделии. Ну, а нам, простым людям, любой может мозги запудрить. Да может, мы это даже и хотим! Так что озэки, знали что делали, когда придумали свои Замки да Орду. Да и они ли это все придумали? Сдается мне, что так было на всех мирах испокон веков.

— Наверное, не всем это нравилось… — мрачно заметил Чейн.

— Что ж, недовольные они всегда встречаются! Я тоже из таких. На коленки бы перед рыцарем не бухнулся, как тот мужик Вервал. Скорее уж, схватился бы за меч, словно Ольма, и пошел крушить все вокруг.

— А разве, кто летел на вашем Ковчеге, тоже были не из числа недовольных?

— Сравнил задницу с пальцем! Одно дело, когда человек своей жизнью распоряжается, как хочет. Это понятно. А вот когда те, кто построил наш летающий остров и собрались лететь на край Галактики — о чем они думали, дурные головы? Путь-то через Галактику в те времена был очень долгий, в сотни лет. Понятно, что долететь до цели должны были даже не дети, а внуки тех, кто покинул Землю. А их кто о чем спросил? Может, им Москаделия и даром не нужна, хотя планетка это и неплохая. Вот это ты объясни мне, брат Томас, а не про Белого кита рассказывай.

— Ладно, постараюсь объяснить, — кивнул Чейн. — Завтра Индра придет снова, и я попрошу ее рассказать про Ковчеги. Ведь и мои соплеменники с Варги тоже потомки переселенцев с такого же Ковчега! Варраш…

— Что, брат Томас?

— Я попросил королеву Индру, чтобы она разрешила мне покинуть Талабан.

Бородач присвистнул.

— Так я и думал. Что случится какое-нибудь дерьмо! — в сердцах воскликнул он. — И чего тебе неймется, брат Томас? Мало помотался по Галактике? Мало повоевал? Мало поохотился за разными бабами на разных мирах?

— Так какого же хрена тебе надо? Смотри, брат Томас, не прогадай. Конечно, птицелюди не больно нас радостно встретили. Ну ничего, я человек не гордый, переживу. Зато жить здесь можно. Жратва хорошая, никто в спину пикой не тыкает. Передохнем дней несколько, а когда Святой Тонг парней на штурм погонит, мы повоюем власть. Я вот что надумал: надо парней из армии Тонга малость образумить. Когда они поймут, что птицелюди им враги, когда узнаю, что здесь жить можно припеваючи… Клянусь, очень скоро братья сами побросают дубинки и побегут к нам сдаваться!

— Ну, это вряд ли, — усмехнулся Чейн. — Святой Тонг — не дурак, он знает, как заставить любого воевать до смерти… Варраш,

я хочу вернуться в свое время, в двадцать пятое тысячелетие, и не Талабан, а на Землю! Понимаешь, я должен туда вернуться!

В глазах бородача появилась печаль.

— А меня, небось, не возьмешь?

Чейн вздохнул.

— Я был бы рад, но… Королева говорит, что перемещение на Землю даже одного человека потребует огромного расхода энергии. Еще непонятно, согласятся ли на это птицелюди! А уж если мы захотим отправиться на Землю вдвоем…

— Мда-а… Понятно. Жаль будет расставаться, брат Томас! Сроднились мы за последние недели. Опять же не хочется одному оставаться в гостях у птицелюдей… Я-то для них вообще никто. Так, дубина неотесанная… Э-э, да что там говорить, земляк! Видно, не суждено мне побывать на Терре, откуда родом мои предки. Но ничего, я еще шороха наделаю! Когда ты уйдешь, то в тот же день перейду через Периметр, и…

Варраш замолчал. Вскочив на ноги, он возбужденно прошелся взад-вперед, что-то бормоча себе под нос, а затем ушел в сторону ближайшей рощи. Чейн окликнул его, но бородач даже не обернулся.

Он еще некоторое время посидел у костра. А когда пламя само собой погасло, то встал и пошел в Храм Истории. Ему больше не хотелось ни о чем говорить, и ни о чем думать. «Надо как следует выспаться, пока не вернулась Индра, — пробормотал он. — Завтра я обязательно уйду. Завтра…»


* * * | Сборник "Звёздный волк". Компиляция. Книги 1-18 | * * *