home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Морган Чейн медленно поднимался по лестнице, что вела на второй этаж белого куполообразного здания. Селия и все его друзья уже находились на борту «Кардовы» и жаждали побыстрее покинуть негостеприимную планету. И это было разумно. Первая эскадра отныне перешла под командование Большого Мозга, и ее действия стали совершенно непредсказуемыми. Да, сейчас перед ними вроде зажгли зеленый свет, разрешили продолжить путь к Терре. Однако это он услышал из уст командира Первой эскадры, который являлся лишь жалкой марионеткой могущественной внешней силы. Разговора с Большим Мозгом нельзя избежать, но результат его очень тревожил варганца.

«Стеллар, ты готов?» — мысленно спросил он, и с радостью услышал короткий ответ: «Да».

Войдя пустынный зал, Чейн услышал гул хроногенераторов. Все приборы были включены, над белой койкой навис серебристый колпак. Его явно ждали, и это было хорошим признаком. Хотя кто знает…

С тяжелым сердцем он лег на койку, и тотчас серебристый колпак стал опускаться. Гудение энергоустановок еще больше усилилось. И спустя несколько мгновений Чейн услышал знакомый голос. Голос Джона Гордона!

«Привет, волчище!»

«Здравствуй, Джон».

«Здравствуй?! Ты что, издеваешься?»

«Нет, конечно. Я знаю, что ты потерял свое тело, а это весьма паршиво. Но видишь ли, недавно нечто подобное произошло и со мной. И не без твоей помощи!»

«Не жди от меня извинений, Морган. К тому же, тебе было куда легче. Я подарил тебе другое тело, пусть и не очень молодое. Но это все же куда лучше, чем оказаться словно в тюрьме, в одном из блоков гигантской машины!»

«Согласен. Но ты преувеличиваешь свое великодушие, Джон.

Забыл о том кошмаре, что пришлось пережить моей жене?»

Гордон долго не отвечал.

«Да, ты прав… За Селию я готов просить у тебя прощения. Но я лишился благодаря тебе Лианны, и в то время мне казалось справедливым, если и ты лишишься своей обожаемой супруги. На моей родной Терре есть поговорка: око за око, глаз за глаз!»

«Ха, на моей родной Варге тоже есть похожая поговорка. Вот поэтому я и вернулся в свое тело, а ты… Впрочем, насколько я понял, Большой Мозг может тебя в любой момент вернуть в твое тело. Оно ведь уже находится на Скеретхе?»

«Да… Его поместили в специальный саркофаг. Морган…»

«Что?»

«Скоро с тобой будет говорить мой хозяин. Ужасно не хочется просить тебя о чем-либо, но…»

«Понимаю. Джон, за последние десять лет я научился многим вещам, о которых мое племя Звездных Волков даже и не слыхивало. И одно из таких вещей — милосердие. Прежде я умел мстить, теперь научился прощать. К тому же, мое путешествие в 21 век Терры оказалось далеко небесполезным… А если говорить честно, то успел там, в далеком прошлом, сделать кое-что полезное для будущего человечества! И я понял некоторые очень вещи, очень важные для будущей галактической Империи».

«О-о, выходит, ты не отказался от своей безумной затеи?»

«Нет. Но я понял, что нужно создать мощную систему противовесов Шорру Кану и подобным ему мерзавцам калибром поменьше. Иначе новая империя станет не только механизмом стабильности, но и орудием подавления всех свобод, и в первую очередь — свободы личности».

«А не проще ли избавиться от Шорра Канна, и поставить на его место достойного во всех отношениях человека или гуманоида? По-моему, Джон Дилулло или моя обожаемая и верная Лианна стали бы куда лучшими правителями, чем эта тварь. Ты хоть знаешь, что Шорр Кан успел натворить на Трооне за время твоего отсутствия?»

«Догадываюсь… Нет, Дилулло не подходит для роли будущего императора. Даже я для этого не гожусь! Джон, не стоит продолжать наш старый спор. Вспомни о том пути, который мы прошли вместе за последние годы. Разве не ты однажды в нашем споре вспомнил изречение какого-то древнего терранского мудреца: „Свет — правая рука Тьмы, а Тьма — левая рука Света“? Так оно и есть, эта истина относится ко всем обитаемым мирам. Все расы и все народы галактики смогут выжить только объединившись, но объединить их сможет только Империя! Мы с тобой видели, что все остальные формы звездных сообществ не могут устоять перед надвигающимся Варварством. А ведь все эти сообщества очень разные по устройству! Федерация Звезд называет себя демократической, но на самом деле это авторитарная система, где власть принадлежит лишь элите. Свободные Миры куда более либеральны, там процветает культ индивидуальной свободы, но именно поэтому эта система не способна противостоять любому вторжению внешней силы. Ведь на Свободных мирах каждый сам за себя!.. Империя хеггов — это замкнутая, изолированная от внешнего мира система. Насколько я понял, там процветает самый обыкновенный тоталитаризм. И слава Создателю, что нам удалось остановить войну между людьми и хеггами, иначе вся галактика давно пылала бы! Ну, а мой дорогой Звездный Клондайк и нелюбимый Хаосад — это две полудикарские системы, где правят сила и деньги. Таким было человечество сотни веков назад, и таким может стать вся Галактика, если дать волю сепаратизму и национализму всех мастей. Только объединенная Империя может остановить приход варварства, но в основе ее должна лежать не только сила, как было всегда и везде в прошлые века, но и Культура, источниками которой являются Разум и Дух. Сила и есть Тьма, а Культура есть Свет. Они не могут существовать раздельно, как это ни прискорбно… Джон, надеюсь ты понимаешь, что все это я говорю не только для тебя?»

«Да, понимаю. Большой Мозг внимательно слушает тебя».

«Почему он не хочет поговорить со мной напрямую?»

«Он… это невероятно, но он чего опасается!»

«Но разве Морган Чейн может представлять опасность для этого титана?»

«Ты — нет. Кто-то другой… Кто-то живет в тебе, и Хозяин опасается, что этот другой может вторгнуться в него, и взять его под контроль. Хозяин знает его имя — Ллорн».

«Клянусь, я здесь ни при чем! Мы с Ллорном даже не говорили о такой возможности».

«Хозяин это знает, потому ты еще жив. Он боится Ллорна, но и очень хочет вступить с ним в контакт. Но не сейчас, не сейчас…»

«Понимаю. Я догадываюсь, что у Хозяина есть свой замысел переустройства галактики».

«Да, есть. Хозяин полагает, что ты с Ллорном идешь тупиковым путем. Он считает, что Разум в галактике больше не может развиваться в форме живых существ. Да, он зародился в примитивных биологических организмах, но они ныне стали мерзкими куколками, из которых вот-вот вылетит прекрасная бабочка. Разум должен претерпеть неизбежную трансформацию, и перейти в куда более совершенную форму».

«То есть, в форму машин?»

«Не обязательно. Машины уязвимы, они нуждаются в постоянном ремонте, в огромном штате обслуживающего персонала. Разумеется, эту работу могут выполнять роботы, но роботов тоже должен кто-то обслуживать… Нет, Хозяин говорит об особых видах энергетических полей. Кстати, я вспоминаю, что о такой возможности говорили еще в мое время, в 20 веке! Еще в молодости я слышал эти слова об уродливых телесных куколках и о прекрасных энергетических бабочках, бессмертных, способных без помощи летательных аппаратов перемещаться по Вселенной. Красивая мечта, Верно?»

Чейн вздрогнул от неожиданной мысли. Мечта?! Нет, это уже не мечта. Свободное Странствие уже существует. И там, среди звезд, уже живут сотни людей, оставивших свою материальную оболочку и по своей воле прекратившихся в сгустки блуждающих полей. И среди них — Врея, его первая возлюбленная… Более того, если верить его пророческому сну, и он сам однажды станет таким же гражданином Вселенной!

Словно бы проникнув в его мысли, Гордон сказал:

«Морган, Хозяин знает о Свободном Странствии! Он говорит. Что это лишь первая, очень несовершенная попытка создать нового, энергетического человека. Сам он грезит о другой, куда более совершенной модели. Люди-поля получат возможность при необходимости создавать себе любое материальное тело, и легко покидать его по мере необходимости. Словом, они смогут получать от жизни все удовольствия, которые получает материальный человек, но это будет лишь крошечной частью их необъятных возможностей. Морган, мой Хозяин предлагает тебя отказаться от своих планов, и стать его ближайшим другом и соратников! Очень скоро на Базе начнется строительство поразительных установок, которые со временем позволят любому человеку всех рас и народов превратиться в нового, бессмертного энергочеловека. Очень скоро на эту планету ринутся миллионы обитателей разных миров, и вся твоя грандиозная затея спасти человека материального путем создания галактической Империи окажется никому не нужной. Морган, не стоит цепляться за старое и уже отжившее! Ты можешь стать отцом-основателем нового, поистине свободного и счастливого человечества! А Империя, как ты ее не создавай, все равно станет инструментом насилия. Что скажешь?»

Чейн задумался. Слова Гордона оказались для него полнейшей неожиданностью. Он ожидал от Большого Мозга совсем другого: амбиций галактического диктатора, который руками людей и нелюдей будет создавать цивилизацию машин. Но оказалось, что все обстоит совершенно иначе. Энерголюди — да, наверное, цивилизация когда-нибудь пойдет именно в этом направлении! Даже Свободное Странствие очень привлекательно, а уж то, что хочет создать Большой Мозг, несомненно окажется привлекательным почти для всех рас и народов. Первыми на эту планету, разумеется, ринутся безнадежно больные люди, старики и любители необычных ощущений. И произойдет то же самое, что некогда на Арку: Большая Давка! О том, что случится на обитаемых мирах, и думать не хочется. Люди и нелюди станут жаждать обрести бессмертие, но ведь возможности для этого будут крайне ограничены. В результате начнется вселенский Хаос. Пройдет сотня-другая лет, и разумная жизнь в галактике иссякнет. Вот какова будет цена проекта нового энергочеловека!

«Джон, я отказываюсь, — наконец уверенно сказал Чейн. — Скажи своему Хозяину, что мне весьма лестно его предложение, и я понимаю, что во многих отношениях его проект куда более совершенен, чем мой. Пусть считает меня консерватором, но я пойду своим путем. Да, все люди и нелюди очень несовершенны, да, они смертны — но нельзя так легко отказаться от всей прежней цивилизации! Она еще далеко не исчерпала себя. Наверное и даже наверняка через миллионы лет галактику будут заселять энерголюди. Но не стоит подстегивать эволюцию кнутом! К тому же, есть еще одно важное обстоятельство…»

«Какое?»

«Х’харны! Они были бы очень рады, если проект Большого Мозга заработал уже сейчас. Тогда через сто пятьдесят тысяч лет, когда они прибудут в нашу галактику, они застанут опустевшие миры.

Не очень-то меня радует подобная перспектива!»

«При чем здесь Х’харны? Морган, мой Хозяин разочарован. Он считает, что ты слишком зациклился на борьбе с Х’харнами, а это недостойно мыслящего существа».

«Пусть недостойно, меня это мало волнует. Я и без того совершил в жизни немало головокружительных поворотов, превратился из жалкого пирата в мессию — ну, уже почти превратился. Для меня этого вполне достаточно… Джон, у меня есть еще одна, последняя просьба».

«Знаю. Ты хочешь связаться с Зартом Арном? Хорошо, Хозяин согласен. Но он дает тебе только пять минут. Прощай, Морган!»

«Прощай, Джон!»

Прошло некоторое время, и Чейн услышал слабый, еле различимый голос Зарта Арна:

«Морган, это ты?»

«Да. Зарт, как твои дела?»

«Если честно, то неважно… Ты сумел поднять слишком высокую планку, и сделал из Алекса Бирса грандиозную личность! Меня все беспрекословно слушаются, и выполняют все мои распоряжения. Даже на Трооне такого не было! А час назад ко мне в комнату заявился какой-то карлик, с ног до головы залитый кровью, но очень довольный собой. Он поклонился мне словно богу и сообщил, что все лидеры хантеров уничтожены».

«Отлично! Зарт, разве ты забыл, что перед обменом разумами я подробно рассказал тебе обо всем, что я пережил в Нью-Йорке?»

«Нет, конечно, я все помню, но все же не перестаю удивляться… Как ты сумел за короткое время сделать так много?»

«Зарт, тебе предстоит совершить гораздо больше. Исход, строительство города Солнца, начало строительства американской Цитадели — все это уже станет твоей заботой! И не забудь и Джейн и ее дочери Лизе. Из-за меня они попали в тюрьму, а я, увы, не успел их освободить! Ну не везет мне с женщинами!»

Зарт Арн грустно рассмеялся.

«Ну, это как сказать. Ведь Селия отныне с тобой! Я моя Мерн, мой сын… Морган, пообещай, что позаботишься о них».

«Обещаю! И сделаю все возможное, чтобы ты однажды вернутся в наше время».

«Нет, я не вернусь. Та, прежняя моя жизнь, уже завершилась. Слишком много ошибок было совершено, их уже не исправишь. К тому же я прежде всего ученый, и мне будет очень интересно прожить остаток своей жизни в 21 веке. И потом, здесь нет такого мерзавца, как Шорр Кан!»

«Прощай, Зарт. Послушайся моего совета, и приглядись к Джейн. Это замечательная женщина, и вы подойдете друг к другу. Только никогда не рассказывай ей про Звездного Волка, ладно?».

Ответа Чейн не услышал.

Гудение хроногенераторов стихло, и серебристый колпак вновь поднялся к потолку. Чейн медленно встал с койку и ощутил приступ головокружения. Когда приступ прошел, он встал и неуверенным шагом подошел к окну, чтобы вздохнуть полной грудью свежего воздуха.

«Что скажешь, Стеллар?» — мысленно спросил он.

«Скажу, что ты поступил совершенно правильно. У нас свой путь, и мы должны его пройти до самого конца».

Чейн кивнул. Он еще долго стоял возле окна и смотрел на джунгли. Где-то вдали, словно из-под земли, быстро поднялись решетчатые конструкции. Это были строительные краны. Большой Мозг не терял времени — строительство новых установок началось. Очень скоро первые люди освободятся от своих бренных тел и уйдут в свое Свободное Странствие. Эпоха энерголюдей начинается!

Позади послышались чьи-то шаги. Чейн обернулся и увидел Гваатха и Рангора. Разумный волк обнажил клыки и улыбнулся, преданно глядя на своего друга. А Гваатх с силой ударил себя по груди кулаком и заорал:

— Пьяное небо! Мы там томимся в корабле, ждем не дождемся, когда унесем ноги с этой дерьмовой планетке, а он тут стоит и джунглями любуется! Гваатх, то есть я, чихать хотел на эти джунгли! Они все пропахли тюрьмой, нейнами и резиновыми людьми. Что я, резины не нюхал?

Рангор осуждающе поглядел на парагаранца и сказал:

— Морган, экипаж ждет тебя. А еще тебя ждет Селия. Она говорит, что сын так сильно молотит ее по животу пятками, будто собирается появляться на свет раньше срока!

Чейн рассмеялся:

— Какой нетерпеливый — весь в меня! Но пусть не торопится, нам надо еще много сделать, прежде чем он родится. Вперед, нас ждет Земля!



Глава 16 | Сборник "Звёздный волк". Компиляция. Книги 1-18 | Сергей Сухинов Сыновья Звездного Волка