home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Джон Дилулло немало повидал за долгие годы своих космических странствий. Десятки раз он участвовал в крупных сражениях, и считал, что его душа покрылась толстой слоновьей кожей.

И все же зрелище атаки на земную Цитадель произвело на него неизгладимое впечатление. Первые бомбы упали в тот самый момент, когда судно с посланниками мессии подошло к причалу. Сопровождающий его катер покачивался на волнах рядом с пирсом, пограничники выстроились на берегу, образовав нечто вроде почетного караула.

И тогда на палубу поднялась Дениза Вебер и, небрежно облокотившись на поручни, стала разглядывать Цитадель.

Эффект оказался поразительным. У офицера тотчас отвисла челюсть, его подчиненные оцепенели, забыв стереть с лиц неуместные улыбки.

Гваатх, на которого никто из пограничников даже не взглянул, обиделся.

— Ни хрена себе! — рявкнул он, и ударил себя кулаком в грудь. — Неужто Гваатх, то есть я, стал вдруг невидимкой? Или на этом задрипанном острове часто высаживался наш брат-парагаранец? Ха, напрасно они так вытаращились на эту девицу! Было бы на что смотреть — карлица какая-то. А вот Гваатх — это серьезная фигура, он еще даст земляшкам прикурить. Хоть нынче я и стал дипломатом, но морды бить всяким там чувакам не разучился. Бывало…

И в этот момент небо раскололось от страшного грохота. Среди серых туч что-то блеснуло, а затем вершину Башни окутало облако дыма. Спустя несколько секунд до порта донесся глухой раскат взрыва.

Банг сощурился и приложил ладонь ко лбу.

— Похоже, на салют в нашу честь, — спокойно произнес он. — А здесь будет куда веселее, чем я думал, Джон!

Рангор зарычал и, изогнувшись, начал яростно скрести когтями палубу.

А потом бомбы начали рваться у подножия Башни. Издалека было отчетливо видно, как в воздух взметнулись обломки разрушенных домов.

— Кто это, Джон? — спросил Банг и инстинктивно погладил рукоять меча.

— Не думаю, что наши друзья, — ответил Дилулло. — Черт побери!

Одна из бомб отклонилась от цели и взорвалась невдалеке от порта. Пограничников как ветром сдуло с причала.

Однако вскоре стало очевидно, что главной целью нападавших была все-таки Цитадель. И тогда в море начали вздуваться кипящие водные пузыри.

— Ну, началась заваруха! — возбужденно завопил Гваатх. — Джон, старина, у меня просто руки чешутся кому-то набить морду! Э-эх, жаль, у нас нет пушки…

— Это ты верно сказал — пушки у нас нет, — кивнул Дилулло. — А если бы даже и была — в кого нам стрелять? Гваатх, разве ты не видишь, что Цитадель атакуют прямо из космоса? Мы здесь совершенно бессильны… Э, а где же наша гостья?

Оказалось, что Денизы и след простыл. Вскоре выяснилось, что с носа судна прямо на причал свисал веревочный трап.

Банг удивленно покачал головой.

— Эта девчонка — просто порох! Не удивлюсь, если она ради репортажа проникнет в Башню…

— А что же делать нам? — немного растерянно спросил Гваатх.

— Пойдем в трюм пить пиво, — предложил Банг. — Дергаться взад-вперед бессмысленно. Выходить в море опасно, высаживаться на острове — тем более. Лучше положиться на удачу!

И удача их не подвела. Бомбы и ракеты больше ни разу не упали на территорию порта. В море поднялось сильное волнение, корабль болтало из стороны в сторону, но это никто даже не заметил.

Гваатх, разумеется, с горя напился. Ему было тошно от мысли, что кто-то сейчас дерется, а он остался в стороне и никому не нужен. Банг тоже предпочел расслабиться, приблизительно по той же причине. Рангор лежал в углу каюты и, закрыв глаза, дремал. Он вспоминал о Красной чуме на своей родной Варге, когда на поселения разумных зверей надвигался радиоактивный ураган и полчища хищных пауков-иргов. Тогда, много лет назад, ему казалось, что ничего страшнее во Вселенной просто быть не может. Оказалось, ошибся…

В какой-то момент Джон Дилулло обнаружил, что пьет в одиночку, и отнюдь не пиво, а кое-что покрепче. Грохот далеких взрывов надо было чем-то заглушить, и земное виски очень пригодилось для этой цели.

Очень давно, пожалуй, с трагического дня смерти своей семьи в в средиземноморском городе Бриндизи, старый астронавт не ощущал такой вселенской тоски. Он словно в зеркало смотрел, когда отказывался от полета на Землю, да еще во главе дипломатической миссии. Ну какой из него дипломат! Если Моргана так беспокоит события, происходящие на его любимом детище, то он вполне мог найти в летающей Цитадели куда более подходящие кандидатуры. Там, слава богу, хватало молодых, образованных людей, бойко говорящих на десятках языках и знающих все уловки переговорных процессов и владеющих искусством крючкотворства. Им-то и надо было поручить переговоры с хитрой лисой паном Вайдой и его замечательным Советом!

Приблизительно это он, Дилулло, и сказал Моргану Чейну. Ответ мессии был гораздо короче.

И вот теперь выяснилось, что дурное предчувствие не обмануло старину Джона. Правда, беда пришла не из джунглей Цитадели, а из космоса, но какая разница? Беда она и есть беда. Она давно висела в воздухе, словно топор, и просто не могла не упасть!

Дилулло понял, что он устал. Устал бороться против бесчисленных врагов, плыть против течения. Устал строить в тот момент, когда подавляющее большинство готово только разрушать. Устал объединять тысячи разных индивидуумов, которые куда охотнее разбежались бы в разные стороны. Да, их притягивал магнит идей Моргана Чейна, а еще более — харизматическая, мощная личность новоявленного мессии. Многие понимали, что жить так, как они жили раньше, просто невозможно — слишком уж душно в атмосфере всеобщей алчности, эгоизма, жестокости, безнравственности.

Все так. Двадцать назад, когда Чейну не без помощи мерзавца Шорра Кана удалось сколотить единую Галактическую Империю, и сбалансировать Кольцом Цитаделей все зло мира, казалось, что они идут верным путем. Озэки были разгромлены, Х’харны и их многочисленные слуги сошли со сцены, люди и нелюди на тысячах мирах вздохнули свободнее, чем когда-либо…

Но похоже, все возвращается на круги своя. Шорр Кан привычно плетет свои интриги, первенец Чейна снюхался с озэками, а в Цитаделях сразу же завелась плесень… И теперь вот эта неожиданная атака из космоса. А ведь Цитадель закрыта фактически двойным противоракетным зонтиком! На подходе к Терре дежурят три эскадры космофлота Империи, сюда, на Крит, казалось и метеорит без визы прилететь не сможет…

И тем не менее Башню сейчас бомбят, и очевидно, что Морган Чейн не был готов к такому повороту дел. Ему хватает сейчас хлопот с Голкондой и с Наследством Ллорнов, которое никак не желает идти ему в руки… А вот теперь невесть откуда взялась новая напасть. Хорошо, если Башню атаковал юный Эдвард с помощью озэков, а еще лучше, если провокацию устроил мерзавец Шорр Кан. А если нет? Сможет ли Морган Чейн парировать новый удар? А ведь силы его не беспредельны, это показало путешествие на Голконду…

Впервые Дилулло пришло в голову, что Х’харны, быть может, не так уж и не правы. Галактическая цивилизация явно стремится к закату, и недавний чудовищный шторм провремени только ускорил этот естественный процесс. Да, естественный! Х’харны всего лишь пытаются использовать его плоды, можно ли их в этом обвинять? В конце-концов, через две тысячи веков галактическая цивилизация и так станет покойником… Ну, может с помощью Х’харнов и их многочисленных слуг это случится на сотню-другую веков раньше — что за важность? Пусть даже это случится совсем скоро, через сотню-другую лет. Морган Чейн это увидит, он бессмертный. А он, Джон Дилулло, к тому времени давно сгниет на каком-то кладбище. Ему-то что за забота? Тем более, когда есть вино, много отличного вина…

Дилулло и не заметил, когда провалился в темное забытье. Его разбудил чей-то сердитый окрик:

— Апостол Джон, да проснитесь же вы! Неужели, вы меня не слышите? А ну очнись ты, старый хрен!

Подняв тяжелую, налитую словно свинцом голову, Дилулло с трудом приподнял веки и увидел какую-то девушку. Ее комбинезон был разодран в нескольких местах, на лице виднелись ссадины и синяки. Глаза незнакомки пылали от ярости.

— Это еще кто? — едва ворочая шершавым, распухшим языком пробормотал Дилулло. — А-а, Дези… Отлично выглядите, красавица.

Дениза ответила длинной, витиеватой фразой.

— Посмотрела бы я на вас, Джон, после ночи, проведенной в полуразрушенной Башне! Пить виски, конечно, куда безопаснее… Не ожидала от знаменитого апостола такого слюнтяйства!

Дилулло вздрогнул, словно от пощечины. Слюнтяйства? Крепко сказано! Да, он немного приложился к бутылке, есть грех. Но что он мог еще сделать? Воевать с бластером в руках с космической армадой?

Однако Дениза не дала ему времени облечь все эти мысли в хоть сколько-нибудь внятные слова.

— Джон, на острове дикая паника! Город Солнца на треть разгромлен, а Башня… Когда вражеский космолет врезался в ее верхнюю часть, начался самый настоящий ад! Всякое я повидала, но не такое…

— Ах, вот как… — глухо произнес Дилулло и протянул руку к бутылке. Увы, она оказалась пуста. Так же как и другие лежавшие возле стола бутылки. Там же лежали вповалку Банг и Гваатх и дружно храпели.

— Где Рангор?

— Наверное, на острове. Я не видела вашего зверюгу. Да разве сейчас кого-то можно найти в этаком хаосе? Сейчас идет разбор завалов в городе Солнца — под грудами камней еще остались живые люди. А в Цитадель, вернее, в ее верхние ярусы, страшно и соваться. Хотя спасатели туда все же поднимаются — ведь далеко не все люди успели спуститься по скоростным лифтам. Как минимум две тысячи человек пропали без вести… И шансы, что они живы, очень малы!

— О, Господи… — прошептал Дилулло, оцепенело глядя в никуда. — Мне надо срочно сообщить обо всем Моргану Чейну!

Дениза криво усмехнулась и рукавом вытерла грязь и кровь с левой щеки.

— Уже сообщили, не беспокойтесь. Глава Цитадели пан Вайда недавно выбрался из своей норы и тотчас отправился на станцию дальней космической связи — благо, она расположена вдали от Башни. Там я его и прищучила. Клянусь, этот тип первым делом позвонил в императорский дворец! Сразу почуял, старый пройдоха, что ветер переменился и подул в сторону берега.

Дилулло помрачнел.

— Вот как? Быстро.

— Нормально. Мессия далеко, а император — вот он, рядом. Восстанавливать разрушенное надо? Надо. А кто даст деньги, материалы, рабочие руки, технику? Шорр Кану это нетрудно, у него в распоряжении все ресурсы Галактики… Джон, вы уже способны хоть что-то соображать?

— Разумеется, — хмуро кивнул Дилулло.

— Тогда действуйте, черт вас побери! Башня с каждой минутой уплывает из ваших рук. И дело не только в пане Вайде, чтобы ему сидеть голым задом на раскаленной сковороде. Настроение у обитателей города Солнца — хуже некуда. Кое-кто из ученых уже собирает манатки, готовится перебраться на материк. Все мужики матерятся так, что даже мне стало неудобно. Говорят: а что же наш замечательный космический противоракетный зонтик, на который мы угрохали столько сил и средств, почему он не сработал? Можно ли теперь на него полагаться? И вообще — удастся ли восстановить верхнюю часть Башни после таких чудовищных разрушений? Вот такие дела…

Дилулло окончательно пришел в себя. Он с огорчением посмотрел на спящих друзей, и перешагнув через них, направился к выходу.

Свежий воздух ничуть не освежил его. Собственно, он и не был свежим. Даже здесь, у моря, он был дымным, насыщенным едкими запахами гари. Два здания в центре порта пылали, возле них суетились пожарные-роботы. Несколько десятков человек в оранжевых комбинезонах вместе с роботами занимались разбором завалов — кажется, при взрыве бомбы обвалилось здание одного из портовых складов. Тут же стояли наготове несколько карет скорой помощи. Три небольших судна и большая белая яхта лежали на отмели.

Но все это было сущими пустяками по сравнению с тем, что творилось в глубине острова. Титаническое здание Цитадели ныне напоминало курящийся вулкан. Верхние ярусы были окутаны клубами темного дыма, внутри которого то и дело проявлялись сполохи огня. Сотни пожарных вертолетов безуспешно пытались погасить пожар. О разрушениях было трудно судить, но, похоже, они были огромными. Башня была повреждена еще более чем в десяти местах, но здесь огонь уже удалось погасить.

Там, где еще недавно располагались сотни коттеджей города Солнца, висело густое облако смога. Из него то и дело выныривали десятки автомашин. Дениза была права — началось паническое бегство.

Резко завизжали тормоза. Дилулло обернулся и увидел, что рядом

Стоит карета скорой помощи. За рулем сидела Дениза в белом халате. Она швырнула Дилулло халат и крикнула:

— Быстрее, Джон!

Дилулло не без труда натянул халат и уселся рядом. И машина тотчас рванула на дорогу, ведущую в обход порта вглубь острова.

Оказалось, что эта дорога, как и все остальные, были запруженными тысячами машин. Насмерть перепуганные жители острова прорывались в порт, надеясь уплыть с пылающего Крита на материк и там переждать всеобщую панику. Путь им преграждал традиционный, символический барьер из колючей проволоки и синие башенки силовой ограды. Около сотни полицейских со стуннерами в руках пытались навести хотя бы относительный порядок на подходе к морскому порту, но сделать это было нелегко — уж очень напуганными были люди. Они явно ожидали возобновления бомбардировки, и никакие уговоры на них не действовали.

Заметив карету скорой помощи, двое полицейских поспешили ей навстречу. Дениза затормозила. Высунувшись из кабины, она недовольно крикнула:

— Откройте силовой барьер! Нас срочно вызывают к Башне. Там скопилось очень много раненных, им нужна помощь!

Один из полицейских кивнул.

— Да, мы знаем. Но все же неплохо бы увидеть ваш пропуск, мадам.

Дениза состроила кислую гримасу.

— Ага, тебе нужен пропуск… Ну иди, я тебе все покажу, нехороший мальчик.

Полицейский смутился, но все же подошел к кабине. Тогда девушка распахнула низ халатика и немного раздвинула ноги. Сидевший рядом Дилулло не мог увидеть того, что увидел полицейский, но судя по его лицу, блюститель порядка остался доволен. Лихо козырнув, он махнул рукой в сторону шоссе.

— Проезжайте, мадам!

Дениза обворожительно улыбнулась, захлопнула дверцу и рванула вперед так, что Дилулло чертыхнулся.

— И вы часто пользуетесь такими пошлыми штучками? — хрипло спросил он.

Дениза пожала плечами.

— Всякое бывает. Ну и что с того, что этот молокосос разок взглянул мне под юбку? Главное, что он забыл как следует всмотреться в мое очаровательное личико. А то сидеть бы мне в кутузке до конца своих дней! На острове меня так «любят», что запросто могли бы повесить на меня бомбардировку Цитадели. Ну а вы, Джон, вполне сошли бы за шпиона, внешность у вас подходящая.

— Пороть вас некому, Дези, — в сердцах сказал Дилулло.

Девушка ответила такой очаровательной улыбкой, что сердце старого астронавта вновь слегка защемило. «Старый козел, опомнись! — сердито сказало он себе. — Этот лакомый кусочек не по твоим вставным зубам. В лучшем случае с тобой поиграют немножко, и выбросят на свалку, где тебе давно самое место».

Машина медленно проехала через невидимые ворота в силовом барьере. Дениза сразу же свернула с переполненного шоссе на обочину, а затем поехала прямо по парку, ловко лавируя между пышными тропическими деревьями и безжалостно давя колесами клумбы с экзотическими цветами. Островитяне здесь почти не встречались — видимо, в их кровь крепко вошло уважение к прекрасным ландшафтам, где не то что ездить, но и ходить зачастую не разрешалось.

— Джон, вы женаты? — неожиданно спросила Дениза.

Дилулло изумленно уставился на девушку.

— Очень своевременный вопрос…

— А почему бы и нет? Скоро мы с вами влезем в такую хренотень, что нормально поговорить в течение ближайших тысячи лет нам вряд ли удастся.

— Хм-м, возможно. Дениза…

— Дези! Мы же договорились, Джон, разве не помните?

— Забыл. Память, знаете ли, уже не та, что в молодости… И вообще, мне уже так много лет, что я и сам забыл — сколько.

— Ха, типично мужской ответ! Ни одна женщина так не подставится… Джон, я снова задаю прямой и честный вопрос: вы женаты?

— Н-нет. То есть я был женат, много лет назад. Но моя семья погибла во время пожара.

— А потом?

— Что потом? — опешил Дилулло.

— Почему вы вновь не женились?

Дилулло в задумчивости поскреб щетину на подбородке. Действительно, почему?

— Знаете ли, жизнь космического бродяги мало располагает к бракам, — после долгой паузы ответил он. — У нас не принято возить жен в рейсы. Да и вообще женщины на борту звездолета наемников к добру обычно не приводят.

— Но ведь вы вроде бы сейчас не наемник! — упрямо наклонив голову, сказала Дениза. — Вы — знаменитый на всю Галактику апостол, ближайший соратник божественного мессии… Я в детстве читала его Новую Библию, и обливалась слезами от восторга. А ведь одну из книг Новой Библии под названием «Евангелие от Джона» написали именно вы!

Дилулло озадаченно сдвинул брови. Уже не раз разные люди и нелюди с разных планет говорили ему подобные вещи. А точнее, сотни, тысячи раз! Люди, особенно женщины среднего и пожилого возраста, не раз с воплями бросались ему навстречу, падали ниц, пытались целовать его башмаки… «Это он, апостол Джон! — неслось со всех сторон. — Какое счастье! Мы будем рассказывать об этой встрече детям, а те — своим детям… Господи, благодарю тебя!»

Поначалу Дилулло здорово смущался, считая, что его приняли за кого-то другого. Потом привык — а куда было деваться? В глубине души он решил, что сумасшедших на обитаемых мирах хватает, а для них что старый и грешный наемник, что святой апостол — одно и тоже. Ну что с таких безумцев взять? Хорошо хоть не закидывают камнями, и не стреляют в спину — уж этого добра в его долгой жизни хватало.

После завершения работы над Новой Библией прошло около десяти лет. Что такое десять лет в масштабах Галактики? Так, мгновение. За это время труд мессии и его многочисленных учеников-апостолов только начал свой путь к сердцам людей и нелюдей с тысяч миров. Очень многие, а точнее — подавляющее большинство обитателей Империи только краем ушей слышали про творение мессии. Очень малая часть людей и нелюдей держала эту книгу в руках, лапах, щупальцах, присосках или что у них там есть вместо рук. А читали ее и вовсе единицы! Ну, если не единицы, то очень немногие.

Однако на все можно было посмотреть и с другой стороны. Новая Библия была переведена с галакто и издана более чем на двух тысячах языках. Многие просвещенные люди посчитали своим долгом ознакомиться с учением нового пророка, и нашли его хоть и небесспорным, а порой и явно идеалистическим, но все же весьма любопытным. Мысль о закате галактической цивилизации давно носилась в воздухе тысяч миров, и потому идеи Моргана Чейна упали в общем-то на благоприятную почву. Тем более, что в отличие от пророков прежних тысячелетий Морган Чейн принял самое активное участие в борьбе с силами Тьмы, и не раз одерживал блестящие победы, включая историческую сражение с Орденом Звездных крестоносцев на южных границах Федерации Звезд.

Сложнее было принять идею о необходимости признания приоритета Культуры над Экономикой и Политикой. Все это звучало красиво, но вроде бы противоречило здравому смыслу. Что толку от произведений искусства, от самых умных и полезных книг, если людям и нелюдям нечего есть и нечем накормить своих детей, а ими управляют не разумные правители, а какие-то отморозки?

В Новой Библии был неожиданный ответ на этот вопрос. Мессия говорил о том, что он и его ученики изучили историю тысяч миров, и поняли: именно попытка поставить в качестве базиса цивилизаций Экономику и породили вечный хаос, голод и войны! Потому что главным законом экономики, если отбросить словоблудие, был девиз «Обогащайтесь любыми способами, а Бог вас простит!» Этот звериный принцип закреплялся с помощью самых различных политических систем, суть которых сводилось к тому, чтобы сохранить на веки веков власть подавляющего меньшинства богатых и преуспевающих граждан над подавляющим большинством рядовых обывателей. А уж какие методы для этого применялись: тирания, наследственная власть аристократии, демократия т. н. «свободных выборов» — все это уже не имело значения.

Приоритет Культуры над Экономикой и Политикой менял очень многое. Вместо горстки бессовестных и лживых правителей и мириадов жадных и бессовестных чиновников, ныне заметную часть власти брали на себя Цитадели и их обитатели: ученые, инженеры, учителя, врачи, деятели культуры, спортсмены, юристы, эксперты по всем отраслям знаний и т. д. Они могли вмешаться фактически в любое событие на планете и высказать — всего лишь высказать! — о них свое мнение. И этого уже было вполне достаточно, что изменить ход событий к лучшему.

Но это было далеко не все. В Университетах каждой из Цитаделей постоянно обучались десятки тысяч самых талантливых молодых людей. После окончания учебы они получали общемировое гражданство и становились представителями Цитадели в разных регионах планеты. Купить или запугать их было весьма сложно, поскольку каждая Цитадель имела свою мощную, тщательно продуманную систему безопасности. А сама система Башен — т. н. Кольцо Цитаделей, находилось под защитой самого бессмертного мессии и его могущественной Орды. Спорить с этой силой было бесполезно, она могла уничтожить любую армию, любой космический флот.

Разумеется, Цитадели прямо не вмешивались в дела правителей планеты и ее отдельных регионов. Но по многих важным вопросам мнение экспертных Советов Цитадели становилось решающим. Особенно это касалось экологических проблем, которых попросту нельзя было решить в плоскости экономика-политика…

Таким образом, по замыслу мессии в Галактике фактически осуществлялся перманентная бескровная революция, и большая часть власти переходила от бездарных политиков, алчных денежных мешков и бессовестных чиновников к деятелям Культуры — тем, кто и создавал ежедневно, ежечасно галактическую цивилизацию. И те, кто обожал называть себя «слугами народа», волей-неволей становились именно такими наемными слугами, и могли быть уволены за коррупцию, воровство, бездеятельность или серьезные ошибки в работе. Где и когда в Галактике прежде случалось такое?..

— Джон, почему вы молчите? — недовольно спросила Дениза.

— Хм-м… Никак не могу привыкнуть, что некоторые экзальтированные особы страстно желают видеть во мне некое высшее существо. Поверьте, трудно найти более неподходящего человека на роль святого!

Я не апостол Петр, я гораздо хуже…

— Ха!

— Что значит — «ха»?

— А то, что Петр, наверное, мог бы сказать своей современнице нечто подобное. Он ведь, кажется, был разбойником и однажды напал на Христа, верно?

Дилулло замолчал, окончательно сбитый с толку. Девчонка легко загнала его в угол, и поставила шах и мат. Как ни смешно это звучит, но он на самом деле уже вошел в историю, но не как наемник и астронавт, а как один из создателей нового учения. На самом деле ничего особенного в «Евангелие от Джона» не было, он просто под руководством Моргана Чейна и других, настоящих мыслителей и философов, выразил на бумаге кое-какими наблюдениями из своего богатого жизненного опыта. Текст получился тонким, страниц на сто. Он был уверен, что Морган Чейн выбросил эту чушь в мусорную корзину, а тот вместо этого пригласил опытных стилистов, и они сделали из неуклюжих фраз нечто поэтическое, совпадающее в общим стилем Новой Библии. Несколько известных писателей (Дилулло их даже в глаза не видел) добавили в «Евангелие от Джона» несколько весьма поучительных историй, иллюстрировавших его мысли, и по своему переработали текст. И это коллективный труд был издан под его именем! Стыдоба, да и только.

— Дези, в моем Евангелие больше трети текста продиктованы Морганом Чейном… И вообще, над ним работали очень много мудрых людей и нелюдей, так что мне годиться особенно нечем. И уж во всяком случае, эта книжка — не сачок, чтобы им ловить молодых и прелестных девиц…

— Но ведь многие именно так и поступают! — сердито ответила Дениза, ловко орудуя рулем неотложки. — Среди них немало развратников, я об этом где-то читала. Я уже не говорю об артистах, певцах, режиссерах, художниках и тому подобных деятелях. А разве кто-то из них имеет хоть маленький шанс войти в галактическую историю? Нет, дай бог, чтобы о них вспомнили хоть разок другой после смерти в их собственной стране… А Новая Библии предстоит жить сотни веков! И вы очень скоро станете такой же мифической фигурой, как апостолы Петр или Матфей… Черт побери, Джон, неужели вы не понимаете, что я жутко тщеславная девушка? Оказаться женой одного из апостолов… Да мне будут завидовать даже королевы!

— Это что, предложения руки и сердца? — с нервной усмешкой спросил Джон.

— Да! Я бы, конечно предпочла, услышать нечто подобное из ваших уст, да разве дождусь? Тем более на этом безумном острове. Джон, решайтесь. Если вы пошлете меня ко всем чертям, то я не обижусь. Просто буду жутко страдать.

— Ох, ну и задали вы мне задачку… — простонал Дилулло. Машину сильно затрясло, — это Дениза ринулась напрямую к Цитадели, не обращая внимание на ухабы. — Вы ведь совсем не знаете меня… и не любите. А это важно даже в моем преклонном возрасте!

— Дался вам этот дурацкий возраст! Я вами восхищаюсь так, как не восхищалась никем — это вам мало? Только подумать, что маленькая проказница Дениза, изгой из изгоев, которую давно не приглашают ни на одну приличную светскую вечеринку, вдруг станет женой апостола, войдет в галактическую историю… Господи, ни один другой мужчина не сможет мне дать такое счастье! А я уж постараюсь, что вы наконец осознали, кем на самом деле являетесь. Я заставлю всех и каждого благоговеть перед вами, клянусь!

Не понимая, что делает, Дилулло сказал:

— Наверное, я делаю самую большую глупость в жизни, но я согласен! Только при одном условии — никаких разводов. Мне нельзя подводить Моргана, ему и без того сейчас придется несладко.

Зазвенели тормоза. Машина резко остановилась. Дениза, размазывая по лицу слезы радости, бросилась Дилулло на шею и страстно поцеловала.

— Мой, теперь ты — мой… — прошептала она ему в ухо. — Джон, теперь мы вдвоем покажем этим гавнюкам из Совета Цитадели, где крабы зимуют! Только не забывай вести себя, как подобает апостолу, и они со страху сразу поднимут лапки кверху. Иначе нам несдобровать!


Глава 6 | Сборник "Звёздный волк". Компиляция. Книги 1-18 | Глава 8