home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10

До библиотеки добралась быстро и, к счастью, без не приятных встреч. Большинство студентов уже разбрелись по своим или чужим комнатам, а на единичные оклики тех, кто встречался, я не реагировала. Благо назойливых мне не попалось.

Только в самой библиотеке пришлось немного подождать, пока пара заговорившихся магистров спустится по лестнице. Слишком уж медленно они шли и могли заметить мою указующую вешку неположенного цвета.

Но вот наконец общительная пара скрылась в тумане, и я, приложив к углублению у двери кейлор, дрогнувшим от напряжения голосом произнесла:

— История клана Айриш. Патрис акридал.

Знакомая горечь во рту, мгновенное «касание» неведомой длани, и вспыхнувший рядом шарик окрасился в голубой цвет.

Ожидаемо. Хотя все-таки было у меня предположение, что обычную историю можно найти и в обычном отделе. Но, видимо, имена этих преступников старались стереть из общественной памяти.

Что ж, посмотрим, кто они и чем так нагрешили.

Со все нарастающим напряжением я двинулась за вешкой.

На этот раз спускаться по лестнице пришлось аж на девять пролетов. Под конец туман вокруг клубился настолько плотными серыми космами, что далее ступени практически не было видно. Приходилось для уверенности придерживаться за перила рукой. Но вот синяя искорка вильнула вбок, под тусклую вывеску: «Раздел История. Архив. Ур.9 Огранич. д.».

Повернув следом, я прошла по сумеречному коридору, пару раз повернула и наконец уперлась в нужный стеллаж. Ударившись в полку, сапфировый шарик пропал, а моему взору открылся один-единственный, заметный в толще тумана тонкий корешок.

Чувствуя, что напряжение становится невыносимым, я быстро вытащила книгу… и с удивлением уставилась на облолску. Старую, темно-лиловую, с потертой серебристой надписью: «ЛИЛОВЫЕ ТВАРИ».

Гхм? Твари?

Кажется, система навигации что-то напутала. Я не о монстрах узнавать пришла, а об…

«Айриш — верховные твари Домена Стужи. Первое, что о них должно знать, — это то, что все они крайне опасны, а потому подлежат уничтожению. Так же подлежат уничтожению все их родственники до третьего колена, дабы изничтожить ветвь их и не допустить потомства».

Открыв рот, я уставилась на первые строки все-таки открытой по инерции страницы, да так и застыла.

Какой-какой Домен?! Это один из трех уничтоженных? Из-за которых Межмировую войну устроили?!

— Нет. Нет, это не может быть правдой, — пробормотала я. — Александр специально мне это имя назвал Расчетливый говнюк просто догадался, что я смогу проникнуть в библиотеку!

Я лихорадочно перелистнула несколько страниц, вглядываясь в убористый витиеватый текст. Нужно было срочно опровергнуть его слова! Найти доказательства, что я не из этих отмороженных нацистов. Что я другая! Что я…

«Обладают слабой чувствительностью к холоду. Практически не замечают перепадов температуры, поскольку особенность их дара по физическому воздействию — замораживать…» — зацепившись взглядом за строчку, я ошарашенно выругалась.

Да твою ж!..

Я всегда, всю сознательную жизнь и правда почти не замечала холода! А первое опробованное заклинание на небольшое охлаждение, которое мне дала Иланна, действительно с легкостью заморозило целую кастрюлю! Она, помнится, и сама удивилась, как это у меня получилось подобное и как я не упала потом, истощенная перерасходом сил!

А может, все-таки совпадение?

Ну мало ли людей к холоду устойчивы? И резерв мой, вон, энергонакопители академии тогда поддерживали…

«Врожденная способность Яснослышания позволяет им слышать через любые защитные заклинания, словно одаренным магам, работающим со стихиями Воздуха или Воды».

Александр не врал.

Глубокий вдох. Глубокий выдох.

Адреналиновый всплеск подавила усилием воли.

Я — Айриш из Домена Стужи. Отрицать очевидное смысла нет. Значит, надо принять это как факт и мыслить продуктивно.

В конце концов, может, все не так плохо? Книга наверняка писалась, когда воспоминания о войне были свежи, и кем-то из противоположного лагеря. Вон, даже эпитетом «твари» нас не поленились наградить.

Однако с того момента прошла куча времени. Что, кроме воспоминаний о старых распрях, осталось? Да ничего!

Подумаешь, я замораживать могу? Пепел, вон, жжет, и никто их за это не подвергает остракизму. Магия, любая, сейчас в почете.

Да и слышать через защитные заклинания некоторые маги тоже могут. Просто у меня это силы не отнимает, что только послужит бонусом, если я буду делать это для тех же тленников. Войну ведь я не собираюсь устраивать! Мстить за давних предков тоже. Я просто хочу спокойно и мирно жить.

Сев на пол, я принялась вдумчиво изучать книгу. Вот только уже после первых страниц поняла, что все куда хуже, чем я думала. А слово «твари» на обложке — это не эпитет.

Айриш действительно ими были.

Точнее, Айриш, как и члены кланов остальных двух Доменов — Бури и Тени, не были людьми. И не были дархатами в полном смысле этого слова.

Ведь кто такие дархаты? Потомки многих поколений магических семей, в генах и аурах которых закрепились определенные, отличающие их от людей признаки.

А вот у потомков, которые до последнего оставались жить рядом с озером, эти признаки претерпели еще большие изменения.

Их ауры стали нестабильными, способными подстраиваться и под людей, и под дархатов. Мимикрировать. Более того, в книге утверждалось, что могли изменяться и некоторые физические особенности.

Это было крайне опасно, поскольку с такими способностями они могли затеряться среди любого населения, стать своими в любом слое общества. Чем и пользовались.

Только одно было проблемой для «тварей» — потомство. Чтобы передать детям свои способности, оба родителя должны были обладать подобной нестабильностью. В этом и крылась причина их внутренней селекции, о которой нам, помнится, рассказывали на истории.

При этом каждый из тройки Доменов обладал своими индивидуальными особенностями. Поэтому смешанные браки между ними хоть и были теоретически возможны, но все же не одобрялись.

Правда, поскольку книга была посвящена Домену Стужи, о Буре и Тени в ней говорилось мало. Вскользь лишь упоминалось, что «багровые твари» Бури обладали разрушительной силой, не уступающей дархатам Домена Пепла, а «обсидиановые твари» Тени умели «уходить в тень». Что это такое, я так и не поняла. Да и не стремилась, не до того было. Тут бы со своим багажом разобраться!

А багаж оказался солидный.

Как назвать существо, способное к мимикрированию и очарованию, аки суккуб, чтобы жертва не противилась, а, напротив, снимала все внутренние барьеры, позволяя себя «пить»? Существо, способное вытягивать жизненные силы дархата и убить, иссушив тело?

Мутантом-энерговампиром. Или, проще говоря, тварью.

После всего, что я узнала, была совсем не удивлена, что их старались истребить. У нас, вон, во всех фильмах ужасов с вампирами разговор короткий — кол в сердце. И оно правильно в целом, если не учитывать один нюанс.

Эта ходячая жуть — я.

И вчера, целуя Айландира и пытаясь заполнить внутреннюю пустоту его жаром, я, получается, им закусывала, что ли?

Я едва сдержала нервный смех.

Ведь по факту так оно и есть. Сегодня весь день я была бодрой, несмотря на стрессы, нервы и ужасную ночь. И практикум отработала влегкую. Даже сейчас, когда время уже подбиралось к полуночи, а я осталась без ужина, по-прежнему физически чувствовала себя замечательно!

Я — чертов энерговампир. Я питаюсь энергией дархатов. Причем не магической, которую они могли бы быстро восстановить. Нет. Хуже. Я пью их жизненные силы.

Вопрос лишь в том, насколько я от чужих жизненных сил зависима. Так же, как обычные вампиры от крови, или все-таки не настолько критично?

Конечно, пока я вполне обходилась и без такой подпитки. Но до смерти я и не была «полноценной» Айриш. Перестройку организм закончил всего считаные дни назад.

И то чувство внутренней пустоты, которое очень хотелось заполнить… сейчас всерьез начало меня напрягать. А если мне жизненно важно так «питаться»? Брр!

К счастью, книга немного успокоила. В ней говорилось, что «питание» в основном необходимо для самовосстановления и регенерации. Ну и для бодрости духа По крайней мере, заморить голодом подопытную лиловую тварь, лишив ее общения с кем-либо, автору и его «коллегам» не удалось.

Я нервно хмыкнула, но все же с облегчением выдохнула По крайней мере, даже если не буду никого «есть», не умру.

Однако чуть ниже упоминалось, что контролировать и сдерживать себя при наличии питания перед носом твари не могут. Получается, если я начну кого-то целовать, то процесс запустится помимо моей воли.

Н-да…

И я еще хотела идти с признанием к Айландиру? Да после прочитанного мне, наоборот, надо молчать как рыба! Ведь если они выяснят, кто я на самом деле…

Те, кто меня защищает, первыми меня и убьют.

Особенно учитывая, что именно Тлен в то время развязал войну, которую не чем иным, как геноцидом, и назвать было нельзя. Именно Тлену удалось истребить мой Домен, благодаря способности сохранять ясность рассудка, несмотря на все наше очарование. А раненую главу Домена Стужи леди Ариэтту, которая попыталась скрыться, достало брошенное пепельниками проклятие.

По злой иронии Александр во всем оказался прав. И Пепел и Тлен для меня — враги. Да и Домен Жизни считает существование таких, как я, отвратительным. Настоящую защиту мне может дать только клан Лиард. Единственные, кто во мне заинтересован, ибо сами меня вывели, даже вопреки своему Домену.

Здесь, в академии, у всех на виду, я нахожусь как на пороховой бочке. Вот только покинуть ее не могу! Тленники же и не позволят. Ведь я так опрометчиво обещала им помощь, лишь бы остаться здесь надолго! И отец Айландира согласился, пообещав, что теперь из академии меня никто и никаким способом вытащить не сможет. Блин!

Я все-таки не сдержалась и нервно рассмеялась.

Похоже, мне вообще нельзя ничего желать! Каждое мое желание в итоге вредит мне самым извращенным способом!

Прожить всю сознательную жизнь нормальным человеком и вдруг оказаться в такой ситуации — то еще испытание для нервов. Но паниковать и трястись — не вариант. Так точно собственную безопасность не обеспечить. Значит, надо брать себя в руки.

Тем более, кем бы я ни была, нельзя не признать: у меня довольно неплохой набор «бонусов». Нужно лишь научиться ими пользоваться.

Я должна выжить. И если сейчас это зависит от заступничества Тлена и хорошего отношения Алана — нужно выжать из них максимум пользы. А еще — планировать действия наперед и… да, врать в лицо, если потребуется.

Вдобавок, пожалуй, стоит и с Дирионом отношения получше наладить. Раз у меня есть способность располагать к себе окружающих, может, она и без поцелуев проявится. Хотя бы чуточку. Так, глядишь, в будущем меня просто не смогут убить из-за хорошего отношения. Шанс небольшой, но отбрасывать его в моей ситуации слишком расточительно.

На этой мысли я закрыла книгу и, позволив туману вернуть ее на место, встала. Информации на сегодня с меня достаточно. Пора возвращаться к себе, «переваривать» и спокойно, взвешенно обдумывать план дальнейших действий.

В конце концов, тварь я дрожащая, или… или не дрожащая?

«Лиловая, — язвительно напомнил внутренний голос. — Прямо как цвет твоих волос. Не иначе родовая память с выбором краски помогла».

Фыркнув, я направилась к лестнице.

Шла осторожно, усиленно прислушиваясь, не идет ли кто навстречу. В тумане-то ничего толком не видно. К счастью, на сей раз обошлось без неожиданностей, и до лестницы добралась спокойно. Поставив ногу на первую ступеньку, я по инерции снова оглянулась и вдруг увидела внизу едва пробивающееся сквозь клочья тумана сияние.

Хм? Что бы это могло быть?

Я нерешительно замерла. С одной стороны, пора было возвращаться. А с другой — сейчас я не читала книжек из закрытых отделов. Просто стояла на лестнице. Это вроде бы не запрещено. Как и просто спуститься по ней чуть ниже… и еще чуть-чуть… и еще… и неожиданно обнаружить, что лестница закончилась, а я стою на дне котлована на последнем, десятом этаже библиотеки.

Бледное сияние шло откуда-то спереди, странным образом манило и абсолютно не пугало. Может, на меня так действовала наполненная туманом обстановка, но казалось, словно я в каком-то сне, вызванном дневной дремой, когда не совсем понимаешь, спишь ты, или еще находишься в реальности.

Как завороженная, я направилась к источнику света и довольно быстро оказалась в небольшом круглом зале, от которого лучами расходилось множество коридоров. Собственно, из одною я сейчас и вышла.

В центре зала находилась здоровая чаша, метра три диаметром, наполненная тем самым сиянием. Из нее же бело-серыми струями тяжело стекал и туман. У пола он скручивался ленивыми спиралями и расползался в стороны.

Хм, так вот где расположен местный защитный дымогенератор!

Я подошла к чаше почти вплотную и заглянула внутрь. Дно ее мерцало неравномерно, словно кто-то рассыпал мелкие искры, которые оказались чересчур своенравны и постоянно перемещались, напоминая стайку светлячков. А приглядевшись к искоркам получше, я с восхищенным изумлением поняла: это действительно летающие жучки! Кристаллические жучки! Размером с горошину, с округлыми переливающимися спинками они метались по чаше, а за ними тянулись нити тумана.

Сначала перемещение жучков показалось мне хаотичным, но потом я все же заметила в нем какую-то логичную последовательность.

Зрелище это было настолько захватывающим, что я далее невольно протянула вперед руку, чтобы их потрогать. Но, едва коснувшись тумана, в последний миг себя одернула.

Элементарная техника безопасности не рекомендует совать пальцы в розетки. Далее в магические. Тем более в магические! А ведь эта странная штуковина явно магическая и точно связана с каким-нибудь местным энергонакопителем или чем-то подобным.

«Ладно. Посмотрели, пора и обратно…»

Мысль оборвалась на полуслове, а я замерла в недоумении, ибо туман над поверхностью «дымогенератора» прекратил ленивое течение и принял совершенно отчетливую форму ладони.

Это еще что? Случайная реакция на близость моей руки? Или местный вариант голографического сканера отпечатков пальцев, как в хранилищах каких-нибудь супербанков?

Края образа на миг вспыхнули, словно показывая готовность к работе.

Нет, это вряд ли розетка, И точно не случайность.

Любопытство вспыхнуло с утроенной силой, а от желания прикоснуться и посмотреть, что будет дальше, ладонь аж зазудела.

— Ну ведь ничего страшного не случится, если я прикоснусь. Вряд ли что-то произойдет, поскольку у меня наверняка нет доступа, — пробормотала я.

А затем не выдержала и, воровато оглядевшись по сторонам, осторожно приложила ладонь к сияющему образу.

«Проверка доступа эфирной оболочки».

Пролетевший по залу шелестящий голос заставил меня перепуганно вздрогнуть. Кажется, пора отсюда свали…

«Леди Ариэтта, доступ в полусферу Родега подтвержден».

Ариэтта?!

От удивления я замерла, так и не убрав руку от тумана Это не та ли Ариэтта, чье имя мне встречалось в книге? Последняя глава моего Домена Стужи? Получается, меня создали из ее клеток?!

С размахом ребята из клана Лиард к делу подошли. Не мелочились.

Я нервно хмыкнула.

Что ж, вот и объяснение появлению тюремного проклятия, которое прилетело в первую же ночь в академии. Ариэтту ведь именно оно убило.

Но откуда у меня, то есть у Ариэтты, допуск к местной вариации админки? Библиотеку-то создал Родег Туманный. А он… а что я вообще о нем знаю?

Пожалуй, только то, что он сделал три такие библиотеки. И первая, самая сложная из них, как ребята говорили, находилась в храме Орта Бури — одного из уничтоженных Доменов-союзников моего Домена Стужи.

Но стал бы Родег делать что-то крайне сложное для чужих? Ведь остальные его библиотеки были проще. Так, значит, его Туманный Домен подчинялся кому-то из наших?

Тогда логично предположить, что главы Доменов имели доступ к управлению этими штуковинами. Например, ради безопасности своих архивов, вплоть до их уничтожения…

— Требуется подтверждение, — внезапно вмешался в мои размышления безжизненный голос.

Я осознала, что все еще стою, касаясь туманной ладони своей, и этой штуке от меня что-то надо. Какое-то подтверждение…

— Подтверждение получено, — снова прервал мои мысли голос. — Требуется уточнение: уничтожить искариты?

Э-э?!

Я испуганно поперхнулась. Это что это оно делать собирается?!

— Не надо их уничтожать, чем бы они ни были! Слышишь? — крикнула я в потолок.

— Уточнение принято, — равнодушно откликнулся голос. — Портация искаритов начата.

Портация? Не поня…

Додумать не успела. Летающие по чаше «светлячки» в одно мгновение скрутились в плотный рой и рванулись вверх, со всей дури врезавшись прямо в мою ладонь!

Резкая вспышка обжигающей боли прошибла все тело. Я никогда не трогала оголенные провода, но, думаю, ощущения с ударом тока были очень схожи. Меня буквально отшвырнуло от чаши и знатно приложило об пол.

Пошевелиться смогла далеко не сразу. Тело потряхивало, в глазах все плыло и мельтешило, а голова гудела как колокол. Во рту стояла горечь.

Перевернувшись, я встала на четвереньки и кое-как доползла до ближайшей стены. Только опершись на нее, тяжело дыша, все же поднялась на подрагивающие ноги.

Идиотка! Знала же, что совать пальцы в розетки нельзя! И лапать незнакомые магические хреновины тоже! Вот что стоило сначала описание тут же, в библиотеке, найти и изучить, что это такое? Нет, сразу экспериментировать полезла!

Долбаный Александр со своей Ариэттой! Долбаный Родег со своими искаритами! Долбаная говорящая фигня!

Валить надо отсюда, пока она еще что-нибудь со мной не сотворила!

Перспектива новой гадости придала сил, и я, пошатываясь, двинулась в сторону лестницы. Завтра буду разбираться со всем, что случилось. Сейчас бы отлежаться.

К неприятной слабости прибавилось головокружение, а следом и тошнота. Одно радовало: уже на лестнице туман стал намного реже, а затем как-то быстро и вовсе рассеялся, так что вглядываться в каждую ступеньку для следующего шага не приходилось.

Однако подъем в десять этажей все равно оказался тяжелым, и последние пролеты преодолевала на чистом упрямстве. До общежития и вовсе доползла на остатках силы воли и пугающей мысли отрубиться прямо в коридоре, а завтра получить допрос с пристрастием, что со мной произошло.

Стоило добраться до комнаты и упасть на кровать, как сознание моментально отключилось.


Глава 9 | Факультет избранных | Глава 11