home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



ГЛАВА 3

Утро. Час пик. Станция метро «Октябрьская»

Ранним утром Алекс стоял на станции и ожидал прибытия поезда. На кольцевой линии, как и всегда в это время, творилось черт знает что. Сотни людей толпились на самом краю перрона, едва не падая на рельсы, но упорно продолжая протискиваться вперед, чтобы первыми впрыгнуть в открывшиеся двери поезда. Алекс привычно занимал место в первом ряду, подобно скале не сдвигаясь ни на миллиметр. Даже самые мощные и наглые пассажиры метро — гиперактивные бабульки — и те не могли столкнуть его своими тележками и авоськами. Неплохая тренировка. Жаль только незапланированная. Обычно он ездил в институт другим маршрутом, но сегодня все было иначе.

Плеер наигрывал быструю мелодию «Sonata Arctica», а в голове Алекса плавал теплый розовый туман, в очертаниях которого угадывалось знакомое женское личико… Сон не желал отступать. Раз за разом Алекс возвращался к сладким мгновениям, с трудом вспоминая образы сновидений, но удивительно четко помня ощущение бесконечного счастья…

И тут произошло нечто странное. Его жестко выдернула в реальность сильнейшая боль в левой руке и острое чувство опасности. Интересное чувство, между прочим. Странная внутренняя пустота, будто сидишь в очереди на прием к зубному и слышишь завывания бормашины. И еще мурашки по всему телу.

Стоя на перроне в ожидании поезда и баюкая разболевшуюся руку, он размышлял о том, что попытка искусственно создать шизофрению вполне могла перейти на следующую стадию. Здравствуй, мания преследования!

В темноте тоннеля возникли хищные светящиеся глаза поезда. Раздался громкий, жутко раздражающий предупредительный гудок.

Алекс сам не понял, почему тело резко подалось в сторону. Рефлексы заставили его дернуться так сильно, что стоящему по правую руку человеку достался весьма ощутимый удар локтем под дых. А в следующий момент с того места, где еще секунду назад стоял Алекс, прямо под колеса приближающемуся поезду сорвалась мужская фигура.

Не было ни хруста, ни крика, ни крови. Только бесполезный визг тормозов промчавшегося мимо поезда, и сразу же после этого ничуть не уступающий ему по силе женский визг.

Толком не поняв, что же все-таки случилось, Алекс поспешно выскочил из толпы и отбежал в сторону. К счастью для него, поддавшиеся панике люди даже не заметили, как он продирался подальше от места происшествия, расталкивая всех направо и налево.

Немного успокоив дыхание, Алекс взял себя в руки и осмотрелся по сторонам. Концентрация людей на станции достигла своего пика, поезд выглядывал из тоннеля едва ли на четверть и все пассажиры прильнули к окнам, заинтересованно глядя на платформу. И еще Селин с удивлением осознал, что чувство опасности отступило вместе с болью в руке!

Он поспешно скорчил расслабенно-заинтересованную гримасу типичного обывателя и приблизился к стоящему прямо напротив места происшествия старичку. Лет под шестьдесят, одетый в аккуратный серенький костюм, он всем своим видом излучал добродушие. Алексу оставалось надеяться на то, что старичок не заметил его активного, хотя и бездумного, участия в трагедии.

— Простите, вы не знаете, что здесь произошло? — вежливо спросил он старичка.

Как бы цинично ни звучал вопрос из уст Алекса, но он действительно ничего не понимал. Конечно, старик вряд ли мог серьезно помочь в разъяснении этого щекотливого вопроса, но попытаться стоило.

— Да под поезд кто-то бросился, — охотно пояснил старикан, поправляя очки в толстой оправе.

Алекс раздраженно фыркнул.

«Угу, под поезд, как же! На меня он бросился, причем намерения его явно были далеки от дружеских. Непонятно только, кому мог помешать обычный студент? Разумеется, если нападающий не был знаком со мной лично».

— Не волнуйтесь, поезд скоро тронется, — по-своему истолковал его вздох старик.

— Да ладно, — отвлеченно удивился Алекс. — Пока рельсы освободят, милицию вызовут, да и вообще…

— А вот и нет, — со странной смесью радости и грусти ответил старик. — Инструкция предписывает машинисту максимально быстро очистить рельсы и ехать дальше.

Алексу потребовалось некоторое время, чтобы осознать смысл сказанного. А ведь действительно, не опаздывать же сотням людей на работу из-за смерти какого-то психа. И поедет поезд по станциям, оставляя на рельсах кровавые следы!

Тем временем подоспевшие работники милиции уже вовсю возились рядом с кабиной поезда, обсуждая что-то с машинистом. Старик оказался прав лишь наполовину — спустя несколько минут поезд действительно тронулся, но предварительно выпустил всех пассажиров и умчался в депо.

Алекс приложил немалые усилия, чтобы протиснуться обратно к краю станции. Конечно, немного в стороне от места происшествия, чтобы лишний раз не светиться. Но даже с расстояния в пару десятков метров он смог отлично разглядеть… пустые рельсы! Никаких трупов, оторванных конечностей или крови.

— Простите, а что случилось? — вновь спросил Алекс стоящего рядом человека, проглотив уточняющее «с телом».

— Фигня какая-то! — пожал плечами парень.

«Это я догадался и без тебя!» — мысленно взвыл Алекс.

— Чувак какой-то бросился под поезд и исчез.

Вот именно, что исчез! Алекс же отлично видел, как тело встретилось с поездом в прощальном поцелуе… Бред какой-то!

Он не стал дальше расспрашивать людей, побоявшись привлечь к себе лишнее внимание, но странное происшествие не выходило у него из головы всю дорогу до института. На нервы он вроде бы не жаловался, но когда неожиданно разыгравшаяся мания преследования получает такое подтверждение, хочешь — не хочешь, а занервничаешь. Алекс постоянно оглядывался по сторонам, переходил из вагона в вагон… В общем делал все, что сделал бы на его месте человек, только что подвергшийся спланированному нападению. Конечно, он не мог быть на сто процентов уверен, что это было именно нападение, но береженого Бог бережет.

В результате хаотических манипуляций по уходу от погони Алексей едва не опоздал в университет. Он буквально влетел в аудиторию за минуту до начала пары, рухнул на свое место и только после этого с облегчением перевел дыхание.

«Ну что за жизнь пошла? Клуб еще ладно, там постоянно какие-то эксцессы происходят… Но в метро?! Даже до института нормально доехать не смог. Похоже, наверху кто-то очень меня не любит».

Он смахнул со лба испарину и достал из рюкзака тетрадку.

«Так, успокаиваемся и настраиваемся на рабочий лад. Необходимо оставить все проблемы Алексу, а самому заняться делами».

— Привет.

Селин не сразу понял, что обращаются к нему.

— А, привет…

И только после того, как Настя Королева прошла мимо него на свое место, Алексей выпучил глаза от удивления.

«Она со мной поздоровалась?! С чего бы такая честь? — Он едва не выронил ручку от поразившей его догадки. — Неужели она все-таки узнала меня вчера в клубе? Быть того не может!» Все-таки тогда Королева вела бы себя как-нибудь иначе. Но то, что она ни с того ни с сего стала такой приветливой, наводило на определенные подозрения. Возможно, красавица решила просто поиздеваться над ним?

Алексей осторожно обернулся и посмотрел на Настю и ее подругу. Они чему-то весело смеялись, рассматривая фотографии в цифровом фотоаппарате.

Вошел преподаватель, и все расселись по местам. Началась лекция, но Селин никак не мог сосредоточиться. В голову лезли глупые мысли, и даже сегодняшнее покушение… нет, предположительное покушение отошло на второй план. А вот Настя…

Да. Первое время, когда Алексей понял, что с Настей у него действительно ничего не может быть, он просто не знал куда деваться. Бессонница заставляла бродить по квартире, подобно неупокоенному призраку, — разве что рвущийся наружу вой удавалось сдерживать, и то с огромным трудом. Он постоянно разговаривал с ней во сне, объяснялся в любви… Даже днем иногда бредил. Именно тогда ему на помощь пришли тренировки. Сначала каждый день, потом по паре тренировок в сутки… В результате дошло до того, что абсолютно все свое свободное время он проводил в спортивных залах. Получилось так, что после отъезда Сенсеича он стал тренироваться даже больше, чем обычно, вот только забросил боевые искусства и полностью отдался акробатике, трикингу и паркуру…

Будто в насмешку, с задних парт раздался тихий смех закадычных подружек — Насти и Яны. Судя по всему, Рогов и компания решили забить на первую пару, и девушки могли вдоволь посплетничать без лишних ушей.

А еще Алексей до сих пор не мог понять, почему же она ему так нравится? В ее поведении было столько всего, что было ему откровенно противно… Этот полный превосходства взгляд, глупые насмешки над однокурсниками и хихиканье на парах раздражали просто невероятно. Но все вышеперечисленное решительно ничего не меняло.

Черт! Хватит уже думать о ней!

Селин закрыл глаза и провел короткую медитативную разгрузку.

«Все, теперь сосредоточимся на учебе…»


Настя и Яна сидели за последней партой и, не особенно стесняясь препода, обсуждали фотографии со вчерашней ночи в клубе.

— Смотри, вот эти ребята такой класс показали! Прыгали просто бесподобно!

— А мне больше те загореленькие танцоры понравились на фотках, — томно протянула Яна. — Эх, меня там не было… я бы так зажгла!

Настя согласно кивнула. Уж кто-кто, а Яна зажигать умела. Рыжая бестия была готова веселиться всю ночь без остановки, участвовать в самых невероятных конкурсах и танцевать вокруг шеста или на сцене.

— В следующий раз пойдем вместе, — вздохнула Настя. — Со Стасом невозможно в клубы ходить, он меня ни на шаг от себя не отпускал, даже не потанцевала толком.

Яна закатила глаза.

— Ревнивец! Хорошо хоть не подрался ни с кем, как в прошлый раз. И как ты его терпишь вообще?

— Сама не знаю, — закусила губку Настя. — Сначала мне это даже нравилось, пока доставать не начало…

— Пошлешь? — деловито спросила подруга.

— Еще не решила. Все-таки что-то в нем есть.

— Дури в нем много есть! — фыркнула Яна. — И самодовольства. Хотя… я бы и сама не прочь с ним…

— Эй!

— Да шучу я, шучу.

Настя постаралась сдержаться и не высказать все, что думает о глупых шуточках подруги. Вроде бы и обижать ее не хотелось, но окоротить все-таки стоит.

— Кстати, как у тебя с тем танцором? — лукаво поинтересовалась она.

— Да ну его! — отмахнулась Яна. — Он помешан на своих танцах… Днем и вечером преподает и ставит номера певичкам, ночью участвует в клубных баттлах… У него на сон-то времени нет, не то что на меня.

— Короче, ты его бросила, — уточнила Королева и с сарказмом поинтересовалась: — Это какой по счету в этом месяце?

— Да что там считать! — отмахнулась рыжая бестия. — Дураки они все. Не понимают, что девушек ценить надо.

Настя продолжала бездумно листать фотки, сделанные за вчерашнюю ночь. Раз уж Стас не позволял ей отлучаться от стола, ей просто нечем было больше заняться, кроме как фотографировать на свою «мыльницу» последней модели все, на что упадет взгляд. Качество фоток получалось не ахти, но иногда проскакивали неплохие кадры…

Она сама не поняла, что именно привлекло ее внимание на этой фотке. Броде бы на ней даже никакого интересного действия не было, просто стоящие у бара люди. Настя долго смотрела на одного из ребят в костюмах с изображениями драконов. Почему-то он казался ей знакомым, но откуда?

— Алло, ты меня вообще слушаешь? — зашипела Яна. — Я тут ей, можно сказать, душу раскрываю…

— Закрой пока, — отвлеченно посоветовала Настя, — а то продует. Черт, где же я его видела?…

— Кстати, я тебе говорила, что Светка Хорошкова замуж выходить собирается? — вдруг вспомнила Яна.

Настя чуть не выронила фотоаппарат.

— Да ладно?!

— Ага, а знаешь за кого?

— Ну?!

Фотоаппарат тут же был отложен в сторону вместе со всеми мыслями о странно знакомом парне из клуба.


Алексей в гордом одиночестве сидел в кафешке рядом с университетом и неторопливо поглощал обед. Все тот же «Роллтон» и чай с пиццей — классические студенческие блюда, медленно, но верно разъедающие желудок. А что делать? Еда в столовой гораздо… нет, ГОРАЗДО хуже.

Главной приправой к обеду, как всегда, служила очередная фентэзийная сага. Алексей с удовольствием уткнулся носом в электронную книгу и отключился от внешнего мира. Паладины, маги, эльфы… Вот это жизнь! А главное, как быстро иллюзорный мир заслоняет не слишком приятную реальность.

Он так увлекся чтением, что совершенно не заметил новых посетителей. Веселая компания молодых людей и девушек сдвинула несколько пластиковых столов, чтобы сесть вместе. Увы. Свободных столов оказалось слишком мало.

— Эй, Селин!

Один из парней склонился над Алексеем.

— Ты все равно уже поел, иди, погуляй.

«Эх, шел бы ты сам куда подальше, козел!..»

— Конечно, — вопреки внутренним мыслям ответил Алексей, убрал КПК в карман, собрал вещи и двинулся к выходу.

«К чему лишние проблемы? — логично подумал он и тут же мысленно усмехнулся: — Нет, все-таки наше поколение — это поколение подленьких, гаденьких и противных мыслишек. А ведь, по слухам, когда-то люди вежливо общались вовсе не потому, что была вероятность схлопотать по морде!»

Перед дверью он на секунду замешкался, закидывая на спину рюкзак, и именно в этот момент в кафе вошла девушка. Стройная, будто воздушная, брюнетка с очаровательно вздернутым носиком. Не во вкусе Алексея, но в целом очень даже привлекательная.

«Милое личико, — подметил Алексей, протискиваясь мимо нее. — Только шелковый шарфик небесного цвета как-то не по погоде. И так душновато».

— Ты?!

Девушка буквально вцепилась в его руку, заставив остановиться в проходе.

— Простите, — смущенно пропыхтел Алексей. — Можно, я все-таки пройду?

Компания за столом с интересом наблюдала за тем, как весьма миловидная девушка зачем-то активно клеится к неряшливому «ботанику».

— Это ведь ты был там, в Битцевском парке? Я узнала тебя по фото из милиции… Только ты вроде без очков тогда был?

Алексей глубоко вздохнул и возвел глаза к небу.

Какова вероятность того, что он встретит спасенную девушку в другом конце Москвы? Впрочем, смог же он когда-то наткнуться в метро на Настю. Вот везение-то! Спас двух девушек в разное время и в противоположных концах города, и обе по странному стечению обстоятельств вновь возникли на его жизненном пути.

— Ну я линзы обычно ношу, — смущенно пробормотал Алексей. — Как вы себя чувствуете? Все нормально?

— Уже да… — Глаза девушки на секунду потеряли яркость, будто она мысленно вернулась в тот парк, но тут же взяла себя в руки и улыбнулась. — Я даже не знаю, как тебя благодарить. Спасибо!..

Она порывисто поцеловала его в щеку и смущенно опустила глаза.

«Только первая благодарить не собирается, — подметил Алексей, начиная краснеть, — А вот вторая… Эй, да ведь она специально сюда пришла! Искала меня, чтобы отблагодарить? Почему именно меня, а не Васю, например? Хотя он свою благодарность еще той ночью наверняка получил».

— Слушай, мне надо бежать на пару, — поспешно сказал он, стараясь скрыть волнение.

— Подожди, — еще сильнее смутилась девушка. — Давай я тебе дам номер своего телефона. Сходим как-нибудь в ресторан — должна же я тебя хоть как-то поблагодарить.

«Собственно, почему бы и нет? — неожиданно для себя решил Алексей. — Иногда полезно для разнообразия… общаться с новыми людьми. Тем более, она действительно очень милая…»

По законам жанра в тот момент, когда девушка записывала на бумажке свой телефон, перед входом появились одногруппники Алексея: Настя, Стас и еще несколько ребят. Рогов молча отодвинул Алексея с пути плечом, заставив того прильнуть к стене, и пропустил вперед Королеву. Проходя мимо, Настя с интересом мазнула взглядом по девушке, а затем по Алексею.

Он немного смутился, но неожиданно разозлился на себя: «Какого черта?!»

— Я обязательно позвоню, — смущенно улыбнулся он. — Кстати, а как тебя зовут?

— Оля, — улыбнулась в ответ девушка. — Буду ждать твоего звонка. Кстати, мой отец хотел лично отблагодарить тебя и твоего друга и просил пригласить вас к нам в гости в один из выходных.

— Ой, я даже не знаю, — честно ответил Алексей.

Оля пожала плечиками.

— Ну в любом случае, звони, там решим, что и куда.

— Обязательно, — вновь повторил Алексей.

Она поцеловала его в щеку, на этот раз чуть ближе к краю губ, и упорхнула по-английски прежде, чем Селин успел сказать хоть слово.

«Ничего себе, жертва! — удивленно подумал он. — Что-то она не выглядит человеком, получившим серьезную психологическую травму. Будто и не было той ночи и нападения маньяка. Хотя что-то в ее глазах говорило об обратном, как и прикрытые изящным шарфиком синяки на шее…»

Алексей все еще стоял в проходе, наблюдая за тем, как Оля садится в новенькую «Тойоту Селику», когда за его спиной послышался громкий голос Стаса:

— Мне показалось или этот уродец только что с девушкой познакомился? Конец света уже наступил, а мне забыли сообщить? Или теперь в моде очкастые «ботаники»?

Алексей резко обернулся, вперив в Рогова злой взгляд. В голове пронеслась подленькая мысль о том, как было бы здорово плюнуть на все и избить его до полусмерти. С удовольствием переломать ему конечности, одну за другой…

«Эй, а ну возьми себя в руки!»

Алексей быстро справился с собой и лишь внутренне усмехнулся своему подсознанию — не балуй!

К счастью, Стас не заметил мимолетного взрыва ярости, иначе Селину было не избежать очередного избиения. Зато в кафе находился другой человек, внимательно наблюдавший за поведением «ботаника». К немалому удивлению, Алексей вновь поймал на себе взгляд Насти Королевой.

Какие же у нее прекрасные зеленые глаза!..

После секундного замешательства он взял себя в руки и поспешно выскочил из кафе, чуть не пришибив дверью Смирнова. Толстяк стоял у входа в кафе и доедал хот-дог, не рискуя войти внутрь вслед за Роговым и компанией.

— Кто твоя подруга? — поинтересовался он, слизывая с пальцев остатки кетчупа, — Крутая, я смотрю, на машине.

— Да так… — смущенно пожал плечами Алексей. — Старая знакомая.

Ему даже не надо было напрягаться, чтобы заставить себя покраснеть.

— А то я не видел, — ухмыльнулся толстяк. — Не думал, что ты такой популярностью у девушек пользуешься.

В кармане у Селина завибрировал телефон, и заиграла мелодия из «Секретных материалов».

Экран вновь сообщил, что номер не определен.

— Да, Машкин. Все шифруешься?

Алексей кивнул Смирнову, и они неторопливо двинулись в сторону университета.

— Привет, Лешкин. А что делать? Поклонники достали, я никому свой телефон не даю.

— Ха! Если кончатся деньги, буду знать, чем можно подработать — продам твой номер поклонникам по баснословной цене.

— Смотри у меня, — хихикнула Машка. — Обижусь — отрежу что-нибудь ценное. Ты ведь меня знаешь.

Алекс вспомнил, что умеет вытворять с холодным оружием эта с виду хрупкая девушка, и невольно содрогнулся.

— О да, я тебя знаю! Все, молчу.

— Ладно, замяли. Слушай, я тут подумала… Давай с тобой на полчасика пораньше встретимся, поболтаем. Несколько месяцев уже не виделись.

Алекс прикинул время встречи с «Тиграми».

— Почему нет.

— Тогда, как обычно, в половине восьмого.

— До встречи, Машкин.

Они частенько сидели в кафешке недалеко от зала, как до, так и после тренировок. Когда-то, казалось бы, очень давно… А ведь прошел всего лишь год.

— Ты никак с девушкой говорил? — удивленно спросил Смирнов.

— Ну да, — буркнул Алексей, судорожно перебирая варианты ответов на предстоящие вопросы.

— Да ты прям ловелас! В кафе на него девушки вешаются, теперь на телефон звонят.

— Это ж…

— И не говори, что это сестра звонила, — хмыкнул Смирнов. — Как будто я не знаю, как ее зовут.

«Ах да, — опомнился Алексей. — Ведь именно это я и собирался сказать. Черт!.. Нервы, это все нервы».

— Ладно, тема закрыта, — неожиданно сказал Смирнов. — Твоя личная жизнь меня не касается. У меня к тебе другой вопрос. — Он заговорщицки понизил тон. — Ты не хочешь пойти в секцию единоборств?

Алексей вытаращился на друга и с трудом выдавил:

— Куда?!

«Сговорились они все, что ли? — ошалело подумал он. — Сначала отец, теперь Смирнов…»

— А что? — Толстяк на всякий случай посмотрел по сторонам, будто боялся, что его подслушают. — Тебе не надоело, что тебя постоянно пинают эти придурки?

— Надоело, конечно, — вынужденно согласился Алексей. — Но насилие же не выход.

Почему-то, произнося эту фразу, он чувствовал себя лицемером даже сильнее, чем обычно.

— Ты это им скажи! — раздраженно кивнул Смирнов в сторону кафе. — Я сегодня утром ходил на первое занятие…

— Так вот почему тебя на паре не было!

— Угу. — Смирнов испытывающе посмотрел на друга. — Так пойдешь?

Селин вздохнул.

— Прости, это не для меня.

— Ну и ладно, — неожиданно взбодрился толстяк. — Когда я научусь драться, то смогу и тебя защитить. Тренер сказал, у меня есть потенциал. Ты точно не передумаешь? Он классный мужик!

«Дурила, — раздраженно подумал Алексей. — Тренеры всем новичкам так говорят… Точно дурила. Но если бы я не играл в пай-мальчика, то ему не пришлось бы учиться защищать себя».

Настроение окончательно испортилось. Последняя фраза толстяка и вовсе втоптала Алексея в грязь по самые уши.

— Не-э, — поморщился он. — Ты же знаешь, я не люблю насилие.

— Но в институте же ты занимаешься ушу, — напомнил толстяк.

Алексей пожал плечами.

— Это же тайцзи — гимнастика практически. Там нет ни спаррингов, ни жестких тренировок.

А Смирнов, кстати, вообще на физкультуру не ходил — здоровье не позволяло.

— Надо было другой стиль выбрать, — хихикнул толстяк. — Гадюки. — Он изобразил какие-то смешные пассы руками, копируя их из фильмов про кунфу. — Или лучше тигра…

— Только не тигра, — перебил его Алексей. — Терпеть не могу тигров.

С другой стороны, так ли плохо, что толстяк наконец-то нашел силы заняться спортом и научиться защищать себя? Сенсеич наверняка сказал бы что-нибудь вроде «не стоит помогать человеку, если он не хочет помочь себе сам».

Они еще некоторое время обсуждали фильмы о боевых искусствах, а потом началась пара, и стало не до того.


В жизни студентов низшего уровня пищевой цепи одно из самых важных искусств — филигранное исчезновение из института раньше всех остальных студентов. Именно это и проделал Алексей, предварительно отпросившись у преподавателя, чтобы уйти на десять минут пораньше.

Пора!

Алекс вышел из университета неторопливым шагом, но внутри у него бушевала настоящая буря. Он чуть ли не трясся в предвкушении предстоящей игры. «Зомбятник» был одним из множества экстремальных игр, постоянно придумываемых паркуристами для развлечения и отдыха.

Он с силой сжал кулаки.

Ворон мне ответит за вчерашнее. Я его втопчу в грязь по самые уши!

День обещал быть очень насыщенным. Не считая лекций и неожиданного знакомства со спасенной девушкой, Селину еще предстояло сойтись в «баттле» с одним из «тигров», успеть встретиться с Машкой и, наконец, вернуться к занятиям в «Рыжем Драконе». После столь долгого перерыва!

Времени было не так много, поэтому Алекс быстренько переоделся в своем закутке и побежал к метро. Он был готов показать класс… Единственное, что сильно смущало, — это выбранное «тиграми» место. Станция «Комсомольская» находилась на той же ветке, что и университет Алекса, поэтому была небольшая вероятность наткнуться на знакомых. Впрочем, как показала вчерашняя ночь, такая возможность есть всегда…

Друзья уже ждали его на выходе из метро. Вася и Димон стояли напротив Ленинградского вокзала, лениво перекидываясь короткими фразами. Судя по тому, что успел услышать Алекс, они в очередной раз обсуждали происшествие в парке. К счастью, друзья отлично понимали, насколько тяжело говорить на эту тему Алексу, и не торопились приставать к нему с расспросами.

— Наконец-то! — воскликнул Вася, бросив на Димона предупреждающий взгляд. — Мы уж заждались.

Конечно, Селин заметил странную реакцию друзей на свое появление, но предпочел не акцентировать на этом внимание.

— Камеру взяли? — вместо приветствия спросил он.

Димон постучал по висящему на поясе чехлу.

— Я тоже взял. Снимем с двух точек, отпадное видео получится, — заверил Вася. — Кстати, там народу просто тьма!

— Так даже интереснее, — отмахнулся Алекс. — Пойдем!

Они вошли в метро и спустились в переход между кольцевой и радиальной линиями. Там их уже поджидали «тигры»: трое парней в одинаковых футболках с изображениями оскаленных тигриных морд. Ворон сказал что-то товарищам, и они дружно рассмеялись, не забывая ехидно поглядывать на приближающихся «драконов». Алекс мгновенно подметил некоторое сходство самодовольной физиономии главного «тигра» с рисунком на его футболке. До царя зверей он, конечно, пока не дотягивал, но хищником был еще тем.

— Говорил я, что нам тоже нужно в одинаковой одежде ходить, — прошипел Вася на ухо Алексу. — Видишь, как круто смотрится!

— Мы что, банда уличная, по-твоему? — фыркнул Селин. — Или секта?

Вообще-то у «драконов» тоже была одежда со своей символикой, но она предназначалась только для выступлений.

— Привет кошачьим! — бодро отсалютовал Димон. «Тиграм» подобное обращение явно не понравилось, но от ответных колкостей они все же воздержались. Даже Ворон промолчал. И почему он не был столь же покладист вчера в клубе?

— Ну что, посмотрим, насколько ты шустр? — сразу перешел к делу Ворон.

Алекс пожал плечами.

— Сам напросился. Посмотришь так, что мало не покажется.

Несмотря на слухи о том, что Ворон еще ни разу не проигрывал в «зомбятник», Алекс был полностью уверен в своем превосходстве. Все-таки подготовка в «Рыжем Драконе» гораздо серьезнее любой секции единоборств.

— Все как обычно, стандартные правила «зомбятника». — Ворон поправил перчатки с обрезанными пальцами. — Кто быстрее поднимется наверх, тот и выиграл.

Алексу почему-то показалось, что «тигр» имел в виду совершенно другое. В частности, слово «быстрее» в его фразе было явно лишним. Похоже, Ворон решил играть максимально жестко.

— Хорошо, — спокойно ответил Алекс, а про себя добавил: «Мы еще посмотрим, кто из нас не доберется до верха».

Ворон хлопнул Димона по плечу.

— Димка начнет отсчет, а остальные будут ждать нас наверху.

— Для тебя — Дмитрий Евгеньевич, — спокойно заметил Димон, неторопливо доставая из чехла камеру.

Несколько долгих минут они ждали, пока Вася и один из «тигров» с камерой поднимутся вверх по эскалатору, чтобы снимать их подъем сверху.

Наконец Димон включил камеру и дал отмашку:

— Готовы?

Оба экстремала молча кивнули.

— На старт… Внимание… Марш!

И они побежали.

Главной особенностью этой игры, в простонародье названной «зомбятником», было время проведения — самый час пик. Либо утренние часы, когда все только едут на работу, либо вечер — время возвращения домой. Толпы в метро достигали просто невероятных размеров. Пространство перед эскалаторами занимали многометровые очереди. Люди еле двигались, монотонно покачиваясь из стороны в сторону, подобно каким-то зомби. Собственно, именно в честь этого игра и получила свое название. Гонки в людском потоке из пункта А в пункт Б. В данном случае на вершину забитого до отказа длиннющего эскалатора.

Продравшись сквозь толпу, оба экстремала не стали подниматься по переполненным эскалаторам, а запрыгнули на перешейки между ними. Хватаясь руками то за движущиеся поручни, то за фонари, они начали подъем. Ворон поднимался по перешейку между двумя эскалаторами, работающими на подъем, а Алекс решил лезть по среднему, вовремя заметив, что соседний эскалатор не так сильно забит людьми. Единственный серьезный минус — работал он на спуск, да и свободного места было не так уж много. Зато у Алекса появилась возможность преодолеть хотя бы часть пути по лестнице. Вот только хвататься руками за поручни, движущиеся в разных направлениях… Попробуй тут удержись. А ведь еще нужно успевать огибать фонари и, по возможности, не наступать на руки держащихся за поручни людей.

Сидящая в будке бабулька сработала на удивление оперативно и почти сразу начала вопить в микрофон:

— Прекратите хулиганство! Вернитесь на эскалатор!

Ага, как же!

Алекс попытался ускориться, но нога тут же соскользнула, и ему пришлось ухватиться за фонарь. С виду крепкая конструкция явно не предназначалась для такой нагрузки, как вес человека, и тут же накренилась. Алексу пришлось проявить чудеса ловкости, чтобы не полететь кубарем вниз и при этом удержать на своем месте плафон.

А Ворон монотонно двигался вверх, не стараясь рисковать, но и не замедляясь.

«Вот ведь гад!» — зло подумал Алекс и полез вверх с удвоенной силой.

Но в планы Ворона явно не входила простая победа. Как только он смог увеличить отрыв от Алекса на несколько метров, то неожиданно перепрыгнул на соседний перешеек и оказался точно над «драконом». В следующую секунду Ворон попытался пнуть его ногой в лицо.

«Грязно играешь, — удовлетворенно подметил Алекс, уходя от удара и перепрыгивая через стоящих на эскалаторе людей на соседний перешеек. — Значит, теперь у меня развязаны руки».

Ни тот ни другой экстремал не обращали ни малейшего внимания на недовольство, раздражение и множество других отрицательных реакций едущих на эскалаторах людей. Алекс неоднократно наступал кому-то на руки и лез дальше, слыша за спиной злую ругань. Вот только его это не волновало до тех пор, пока никто не пытался его остановить.

Он походя улыбнулся какой-то красотке, рванулся вверх и быстро поравнялся с продолжавшим восхождение «тигром». Недолго думая Алекс прыгнул ему на спину и столкнул прямо настоящих на эскалаторе людей. Запоздало мелькнула мысль о том, что надо бы быть осторожнее с бедными пассажирами. К сожалению, Ворон уже благополучно сбил с ног несколько человек и теперь тщетно пытался подняться.

Алекс преодолел несколько пролетов и обернулся:

— Ворон, ты там жив еще?

Ответа не последовало, зато Ворон благополучно выбрался из «завала» и бросился в погоню с удвоенной энергией.

Алекс тоже ускорился, не желая вновь вступать в схватку. Они и так привлекли к себе слишком много внимания. Обычно в «зомбятник» играют гораздо осторожнее. Даже Ворон, хоть и пытался сбросить Алекса, сам совершенно не был готов к нападению, искренне полагая, что «дракон» не станет действовать так необдуманно.

Быстро преодолев половину эскалатора, оба экстремала немного замедлились. С каждым пролетом подъем становился все тяжелее и тяжелее, особенно для Алекса со множеством еще не заживших ушибов. Именно поэтому Ворон вновь смог его догнать и даже уйти вперед. «Тигр» не зря считался лучшим игроком в «зомбятник»: он удивительно ловко поднимался, совершенно не проскальзывая по лакированной поверхности.

«Наверняка обувь специально подобрал, — раздраженно подумал Алекс, в очередной раз сбиваясь с темпа из-за соскользнувшей ноги. — А я вот ступил…»

К счастью для Селина, на крайнем правом эскалаторе нашелся сознательный гражданин, попытавшийся остановить нарушителя порядка. Конечно, у него ничего не получилось, но зато «тигр» потратил драгоценное время на освобождение от неумелого захвата какого-то сорокалетнего мужчины.

Алекс сумел воспользоваться этим моментом в полной мере и тут же нагнал Ворона. Кроме того, он наконец-то смог спрыгнуть на ступеньки работающего на спуск эскалатора и побежать против движения. За короткий свободный отрезок он успел уйти на несколько метров вперед. Далее вновь пришлось запрыгнуть обратно, но до верха осталось совсем немного, и теперь Алекс опережал Ворона.

Последние метры дались на удивление легко, хотя всего несколько секунд назад руки и ноги грозились отвалиться от тупой ноющей боли в мышцах.

— Есть! — с трудом выдавил из себя Алекс.

— Молодец! — крикнул Вася, продолжая снимать все происходящее на камеру.

Теперь еще предстояло отбежать на безопасное расстояние, чтобы не стать добычей взволнованной милиции. К несчастью для экстремалов, в этот раз охрана метрополитена среагировала на удивление оперативно. С двух сторон навстречу Алексу выскочили сразу четыре человека с дубинками в руках. Он резко остановился, краем глаза заметив, что рядом с ним застыл и Ворон.

— А ну стойте!

Разумеется, на Васю и второго «тигра» охрана не обратила никакого внимания, приняв их за обычных зевак.

— Вы двое пройдете с нами, — велел один из охранников, в то время как остальные обходили экстремалов по дуге, недвусмысленно поигрывая дубинками.

— Спешу и падаю, — ехидно ответил Алекс.

Он уже прикидывал наиболее оптимальный путь к бегству: между столбами, по балкону, а затем на платформу, чтобы затеряться в толпе. Если бы рядом был кто-нибудь из друзей, они бы могли побежать в разные стороны, чтобы сбить преследователей с толку, но действия Ворона были непредсказуемы.

Короткая заминка прервалась совершенно неожиданно. Из двери позади Алекса выскочили еще двое охранников, и ему пришлось действовать. Вот только чуть раньше среагировал Ворон — он умудрился толкнуть под ноги Алексу мусорный бачок.

«Нашел время! — раздраженно подумал Алекс, оттолкнулся ногой от покатившегося по полу помойного ведра и увернулся от удара Ворона. — Ах ты ж…»

Все-таки Ворон действительно умел драться. Его движения были быстрыми и техничными, поэтому он все-таки смог достать Алекса: нанес удар точно под колено, да так, что тот потерял равновесие и упал на мусорный бачок. Это существенно осложнило бегство, заставив Алекса потратить драгоценное время на восстановление равновесия, Но теперь охранники были слишком близко.

Один из них попытался схватить нарушителя спокойствия за руку, очевидно собираясь провести захват и выход на болевой прием, но Алекс разжал пальцы охранника, с силой разведя их в стороны. Остальные охранники взялись за дубинки, но Алекс первым атаковал ближайшего из них и одним коротким ударом под дых освободил путь к запоздалому бегству.

«Я так не хотел с ними связываться, — раздраженно думал Алекс, проскакивая мимо упавшего на пол охранника к балконам. — Ох уж этот Ворон!.. Надо как-то оторваться от погони, а то еще какой-нибудь особо ретивый охранник может и пистолет вытащить».

Он побежал по балкону, петляя между столбами и не забывая оборачиваться. Впрочем, особого смысла в этом не было — охранники были не особенно сильны в беге, зато наверняка уже распространили сигнал тревоги по всей станции. В подтверждение его подозрений в другом конце балкона замаячили серые силуэты.

«Эй, а какого черта, кстати?!»

Алекс резко остановился, перелез через ограждение и прежде чем его успели схватить подоспевшие охранники, спрыгнул на крышу только что остановившегося поезда. Оттуда он спрыгнул на перрон и тут же смешался с толпой. На станции было действительно людно в это время суток, поэтому он смог выйти из станции незамеченным.

Вскоре Алекс добрался до условленного места, где его уже давно ожидали остальные.

— Ах ты, урод! — с ходу кинул он Ворону. — Какого черта?!

— Ты поскользнулся, — довольно усмехнулся тот в ответ. — Повнимательнее надо было быть и под ноги смотреть…

«Вот скотина, — раздраженно подумал Алекс. — Но вообще-то я сам виноват, что этот урод смог подловить меня. Да Сенсеич за такую невнимательность бы по шее надавал!..»

— Кстати, на эскалаторе мне помешали, так что результаты недействительны, — недовольно заявил Ворон.

— Ты отлично знаешь, что это входит в правила, — мстительно напомнил Алекс.

— Наверняка вы подкупили этого мужика!

Димон рассмеялся:

— Вот еще, деньги на тебя тратить!

— У нас будет реванш, — пообещал Ворон. — И в следующий раз глупая случайность тебе не поможет.

«Тигры» во главе с Вороном молча развернулись и зашагали в сторону метро.

— Неудачник! — расхохотался ему вслед Димон.

Алекс внимательно посмотрел на друга.

— Э… Димон, ты ведь не подкупал этого мужика?

— С чего ты взял? — удивился тот.

— Я же давно тебя знаю и отлично вижу, когда ты врешь.

— Да не подкупал я его!

— Точно? — все еще сомневаясь, спросил Алекс.

Он сам точно не мог сформулировать свои ощущения, но что-то в поведении друга наводило на мысли о подставе. Да и не чувствовал Алекс никакой радости от выигрыша, будто подсознательно почувствовал какой-то обман.

— Конечно! — уверенно заявил акробат и тихо добавил: — Зачем деньги тратить? Он у меня в автосервисе работает, и я просто попросил его помочь. А то заладили: подкупил, подкупил…

Вася так громко расхохотался, что испугал проходящую мимо бабульку до полусмерти.

— Ну даешь…

Алекс тупо уставился в пространство перед собой.

Значит, это не победа? Если бы не подстава, устроенная Димоном, я бы вновь проиграл? Вот черт! К тому же Ворон с такой легкостью повалил меня, а ведь я всегда считал, что готов ко всему… Это не он неудачник, а я.

Он с силой сжал кулаки.

— Эй! — Димон опасливо посмотрел на друга. — Я же хотел как лучше. Нужно было проучить этого выскочку.

— Да… — пробормотал Алекс. — Конечно. Спасибо, Димон…

Внутри было пусто. В один момент у него украли победу и еще что-то очень важное. Алекс пока еще не мог сформулировать странное ощущение, но теперь он знал совершенно точно: это его ошибка, он сам делает что-то не так.

— У меня сегодня очень важная встреча, увидимся завтра в зале.

Алекс механически попрощался с друзьями и поплелся обратно в метро. На душе было погано. Единственное, что хоть как-то согревало, — предстоящая встреча с Машкой…


ГЛАВА 2 | Игры масок | ГЛАВА 4