home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Мир зеленого солнца

Не успели гости планеты сообразить, что происходит, как медные корабли приземлились, взяв «Комету» в кольцо. Из бойниц кораблей тут же высунулись черные широкие стволы, а из люков повыпрыгивали люди.

– Ничего не предпринимать, Ото, – тихо сказал капитан Фьючер. – И убери руку с пистолета. Расклад не наш.

В глубине души Кэртис чувствовал себя виноватым. Нетрудно было догадаться, что первый корабль поднимет тревогу, надо было сразу принимать меры предосторожности. Между тем предаваться самокритике не было времени. Незнакомцы приближались. Кэртис отчаянно надеялся, что они окажутся друзьями.

– Да они зеленые! – изумленно пробормотал Грэг. – Пусть меня переплавят, если я видел людей такого цвета!

– Естественная пигментация при таком спектре, – проскрипел Мозг.

Кэртис внимательно следил за приближающимися. Он был готов в любую секунду пустить в ход протоновый пистолет, хотя и понимал, чем грозит подобный исход.

У всех обитателей незнакомой планеты, высоких и крепких, были прямые черные волосы, за исключением идущего впереди седого старика. Одежда состояла из коротких черных кафтанов и черных кожаных сандалий. Верхнюю часть груди прикрывала серебряная пластина, очевидно, играющая защитную роль. В руках у воинов были странные ружья с длинными черными стволами, которые они направили на незваных гостей.

– Это энергометы, – едва слышно прошептал Кэртис. – Судя по всему, чрезвычайно опасные. Седовласый остановился.

– Кто такие и зачем прилетели на Кор? – спросил он.

– Боги Антареса, мой родной язык! – воскликнул Хол Йор. – Я не удивился, когда услышал его от Бер Дэла и Ки Иллока, все-таки между нашими звездами были какие-то связи. Но здесь, внутри пылевого облака...

– Возможно, когда-то они жили снаружи, а потом проникли сюда... Сейчас не до этого. – Выступив вперед, капитан Фьючер громко и отчетливо сказал: – Мы прилетели с другой стороны огромного пылевого облака. Наш корабль потерпел аварию, и пришлось совершить посадку на вашей планете. Мы не враги вам.

Вождь кориан пристально разглядывал капитана Фьючера, Саймона Райта, подвижного белого андроида, великана Грэга и пятерых астронавтов из других миров. Из свиты вождя вышел вперед человек и, подозрительно глядя на Кэртиса, сказал:

– По-моему, он врет, Узхур. Это шпионы Туруна.

Глаза старого Узхура сверкнули, но манеры и голос остались прежними.

– Вы действительно прилетели с Туруна?

– Мы даже не знаем, что такое Турун, – ответил капитан Фьючер.

– Вот как? Это планета небольшой красной звезды, в самом центре сияния. И там живут такие же, как вы, белокожие люди. Да вы и сами прекрасно все знаете.

Кэртис почувствовал в его словах угрозу.

– Мы никогда не слышали о существовании такой планеты, – решительно повторил он. – Попав внутрь облака, мы сразу приземлились у вас.

– А зачем вы вообще сюда прилетели? Капитан Фьючер тщательно взвешивал слова для ответа.

– Мы путешественники и исследователи из различных миров. Наша цель – узнать как можно больше о мироздании.

– Ну да, – в голосе Узхура послышалась насмешка, – особенно вам хотелось узнать главную тайну Вселенной. Но об этом мы поговорим после. А сейчас я прошу вас проследовать на беседу к королю Кора Ларстану. Это настолько большая честь, что я бы не советовал отказываться.

Пока шел разговор, не менее пятидесяти воинов выстроились полукругом вокруг экипажа «Кометы». Все они были вооружены винтовками с длинными черными стволами. Повернувшись к своим спутникам, капитан Фьючер прошептал:

– Думаю, выбора у нас нет. Они недружелюбны и имеют явный численный перевес.

– Мне не нравится, когда так разговаривают, – проворчал Ото. – Если им так неймется, можем и поконфликтовать.

– Вам многое тут понравится, – заметил Узхур, словно догадавшись о сути разговора. – Например, наше оружие...

Он дал знак одному из воинов. Тот с готовностью вскинул винтовку, из ствола вырвался сноп пламени, и ближайший холмик превратился в неглубокую воронку.

– Впечатляет, – проворчал Грэг.

– Интересно, – произнес капитан Фьючер с вежливой улыбкой. – Мы польщены вашим приглашением. Если ваши корабли укажут нам дорогу, мы готовы немедленно отправиться в путь.

– Не хотелось бы доставлять вам так много хлопот. – Узхур расплылся в ответной улыбке. – Мои люди присмотрят за вашим кораблем, а вы полетите с нами. Убедительно прошу не отказываться.

– Вы очень добры, – поклонился капитан Фьючер. – Позвольте только задраить люк, чтобы не затекла вода, если вдруг пойдет дождь.

Кэртис Ньютон направился к «Комете». Несколько десятков стволов тут же уставились в его спину. Совершенно ясно, что при малейшей попытке проникнуть в корабль его разнесут в куски. Он тщательно задраил внешний люк, после чего незаметно набрал секретный код замка.

– У меня все, – весело сказал Кэртис, спрыгивая на землю. – Только предупредите тех, кто остается охранять: система запора такова, что при попытке открыть корабль происходит мощный взрыв. Я бы очень не хотел, чтобы кто-нибудь пострадал.

– А ты не так уж и глуп, пришелец. Наш вождь с удовольствием встретится с умным человеком.

– Никакого сомнения, что они прилетели из-за облака, – прошептал Хол Йор Кэртису, когда все поднялись на борт конического корабля. – И конструкция судна, и язык... все почти как у нас.

Загудели невидимые двигатели, и корабль оторвался от земли. Вместе с ним поднялись еще десять судов. Два корабля остались охранять «Комету».

Полет проходил над широкой зеленой равниной, протянувшейся между двумя хребтами богатых медной рудой скал. Внизу проплывали фруктовые сады, аккуратно расчерченные поля с четкими линиями ирригационных каналов...

– Долина обеспечивает продовольствием Кор, столицу Кора, самый крупный город на планете. Отсюда августейшие правители руководят жизнью нашего мира.

– Вы посещаете другие миры внутри облака? – поинтересовался Кэртис. – Корабли предназначены для межзвездных полетов.

Глаза Узхура сузились.

– Очень редко, – сдержанно произнес он.

– У вас, очевидно, идет война с Туруном? – не отставал капитан Фьючер.

– Король Ларстан вам все расскажет.

– А что это за свечение внутри облака?

– Обо всем вы узнаете от короля. Я не уполномочен говорить на такие темы.

Прошло еще несколько минут, и Узхур объявил:

– Приближаемся к Кору.

Зеленая долина за иллюминатором обрывалась у кромки океана. На берегу возвышались здания большого города.

– Красиво, – пробормотал огромный краснокожий Хол Йор. – У нас такого нет.

Внизу в зеленых лучах заката раскинулся поистине прекрасный город. Здания были выстроены из красного медного камня, доставленного, очевидно, из ближайших карьеров. Сам город стоял полукругом, а в центре возвышалось величественное здание дворца. Южный его фасад выходил к морю, с других сторон дворец окружали пышные парки. От центра лучами расходились улицы, и с высоты план города походил на половину колеса со спицами. Пошедший на постройку большинства зданий красный камень придавал городу необычайное величие.

– Большой дворец – резиденция короля Ларстана, – объявил Узхур. – Мы направляемся прямо туда.

– Будем рады познакомиться с королем, – как можно спокойнее ответил капитан Фьючер.

Корабль совершил посадку. Астронавты удивленно разглядывали высокие каменные стены, украшенные серебряными барельефами различных битв и морских сражений. В свою очередь, обитатели дворца, среди которых были и женщины в длинных белоснежных тогах, изумленно таращились на невиданных пришельцев.

– А есть и хорошенькие, – заметил Таунус Тар. – Никогда, правда, не имел дел с зеленокожими женщинами.

– Уймись, – проворчал Хол Йор. – Не хватало еще, чтобы ты подцепил здесь бабу...

– Я доложу королю Ларстану о нашем прибытии, а вы пока ждите, – сказал Узхур и удалился. Охрана не сводила винтовок с пришельцев.

Наконец Узхур вернулся.

– Король примет вас перед ужином. До этого времени вы можете наслаждаться гостеприимством Кора.

Задержка крайне не понравилась капитану Фьючеру, тем не менее он равнодушно пожал плечами:

– Прекрасно, мы давно собирались отдохнуть. Друзей проводили на верхний этаж дворца.

– Располагайтесь, как у себя дома, – радушно сказал Узхур. – В коридоре останутся мои люди, на случай, если вам что-нибудь понадобится.

– Весьма тронуты вашей заботой, – улыбнулся Кэртис Ньютон.

Из окон дорого и красиво обставленных комнат открывался вид на дворцовый парк и море. С внешней стороны оконных проемов были установлены прочные резные решетки.

– Поздравляю, – проворчал Ото. – Угодили в ловушку, как глупые марсианские пимулы.

– Вечно ты ноешь, – прогудел Грэг. – Оружие пока еще при нас.

– Не нравится мне все это, капитан Фьючер, – сказал Хол Йор, покачав огромной красной головой.

– А что нам оставалось? – возразил Кэртис. – Не вступать же в бой при десятикратном преимуществе противника! К тому же есть шанс хоть что-то выведать.

– По-моему, это они собираются что-то у нас выведать, – вздохнул Хол Йор.

– Послушай, малыш, – проскрипел Мозг. – А ведь я могу отсюда выбраться. Посмотри.

В углу комнаты у самого потолка имелся небольшой вентиляционный люк.

– Отлично, Саймон! – воскликнул Кэртис. – Только не сейчас. Когда нас поведут к королю, я постараюсь объяснить твое отсутствие. Тогда и вылезай. Возможно, это будет наш козырь.

Над океаном догорал изумрудный закат. Наступила ночь. В комнатах включилось мягкое освещение. Из окна пленники видели, что улицы города тоже хорошо освещены. Над городом, как огромные черные рыбы, курсировали конусообразные крейсера.

Неожиданно распахнулась дверь, и старый Узхур объявил с порога:

– Король Ларстан примет вас за ужином. Не раньше. Кэртис Ньютон показал на Саймона.

– Мой друг никогда не ест и не терпит пиршеств. Он хотел бы остаться.

– Это действительно живое существо? – спросил Узхур, недоверчиво разглядывая прозрачный ящик. – Больше похож на прибор или инструмент... Впрочем, пусть остается, если желает.

Наконец астронавтов пригласили на аудиенцию. По серебряной лестнице они спустились в тронный зал. У стен стояли ряды пышно разряженной знати. Все с интересом разглядывали спутников капитана Фьючера. Ото шел рядом с шефом, нахально рассматривая кориан. С другой стороны тяжело шествовал Грэг. Чуть позади шли звездолетчики с других планет. У роскошного трона Кэртис Ньютон остановился и спокойно посмотрел на восседающих на троне мужчину и женщину.

– Ваше высочество, это и есть пришельцы с других звезд!

Кэртис Ньютон искренне удивился. Он ожидал увидеть на троне звероподобного тирана. Вместо этого на него без особого интереса смотрел приветливый, симпатичный молодой человек.

«Умен, – тут же отметил Кэртис. – Такого провести нелегко». Он почтительно склонил голову.

Королева Лиана была почти девочкой. Густые черные волосы обрамляли прелестное бледно-зеленое личико. Она с живым любопытством смотрела на высокого рыжеволосого красавца.

– Узхур говорит, что вы интересуетесь секретами мироздания, – мягким голосом заговорил король. – Какой именно секрет вас заинтересовал?

«Кажется, они догадываются насчет зарождения, – подумал капитан Фьючер. – Хотя, кто знает...» Вслух он громко сказал:

– До нас давно доходили невероятные рассказы о происходящих внутри облака чудесах. Вот мы и прилетели посмотреть...

– Не было ли среди этих рассказов легенды о месте зарождения?

– Да, мы слышали и о зарождении. Правда ли это? – Ларстан негромко рассмеялся.

– А вы мне нравитесь. Вы умны. Да, место зарождения находится внутри облака.

– Удалось ли вам, корианам, разгадать его тайну? – спросил напрямую капитан Фьючер.

Прежде чем Ларстан успел ответить, старый астронавт с Веги Бер Дэл прошептал на ухо Кэртису:

– Спроси про Смотрящих.

В неожиданно наступившей тишине его слова услышали все присутствующие. Свита короля окаменела. Сам же Ларстан вскочил на ноги и, гневно сверкая глазами, закричал:

– Откуда вы узнали про Смотрящих?


Космическое облако | Звездный поиск | В подвалах дворца