home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



3

Форт Телемар Кикуя,

Пограничная Область Тамар

Лиранский Альянс

14 декабря 3058 1600 часов.


С её места на обзорной площадке генерал Ариана Винстон наблюдала, как последние группы кадетов Лёгкой Кавалерии Эридана маршировали по серой площади, их униформы подсвечивались лучами позднего вечернего солнца. Она не удержалась и улыбнулась удовлетворённо. Хорошо было вернуться назад на Кикуя и тренировочную базу Лёгкой Кавалерии в Форте Телемар. Также хорошо было от сознания того, что Лёгкая Кавалерия опять была почти на уровне её полной силы в три полных полка после ужасающих потерь, понесённых на Ковентри. Было сложно поверить, как много случилось с тех пор.

Винстон сразу не вернулась в Форт Телемар после Ковентри, а была вызвана на Таркад Архонтом Катриной Штайнером. Там лидеры Внутренней Сферы собрались на Уайттингскую Конференцию, первый большой саммит после Аутрича. Винстон прибыла домой только вчера и была довольна, что её прибытие совпало с церемонией награждения. Она приехала с большими новостями, хотя никто пока не знал о них. Наблюдая за свежими, молодыми лицами проходящими мимо, ей неожиданно показалось, что вся долгая и героическая история Лёгкой Кавалерии Эридана вела к этому дню, этому моменту.

Когда Александр Керенский ушёл из Внутренней Сферы веками раньше, забрав большую часть Оборонительного Войска Звёздной Лиги с собой, Лёгкая Кавалерия осталась позади. Но они никогда не забывали ни своих корней, тянущихся к Звёздной Лиге, ни веры, что однажды Звёздная Лига поднимется из руин. Подразделение было сильно в иллюстрации своей истории, и даже добавило чёрный бордюр на свою эмблему, в символ траура по уходу Генерала Керенского. Каждый член Лёгкой Кавалерии мечтал о дне, когда он или она сможет с гордостью надеть униформу ОВЗД. И теперь новое Оборонительное Войско Звёздной Лиги было возрождено. Они собирались перенести войну в Кланы и вытеснить их из Внутренней Сферы навсегда.

Для Арианы Винстон источник особой гордости был в том, что Маршал Морган Хасек-Дэвион выбрал её, как второго командира секретного войска, что ударит прямо в сердце Кланов — Хантресс, основной мир Клана Дымчатых Ягуаров. Это будет трудно и сложно исполнить, но если кто-либо мог вытянуть это, то это был Морган. Ходили легенды о его решениях на поле, так и о его опытности на высшем уровне командования. Он также был высшим командиром Лёгкой Кавалерии во время войны с Кланами, и Винстон не могла дождаться, чтобы послужить ещё раз с ним.

Как только штандарт Лёгкой Кавалерии, скачущий чёрный конь на золотом фоне, пронесли мимо обзорного стенда она и дюжина офицеров, занимавших маленькую платформу, призвали к вниманию. Почти все как один выбросили вверх и вперёд свои правые руки, приветствуя знамя, за которым они и их предки шли более чем три сотни лет. Знаменосец ответил приветствующим знамя командирам, вскинув его над головой. Древко знамени было покрыто разноцветными лентами, каждая из которых отмечала битву или кампанию, в которой Лёгкая Кавалерия играла свою часть. Большинство из битв были ярко окрашены, но несколько, как одна в честь траура по резне на Сендай, были сделаны из чёрного шелка.

Наиболее недавняя добавка к почестям битв называлась Ковентри, единственное слово, посылающее дрожь по спине Арианы Винстон. Даже мимолётный взгляд на имя этой политой кровью планеты был достаточен, чтобы вызвать воспоминания близких, безкомпромисных боев. Ковентри отметила первую реальную совместную военную инициативу Наследных Государств за ближайшие три столетия. В этой кампании войско, собранное из военных сил каждого из Великих Домов, объединилось, чтобы остановить непрекращающееся продвижение Клана Кречета вглубь Лиранского Альянса.

Полковой оркестр закончил все формальные процедуры старым гимном Звёздной Лиги, что встряхнул сердца всех находившихся здесь. Как только Винстон опустила руку после финального салюта, она почувствовала странное тепло, греющее её сердце. Хотя Лёгкая Кавалерия являлась наёмным отрядом ещё со времён Исхода, она была уверена, что подразделение никогда не теряло веры в мечту о возрождении Звёздной Лиги. Старый гимн никогда особенно не затрагивал ноток её души, но сегодня это оказалось немного по-другому. Ноты этой старой, старой песни, несущиеся по парадной площади. звучали почти грустно, и Винстон неожиданно почувствовала перст судьбы.

Она быстро вытряхнула из головы все эти чувства, говоря себе, что это была только усталость от путешествия по звёздам. Она не собиралась позволить чему-либо испортить этот момент. Если бы её спросили, она бы с трудом решила, что было источником большего возбуждения — миссия сама по себе или историческое решение объединится под символом Звёздной Лиги. Перенос войны в Кланы должен стать великим днём для каждого мужчины, женщины и ребёнка живущего сейчас, нота боли в знакомой мелодии вызвала в ней дрожь, несмотря на необычно тёплый вечер.

Винстон подождала, пока другие офицеры покинут платформу, и повернулась к мужчине, стоявшему рядом с ней во время этой церемонии. — Присоединишься ко мне Скотт? У меня есть бутылка сорокалетнего виски с Нортвинда, что я хранила для особого случая.

— Почему бы нет, спасибо, Генерал. — Скотт Хинесик ответил, отвешивая короткий, формальный поклон, — У нас есть кое-что, что следует отметить. Впервые со времён Четвёртой Войны, Лёгкая Кавалерия вновь дошла до своей полной силы. — Полковник Скотт Хинесик был одним из самых давних друзей Арианы. Он один знал о её слабости к виски, приготовленному шотландцами Нортвинда. Он также был тем человеком, который делал всё, чтобы вернуть три полка в строй Лёгкой Кавалерии Эридана со времён Войны 3039 года.

Винстон последовала за ним вниз по ступенькам подиума. Физически Хинесик был её противоположностью почти во всем. Она была высокой, атлетически сложенной, с хорошей мускулатурой. Хинесик в свою очередь был лёгким, очень тонким человеком, и его кожа была столь же бледна, как темна её. Он остановился в футе от ступенек и повернулся, чтобы подождать, пока она присоединится к нему.

— У тебя есть что-то на уме — сказал он, черты его лица были покрыты дымкой заботы и серьёзности, — И я уверен, это как-то связано с тем сборищем шишек на Таркаде.

Винстон медленно кивнула. Скотт Хинесик знал её так же хорошо, как она знала его. — Ты не многое пропустил, Скотт. Скоро произойдёт кое-что потрясающее и ужасное, и ты это увидишь одним из первых.

Офис Арианы Винстон был больше, чем офис любого из командиров Лёгкой Кавалерии, но походил на них во многом. Стены были покрыты панелями, сделанными из дерева, и на них были помещены полки, наполненные древними книгами, сделанными из бумаги. Также украшал стены герб полков Лёгкой Кавалерии, относящий их к Лёгкой Кавалерии Веллингтона из Англии восемнадцатого века. Стол для проведения заседаний, покрытый голографическими и плоскими экранами, занимал дополнительное место.

Одним из невоенных предметов в комнате была серебрёная картина, что занимала почётное место на столе Винстон. На картине была изображена молодая Ариана, позирующая для камеры со старым человеком, носящим крест луны и звезды Двадцать Первого Ударного Полка на униформе. Несмотря на то, что его кожа была несколько светлее, чем её собственная, фамильное сходство было безошибочным, также как и любовь Арианы к своему отцу. Чарльз Винстон был мёртв уже пять лет. Край рамки был стёрт, показывая, что она часто брала её в руки.

Вдобавок к деревянному столу и стандартным офисным стульям стояла пара резных кресел около каменного камина. Винстон попросила своего помощника развести огонь в камине заранее, так как знала, что, несмотря на тёплую погоду, старые раны Хинесика будут тревожить его. Во время тренировок 3039 года он потерял руку в трагическом инциденте. Хотя Лёгкая Кавалерия дала ему лучшую возможную медицинскую помощь, даже предоставила ему совершеннейший протез, его раны были достаточно серьёзны, чтобы отстранить его от военного дела. Однако его искусство и с трудом завоёванные знания были слишком важны, чтобы потерять, и он был приписан к обучающему составу полка, в конце концов, поставив его во главе кадетского батальона. Винстон знала, что большая часть кредита на перестройку Семьдесят Первого полка, который был полностью уничтожен в Войне 3039 года, пришла от него.

Подчинённые взяли их серо-зеленые плащи, как только они вошли и удалились. Винстон направилась к старинному буфету и взяла оттуда трехгранную бутылку виски. Скотт усмехнулся из своего кресла, которое он только что занял. Он, конечно, узнал черно-золотую марку заявляющую, что содержимое бутылки — Кромарти Чёрный, возможно, лучшее виски, произведённое вне Гор Шотландии.

После того как она разлила виски по стаканам, Винстон села в кресло напротив своего лучшего друга.

Рывок, с которым Хинесик потянулся за стаканом вместе со знанием того, как он любил Лёгкую Кавалерию Эридана, вызывал в Винстон чувство боли. Она знала, что ей придётся сказать своему самому дорогому другу, что ему придётся остаться позади, когда она уйдёт на войну. Она проглотила ещё один глоток ароматного виски, стараясь оттянуть неприятный момент.

— Хороших солдат ты сегодня выпустил из своего училища, — сказала она, -Я видела набранные ими очки в тестах. Некоторые из них заняли довольно высокие места, лучше даже, чем некоторые выпускники академий Сангламора или Неглиринга. После того как Семьдесят Первый попал под молот Клана на Ковентри, они нам нужны.

— Скотт кивнул, глотнув первый раз из своего стакана Чёрного Кромарти, — Эти кадеты пройдут долгий путь до тех пор, пока не вернут нам полную силу, Риа. — Хинесик был одним из немногих людей не из её семьи, кто использовал уменьшительную форму её имени. — Мы почти вернулись до состояния полной комплектации трех боевых полков. И вовремя. Так, как все работали вместе на Ковентри, ты и я будем все ещё живы, чтобы увидеть возрождение Звёздной Лиги.

После этих слов Винстон попыталась заговорить, однако Скотт не замечал этого. Он положительно уцепился за эту идею. Не только Лёгкая Кавалерия Эридана несли память о давно ушедшей Лиге. Для большинства людей Внутренней Сферы это была золотая эра, эра, которую помнили с благоговейным уважением за её легендарный мир, спокойствие, просвещённость и технологическое превосходство.

— Только подумай, — сказал Хинесик, — Сегодня может быть один из последних дней, когда мы играли гимн Звёздной Лиги, как простую церемонию. — Хинесик сделал грациозный жест своим бокалом, — Ко времени, когда будет выпущен следующий класс, мы будем иметь объединённую Внутреннюю Сферу.

— Я надеюсь, ты прав Скотт. Я имею в виду, что это мечта Лёгкой Кавалерии, не так ли? — Винстон держала свой стакан обеими руками и глядела прямо в огонь, играющий прямо в камине. Она знала, что скоро она сообщит полковым командирам о решении на Уайттингской Конференции. Там ей придётся думать, как опытному профессионалу. Но здесь и сейчас, в этот редкий тихий момент, деля напиток с лучшим другом во всем мире, она не могла не выпустить некоторые своих внутренних страхов, и её внутреннее заточение рухнуло.

— Что они сказали, Скотт? Великий и ужасный день? Это может быть тот самый день. Ты сказал, что мы близки до нашей полной силы, с тех пор как мы стольких потеряли на Ковентри. На бумаге это истина. Лёгкая Кавалерия и остаток Экспедиционного Войска Ковентри разбили Клан Кречетов в их собственной игре, но потеряли почти треть своей силы, делая это. И что если бы мы проиграли? Надавили бы Кречеты на Таркад? Было бы перемирие все ещё неприкасаемым? Нет, есть ещё многое в этом мире, что могло бы быть более чем не оптимистическим для неё.

— Дорогая Риа. Хорошо знать, что ты не изменилась, — сказал Хинесик.

— Хорошо я ...

Неожиданно он вновь стал серьёзным

— Слушай Риа. Ты как кошка ходишь вокруг целый день, и я знаю это как-то связано со встречей на Таркаде, но кажется, ты не хочешь говорить об этом. Черт возьми! Я Кавалерист и я имею право знать об этом.

— Ты не прав, Скотт. Я хочу говорить об этом. Вот почему я пригласила тебя. Но сперва, давай соберём остальных командиров полков сюда тоже.

Хинесик встал и пошёл к визофону.

— Что это такое, Риа? — спросил он, простирая руку к кнопкам.

— Просто собери Эда, Санди и Чарли сюда — Винстон сказала ему — Я тогда объясню всё.

Пятнадцатью минутами позже Ариана Винстон предложила всем своим полковым командирам занять места за столом в её офисе. К ней и Скотту Хинесику присоединились полковники Чарльз Антонеску, Эдвин Амис и Сандра Барклай.

— Я знаю, что слухи ходят по этой планете с тех пор, как я приземлился. — Винстон начала в своей характерной деловой манере, — Итак, это время, чтобы установить всё по местам.

— Мы слушаем, Генерал — сказал Антонеску командир элитного 151 полка Лёгкой Кавалерии. Став рекрутом в 3029 году, Антонеску поднялся в ранке до его сегодняшней позиции в 3050. В то время ещё не высохли чернила на контракте Лёгкой Кавалерии с Домом Дэвиона, и Чарльз подтверждал своё назначение в войне против Кланов.

— Хорошо — сказала Винстон сухо. — Как вы все знаете, Виктор Дэвион призвал Внутреннюю Сферу перенести войну в Кланы почти сразу после того, как закончилась кампания на Ковентри. Вот этому и была посвящена Уайттингская Конференция. Все главы государств прибыли туда, как и многие из их лучших военных советников. Как я слышала, это чудо, даже если они виделись с глазу на глаз, но факт в том, что они сделали это. Даже больше, они пришли к общему плану — отважному плану. И Лёгкая Кавалерия Эридана большая часть его.

Все трое её командира внезапно сели прямо. Тревога, конечно, была вызвана этими новостями. Винстон позволила себе лёгкую улыбку, вспомнив своё оцепенение, когда она впервые услышала об этом.

— Мы должны принять участие в специальной операции этого войска — начала она, — Они назвали его Войско Змей. Наши люди должны немедленно начать приготовления к отлёту на мир Дефианс в Федеративном Содружестве. Нам следует быть на месте не позднее, чем пятнадцатого февраля 3059. Оказавшись там, мы примем участие в серии тренировок и интеграционных упражнений с другими частями этого войска.

— Какие другие отряды — спросил Эд Амис, командир Двадцать Первого Ударного отряда. Он все ещё держал в руках незажженную сигару. Вы пытаетесь быть загадочной, Генерал? — Эти два полковника не могли бы стать более разными. Там где Антонеску делал все по книге, Амис был исключительно неординарен. Это не мешало ему быть отличным солдатом, в результате он занял место командира Двадцать Первого ещё во время Войны 3039.

— Нет, Эд, я не пытаюсь быть загадочной. Это самое большое событие из тех, что встречалось нам. Больше даже чем Война с Кланами. Мы собираемся атаковать один из Кланов, борясь на одной стороне с самыми элитными отрядами Внутренней Сферы. Ком Гвардия, Горцы Нортвинда, Рыцари Внутренней Сферы, Лиранская Гвардия, Первый Полк Катильских Улан, Уланы Сент. Ива, Четвёртые Драконы — там будут тысячи из нас. Гигантская флотилия с Морган Хасек-Дэвионом во главе всей этой операции. Морган прямо сейчас уже находится на Дефиансе.

— Дефианс? — задумался Амис, — Что там?

— Немногое. Это задворки Федеративного Содружества и не вызовут большого интереса. Но там есть военное поддерживающее производство, так как ФС время от времени использовало планету для своих военных игр. Наша миссия наивысшей секретности и погружение столь глубоко в территорию Федеративного Содружества скроет наши следы.

Амис выглядел сконфуженным, — Вы сказали, что мы собираемся атаковать Кланы.

— Так и есть. Мы должны ударить их в самое уязвимое место. И для нанесения наибольшего вреда мы будем ударять их, объединившись как Оборонительное Войско новой Звёздной Лиги. Вы уже слышали, что лидеры всех Великих Домов подписали конституцию Звёздной Лиги на Таркаде.

— Мы слышали об этом, но не знали, что это значит на самом деле.

Винстон улыбнулась, — Ну что ж, это значит, что есть новый Лорд Лиги, и его имя — Сун-Цу Ляо.

— Ты шутишь! — сказал Амис, хотя это и не выглядело так, как будто он думал, что это смешно. Он так и не зажёг свою сигару.

Винстон тряхнула головой. — Никаких шуток мои друзья. Глава Лиги меняется каждые три года. Мы не знаем, кто будет следующим.

— Я никогда не буду кланяться этому клоуну, Генерал.

— Может быть, тебе и не придётся, Эд. Наша миссия уведёт нас за границы Внутренней Сферы. Многое может случиться прежде, чем мы вернёмся.

Антонеску вмешался. — Извините, Генерал, но я всё ещё не уверен в том, что вы мне говорите. Мы собираемся стать частью отряда лучших подразделений Внутренней Сферы, как полков самих Домов, так и наёмников. Но будет ли это войском Звёздной Лиги? И мы собираемся атаковать Кланы из Периферии, в то время как Сун-Цу Ляо будет главой новой Звёздной Лиги?

— Это верно в том, что касается размеров миссии, но не положения нашей цели. Мы уходим за Периферию.

Амис присвистнул, когда Винстон повернулась к самому молодому командиру Лёгкой Кавалерии Эридана. — Ты сегодня ужасно тиха, Санди.

Полковник Сандра Барклай, командир недавно возрождённого Семьдесят Первого полка Лёгкой Кавалерии тряхнула головой. — Я? Я всего лишь малый ребёнок в этом деле. Я лишь следую приказам, — сказала она, но её улыбка хранила следы печали. Винстон встретила значительное сопротивление от старых офицеров Лёгкой Кавалерии против возведения Майора Сандры Барклай в ранг командира Семьдесят Первого полка, но долгий бой на Ковентри доказал правоту этого решения.

Барклай превзошла ожидания Винстон во время противостояния Семьдесят Первого и Клана Нефритового Сокола. Это было незадолго до того, как Лёгкая Кавалерия была поймана в ловушку вместе с остальными защитниками Внутренней Сферы в разрушенном городе Лейтнертон, когда Винстон стала замечать, что что-то съедает молодого полковника изнутри. Ко времени, когда всё закончилось, многие из роботов Барклай были уже неподлежащими восстановлению. Казалось, что она обвиняла себя в этих потерях, хотя никто так не думал. Винстон тогда попыталась ей помочь. — Первое Правило военного дела заключается в том, что молодые люди умирают, — сказала она тогда, — И Второе Правило это то, что командир не может изменить Правило Номер Один.

Барклай, как казалось, тогда приняла это сочувствие, но морщины вокруг глаз и усталость в голосе, говорили Ариане, что молодая женщина будет корить себя.

Эд Амис прервал её мысли, голосом полным страха. — Мы всю жизнь ждали новой Звёздной Лиги.

Винстон кивнула. — Всю нашу жизнь, Эд. И полки Лёгкой Кавалерии Эридана мечтали об этом уже почти три столетия. Никто не может сказать, что мы не хранили веру. — Она не могла не чувствовать, что Лёгкая Кавалерия оправдывала бы свою лояльность традициям и цели, чтобы жить и видеть возрождение Звёздной Лиги.

— Это всё на этот час — сказала она, — Есть ещё много всего, но я хочу собрать всех здесь вместе для этого. Сообщите вашим батальонным командирам, что мы будем иметь полный брифинг в комнате для конференций в 0800 утра завтра.

— Генерал, — Антонеску сказал, вставая и взывая к её вниманию, — Здесь только я из моего штаба на Кикуя. Все мои батальонные командиры и большинство моего персонала всё ещё на Могиорд. Никто не знал, что вы назначите брифинг на это время. — Ближайший мир, Могиорд, был другой планетой, которую Лёгкая Кавалерия охраняла на службе Лиранскому Альянсу.

— Я знаю это, Чарльз. Я уже послала приказ. Ваши люди прибудут на борту Буфорда. Могиорд только в одном прыжке отсюда. Они будут здесь, где-то завтрашней ночью. Что-нибудь ещё? — Она увидела, как Антонеску слегка прищурил глаза, как только выяснил, что она начала тянуть нити управления, как только появилась здесь.

В отличие от большинства команд наёмников, служащих различным Наследным государствам Лёгкая Кавалерия Эридана обладала своими собственными прыжковыми кораблями. Буфорд — прыжковый корабль класса Звёздный Лорд был одним из кораблей приписанных к 151 полку Антонеску. С учётом того, что Могиорд находится в нескольких световых годах от планеты Кикуя, путешествие будет моментальным, однако высокоскоростные шаттлы потратят некоторое время на то, чтобы добраться до планеты из прыжковой точки.

— Нет, Генерал, это всё. Спасибо. -Антонеску вернулся на своё место.

Винстон кивнула. — Идите.

Полковники отсалютовали и вышли тихо. Только Скотт Хинесик остался на своём месте.

— Я знаю тебя, Риа. — он откинулся в кресле, говоря это, — Есть ещё что-то, что ты не сказала им.

— Я не сказала им, что Маршалл Морган Хасек-Дэвион лично просил меня быть вторым командиром. И я не сказала им, что Лёгкой Кавалерии Эридана, как одному из немногих подразделений могущих проследить своё наследие от Звёздной Лиги, было предложено помочь установить серию основных правил для новой Звёздной Лиги.

— Давай, Риа. Это не всё. Ты всё ещё держишь что-то у себя на душе... — он бледнел по мере того, как он понимал, что происходит, — Если ты не имеешь в виду...

— Да, Скотт, это то, что я имела в виду. — Винстон вздохнула, пытаясь отложить момент, когда надо будет сказать важные слова, — Ты не пойдёшь с нами.

Хинесик взглянул на неё, как её показалось, этот взгляд длился вечность. — Хорошо, Генерал, — наконец он сказал, борясь за контроль над голосом, который казался столь же ломким, как замороженное железо. — Недавно ты сказала, что случится, что-то удивительное и восхитительное. Ты не лгала.

Молча, Скотт Хинесик встал со своего места и пошёл к двери. Как только дверь захлопнулась за ним, Винстон захотела позвать его назад. Но что бы это дало? Ничего бы не изменилось. Она печально встряхнула головой, зная, как больно будет Хинесику остаться позади, когда она и остальные из Лёгкой Кавалерии Эридана уйдут, чтобы встретить судьбу.


предыдущая глава | Сумерки Кланов-3: Охотники | cледующая глава