home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16

ТАКИХ СОВПАДЕНИЙ НЕ БЫВАЕТ

Исходивший от старого немытого бродяги запах нещадно терзал обоняние контр-адмирала Букстена. Не выдержав, он встал со стула, отошел к окну небольшого кабинета, открыл фрамугу и с наслаждением принялся вдыхать уличную гарь. Автомобили на Гир-каде заправляли кошмарной смесью из древесного спирта и джарсового масла. Администрация планеты умудрилась объявить сей продукт экологически чистым, а неофициальная благодарность владельцев джар-совых плантаций и топливного концерна вылилась в кругленькую сумму, которая сторицей возвратилась через кассы автозаправок.

- Хватит морочить нам голову, - пристукнул кулаком по столу инспектор Рэйхен. - Твои байки нас не интересуют. Если не скажешь, где взял костюм, придется нам поговорить по-другому.

На столе перед ним лежал изрядно помятый бежевый костюм из магазина Хьюста, упакованный в прозрачный мешок с ярлычком, на котором значился номер уголовного дела.

- Ну нашел я этот костюмчик, начальник, - прижав к груди кулаки, заблажил старик. - Не слямзил, просто на улице подобрал, клянусь...

- Где, когда?

- Сегодня, на Птичьем бульваре.

- Так, уже интереснее. В каком месте конкретно?

- Между аптекой на углу и кафе-кондитерской. Там еще возле скамейки мусорник, в него иногда объедки бросают, - дотошно уточнил бродяга. - Ну, я в нем копался. Гляжу, мимо идут парень с бабой, а в руках у парня пакет.

- Как он выглядел?

- Ну, аккуратный такой, из магазинной бумаги, фирменной...

- Я спрашиваю про парня, дубина, - перебил полицейский.

Бродяга полез пятерней в затылок, старательно копаясь в памяти.

- Вот как на духу, начальник, его я не разглядывал особо. А баба у него первый сорт, ее я хорошо запомнил, - вздохнул он.

- Как она-то хоть выглядела?

- Ну, в белом платье, волосы черные, кудрявые, длинные, - принялся вспоминать бродяга. - Сама тощая, но буфера у нее здоровущие. Заедренные такие буфера, я извиняюсь, конечно. Высокая, ростом почти с меня. Насчет рожи ничего сказать не могу, на ней солнечные очки были. Большие, оправа золотая. Шикарная баба, в общем.

Стоявший у окна Букстен издал нечто вроде сдавленного рычания.

- Простите, вы что-то сказали? - повернулся к нему Рэйхен.

- Ничего, не обращайте внимания, - ответил тот с перекошенным страдальческим лицом. - Продолжайте, инспектор.

- Так, значит, у парня в руках был пакет?

- Ага. Он его взял и бросил под скамейку, эдак будто выронил, еще и ногой подпихнул. А я подобрал. Гляжу, там костюмчик, совсем новый. Ну и... - Бродяга умолк, с тихой скорбью уставившись на костюм в прозрачном мешке.

- За сколько ты его хотел продать?

- За пять монет... - шепотом сознался старик.

- Не слишком ли дешево? - хмыкнул Рэйхен.

- Уж больно жрать хотелось. Извиняюсь, но я с утра не жрамши.

- А какой штраф полагается за торговлю без патента в неположенном месте, тебе известно?

- Касаемо этого нету понятия, начальник. - Старик виновато потупился.

Полицейский грозно уставил в него указательный палец, точно ствол бластера.

- Начиная с десятки, чтоб ты знал.

- Да откуда ж у меия такие деньжищи?!

Инспектор выдержал паузу для солидности, у понурого бродяги навернулись на глаза слезы, он хлюпнул носом и утерся рукавом.

- Во что был одет тот парень? - возобновил расспросы Рэйхен.

- Да я ж его не разглядывал, начальник... Парень как парень, молоденький, крепкий. А я бабой залюбовался, извиняюсь, уж больно форсистая...

- Может, вспомнишь хотя бы, какого цвета у него была одежда? - настаивал полицейский.

- Хоть убейте, не помню. То ли синяя, то ли еще какая, только не светлая.

- Ладно, едем дальше. Куда ты дел оберточную бумагу?

- Запихнул в мусорник. На кой она мне нужна...

- В какой мусорник, где? - попытался уточнить раздосадованный Рэйхен.

- Тоже не помню. Там, на бульваре, их много. Разволновался шибко на радостях, сами понимаете... Недолго радоваться пришлось. Эх!..

- Из какого магазина была упаковка-то?

- Поди знай. На ней вроде как было сплошь пропечатано название, только мелкими буковками, а глаза у меня уже не те, не молодые... А потом эти все магазины мне по фигу, я извиняюсь, начальник.

Бродяга умолк. Инспектор задумчиво побарабанил пальцами по столу, отодвинул в сторону трехногую стойку микрофона и занялся компьютером. Спустя несколько минут заурчал принтер, на его лоток начали бойко выскакивать листки с аккуратно отпечатанным протоколом допроса.

-Прочитай и распишись на каждом листе, - велел полицейский, вручая бродяге обгрызанную дешевенькую самописку.

Тот извлек из-за пазухи очки с толстыми надтреснутыми стеклами, водрузил их на нос, прочел протокол от первой до последней строки, старательно вывел внизу каждого листка распечатки прихотливую закорючку.

- Может, лучше отпустите меня, начальник? -просительно заговорил он, сняв очки. - А то ходят тут всякие, костюмами швыряются. Им ничего, а меня сразу хватъ за шкирку и в полицию. Значит, раз богатый, ему можно с жиру беситься, а вот простому бедному человеку нигде ходу не дают, ну прямо хоть в петлю полезай...

Инспектор посмотрел на Букстена, тот жестом дал понять, что не имеет к бродяге вопросов.

- Ладно, иди, гуляй пока, - пробурчал Рэйхен, в свою очередь, подписав пропуск на выход из комиссариата полиции и протянув его старику вместе с разлохмаченным засаленным паспортом.

- А костюмчик-то мне вернут? - озабоченно поинтересовался тот, встав со стула и засовывая бумаги в задний карман обтерханных брюк.

- Иди-иди, свободен.

- Но я же его не стибрил, почему вы его отобрали? По закону так не полагается.

- Слушай, дед, хватит борзеть, - осерчал Рэйхен. - Давай-ка топай отсюда, пока я добрый. А то возьму и привлеку тебя за бродяжничество и незаконную торговлю.

Бродяга попятился к двери, но покидать кабинет не спешил.

- Извиняюсь, начальник, а может, вы хоть пожрать дадите, пока я арестованный? С утра крошки во рту не было, - пожаловался он.

- Ты уже не арестованный, - возразил полицейский. - Брысь отсюда, некогда мне с тобой цацкаться.

- Погодите, - вмешался Букстен, вынул портмоне и протянул старику пятиимпериаловую ассигнацию.

- Это вам за беспокойство, - пояснил он.

- Премного благодарен вашему высокородию, - изумленно пролепетал бродяга и, опасливо покосившись на Рэйхена, взял деньги. - Дай вам Боженька здоровья и всяческого благополучия... Так я пойду?

- Сколько можно повторять? Иди! - проворчал инспектор.

Бродяга прижал к груди кулак с крепко зажатой в нем банкнотой, в пояс поклонился Букстену и поспешил скрыться за дверью.

- Я отдам его на анализ микрочастиц, - задумчиво сказал полицейский, взвешивая на руке прозрачный мешок с костюмом. - Может быть, найдется хоть какая-то зацепка.

- Мы не знаем теперь, как он одет, - отойдя к окну и закрывая фрамугу, сказал контр-адмирал. - Вот что плохо.

- Попробуем выяснить,где он купил одежду на смену, - пообещал Рэйхен. Вряд ли он долго таскал с собой ненужный пакет, хотя кто его знает. Но в тех краях чертова уйма разных магазинов одежды, и это не радует. Я пошлю ребят, пускай опросят продавцов.

- Разумно, - одобрил Букстен.

- Между прочим, от места, где он избавился от пакета, рукой подать до Княжеского переулка, - заметил инспектор, убирая протокол допроса в пухлую канцелярскую папку, на которой размашисто, крупными буквами было начертано: "Оборотень".

- Да, я знаю. - Оставив неподатливую оконную защелку в покое, контр-адмирал смотрел, как между многоэтажных утесов мегаполиса рдеют озаренные закатным солнцем облака.

- Все-таки нашлась еще одна зацепка, - рассуждал вслух полицейский. Теперь мы знаем, что у него есть сообщница. Вряд ли это случайная знакомая.

- Я тоже так думаю, - с похоронным видом согласился Букстен.

Отделываясь односложными репликами, контр-адмирал о чем-то напряженно размышлял. Инспектор с нескрываемым любопытством смерил его взглядом.

- Насколько я понял, вам известно, кто эта женщина, не так ли? - как бы мимоходом поинтересовался он.

- Еще как известно, - подтвердил Букстен, встряхнувшись. - Да, все сходится, будь она трижды проклята! Мне нужно срочно связаться с маршалом Нельдом. Разрешите, я воспользуюсь вашим компьютером?

- Пожалуйста. - Рэйхен встал, уступая контр-адмиралу место за своим столом.

Тот уселся, придвинул интерфейсную панель и вышел в глобальную сеть, затем, набрав серию паролей, подключился к секретной сети контрразведывательного отдела.

Маршал откликнулся на его вызов практически без промедления. Спаренная с монитором видеокамера зажгла зеленый огонек под объективом, по экрану компьютера заструилась радужная рябь, затем на нем появилось крупным планом лицо Нельда.

- А, это вы, Букстен, - молвил он. - Все еще торчите в полиции?

- Так точно, ваше высокопревосходительство.

-Ну, что нового?

- Плохие новости, ваше высокопревосходительство, хуже некуда, - начал доклад контр-адмирал. - Вне всякого сомнения, разгром засады в Княжеском переулке учинил Юнец. Он сменил одежду, а сверток со старым костюмом оставил на Птичьем бульваре, в двух шагах от квартиры Гинбара.

- Так-так... - пробормотал маршал. - Я и не сомневался, что это его работа. Но с какой стати он вообще туда сунулся?

- Мне и тут удалось достичь некоторой ясности. Нашелся свидетель, который видел его идущим по бульвару вместе с женщиной. По всем приметам это была Делия Прохановска.

- Тысяча чертей! - взревел Нельд. - Вы уверены?!

- Таких совпадений не бывает, ваше высокопревосходительство.

Кустистые брови маршала сурово сдвинулись над глубоко посаженными обезьяньими глазками. Обуреваемый растерянностью и яростью, несколько секунд он не мог выдавить ни слова.

- Что вы еще узнали? - взяв себя в руки, процедил он.

- С вашего позволения, ситуация в целом такова. Мы ищем Юнца по всей столице, а он преспокойно заявляется на явочную квартиру, где мы устроили засаду этой паршивой шлюхе Прохановской, - с затаенным внутренним удовольствием принялся перечислять Букстен. - Там он ликвидирует всю группу захвата и скрывается бесследно. Он уже третий раз уходит от ареста и каждый раз оставляет за собой несколько трупов. Теперь на его счету пятеро полицейских и четверо наших, это за неполных двое суток на Гиркаде.

- Да, невеселая арифметика, - признал маршал.

- Скорее всего это лишь цветочки, а ягодки у нас впереди. - Всем своим видом контр-адмирал старательно выражал предельную озабоченность. - Я хорошо знаком с Прохановской по досье, могу поручиться, что это самая хитрая и тертая сука из группы Гинбара. Мало нам того, что она уцелела, вдобавок, насколько я понимаю, ей удалось завербовать Юнца. Ничего удивительного, поскольку противник у них общий.

- То есть, вы хотите сказать, произошло худшее. То, чего мы опасались.

- Да, ваше высокопревосходительство, - скорбно подтвердил Букстен. Надеюсь, еще не все потеряно. Но если мы будем придерживаться прежней тактики, катастрофа неминуема, ваше высокопревосходительство.

Скривившись, Нельд пожевал губами.

- Скажите прямо, что вы предлагаете? - спросил он, в упор глядя с экрана.

Букстен подумал о том, что решение напрашивается само собой, но старый пройдоха никогда не упустит возможности взвалить ответственность за возможные последствия на чужие плечи.

- Простите, ваше высокопревосходительство, но вам известна моя точка зрения, - веско произнес контр-адмирал. - Его неоднократно пытались взять живьем, и результаты налицо. Нельд устало махнул рукой.

- Ладно, будь по-вашему. Пускай открывают огонь на поражение. При первой же возможности. Все?

- Так точно, ваще высокопревосходительство.

- Как закончите в полиции, приезжайте. До встречи.

Лицо маршала исчезло с экрана, сменившись россыпью серверных эмблем. Контр-адмирал вышел из секретной сети, рассеянно покрутил курсорный шарик на панели, криво улыбаясь. Он добился своего, и ненавистный оборотень будет убит на месте, как только удастся напасть на его след.

В свой черед отошедший демонстративно к окну Рэйхен тем не менее вслушивался в разговор между контр-адмиралом и маршалом, не упуская ни слова. Когда Букстен повернулся к нему вместе с вращающимся креслом, он почел за лучшее заявить без обиняков:

- Простите, но я поневоле слышал вашу беседу.

- Ничего страшного, - вяло отмахнулся контрадмирал. - Думаю, вам полезно быть в курсе дела.

- Тогда сделайте одолжение, объясните, кто такой Юнец, - потребовал инспектор, подойдя к столу и присев на край столешницы.

- Оборотень, которого мы с вами ловим.

- Это я худо-бедно уяснил. Но кто он такой, откуда ВЗЯЛСЯ?

- А вот этого я вам сказать не могу при всем желании.

Рэйхен хитро прищурился.

- Ладно, я и так давно все понял. Он подопытный из какой-то вашей секретной лаборатории. Сбежал оттуда и начал куролесить. Так?

- Можете строить любые догадки, но вряд ли они помогут вам его найти, криво усмехнулся Букстен.

- Но скажите хотя бы, каких еще фокусов от него можно ожидать?

- Понятия не имею. - Контр-адмирал воздел пухлые ладошки. - Слово чести, если бы я знал, обязательно вам сказал бы.

Судя по выражению лица инспектора, его недоверие нисколько не развеялось.

- Ну, а как насчет его подруги Прохановской? - спросил он. - О ней вы можете рассказать или это тоже секрет?

- Теперь не секрет, - ответил контр-адмирал. - Эта стерва отплясывает канкан в ресторане "Корона". Но это лишь хобби, на самом деле она шпионка высшего класса, работает на политическую разведку Конфедерации. Чертовски ушлая особа. Кажется, у нее в постели перебывали все здешние министры, за исключением разве что заядлых педиков.

- А как она спуталась с оборотнем?

- Это загадка для меня самого. Но от такой парочки нам ничего хорошего ждать не приходится. Понимаете, Прохановска - отличный профессиональный агент с богатым опытом.

Рэйхен легонько похлопал ладонью здоровой руки по корпусу компьютера.

- Мне нужно, чтобы сюда перекачали все подробности о ней. Ее фото, приметы и все прочее. Без этого я буду как без рук.

- Вы сегодня же получите необходимые выдержки из ее досье, - пообещал Букстен.

- Спасибо.

- Да не за что пока.

- Что ж, пойдемте к экспертам, - предложил инспектор, взяв со стола пакет с бежевым костюмом.

Контр-адмирал сунул под мышку пухлую кожаную папку на "молнии", и они с Рэйхеном вышли в коридор. Пройдя до лифта и спустившись на нем в полуподвал, они вошли в ярко освещенный просторный зал со стеклянными перегородками, обильно уставленный всякой всячиной, начиная со слесарного верстака и кончая электронным микроскопом.

Несколько человек в белых халатах сидели за столами, возясь с препаратами и бинокулярными оптическими микроскопами.

- Познакомьтесь, пожалуйста, - сказал Рэйхен, подведя своего спутника к одному из них, который вполголоса что-то диктовал компьютеру в прикрепленный к лацкану халата микрофон. - Контр-адмирал Букстен, эксперт Дритке.

- Чем могу быть полезен? - осведомился эксперт, отключив микрофон и вставая со стула.

- Мы насчет трупов из Птичьего переулка, - объяснил инспектор.

- Желаете ознакомиться с результатами? Я еще не закончил их надиктовывать.

- Будьте добры, изложите ваши выводы вкратце, - попросил Букстен.

- Ну что ж, присаживайтесь, прошу.

Чтобы воспользоваться этим предложением, Рэйхен позаимствовал для себя и контр-адмирала два стула, стоявших возле пустующих столов по соседству.

- Из Птичьего переулка к нам доставили четверых, - начал эксперт. - Первый из них убит холодным оружием, проникающее ранение грудной клетки, прямо в сердце. Лезвие длинное и тонкое, вроде заточки, сделанной из отвертки. Еще двое убиты электрическим разрядом большой мощности. Каждому воткнули электроды в предплечье и бедро, одному справа, другому, соответственно, слева. Форму электродов определить сложно из-за сильного обугливания тканей. Что касается орудия убийства, могу о нем только гадать. Какое-то мощное разрядное устройство. Странно, что при этом никаких следов борьбы на телах не обнаружено. Простите, что вы сказали?

- Я сказал: это что-то новенькое, - повторил Букстен, обменявшись многозначительным взглядом с Рэйхеном.

- Больше всего меня заинтересовал четвертый, - L продолжил Дритке. Он задушен, причем странгуля-ционная борозда имеет вид спирали с тремя витками. Однако смерть наступила не от асфиксии, а от двойного перелома шейных позвонков. Честно говоря, мне трудно представить, какого рода удавкой воспользовался убийца. Если вкратце, по убитым у меня все.

- Что насчет пятен крови на рукоятке бластера? - спросил инспектор.

- Мы проделали их анализ, ровным счетом ничего особенного. Кровь абсолютно здорового человека, вторая группа, резус положительный.

Порывшись в папке, Букстен вынул оттуда листок с анализом крови, который сделал доктор Тайдер на линкоре "Звездный гром".

- Будьте добры, сравните, - попросил он. Пробежав глазами строчки стандартного бланка, Дритке отыскал соответствующий документ у себя на компьютере и прочитал его с экрана.

- Они полностью совпадают, - сообщил эксперт.

- Благодарю вас. - Контр-адмирал спрятал листок обратно в папку и поднялся со стула. - До свидания.

Вместе с инспектором он пустился в обратный путь по длинным унылым коридорам полицейского комиссариата. Несмотря на поздний час, по дороге им то и дело попадались озабоченно снующие служащие.

Поднявшись на двенадцатый этаж, где находился кабинет Рэйхена, при выходе из лифта Букстен чуть не столкнулся с полицейским в форме, следом за которым плелся парень в кожаной куртке со сплошь залепленным пластырями лицом.

- Прошу прощения, - посторонившись, извинился человек в мундире. - А, Рэйхен, привет, как дела?

- Помаленьку, - односложно буркнул инспектор.

- Что у тебя с рукой?

- Да так, мелочь, в носу ковырялся и сломал пальчик.

Между тем парень в кожаной куртке уставился на контр-адмирала, и его единственный глаз широко раскрылся, сверкнув бешеной ненавистью.

- Это он! - наставив палец на Букстена, во всю глотку завопил парень. Это он убил Скипа и Джорри, вот он! Ах ты, погань!

Рванувшись вперед, он крепко ухватил контр-адмирала за грудки.

- Идиот, это же контр-адмирал Букстен! - гаркнул бросившийся на выручку Рэйхен, пытаясь разжать цепкий захват парня здоровой рукой.

- Ну да, точно! - вопил парень. - Он же нам так и сказал, когда мы его скрутили: дескать, я контр-адмирал Букстен. А Джорри еще заржал над ним. Точно, это он!

Держа свою добычу мертвой хваткой, оперативник сдвинул кулаки крест-накрест, перекручивая ворот пиджака. Хрипящий Букстен ухитрился врезать ему коленом в пах, парень взвыл и согнулся в три погибели. Рэйхен поспешил загородить собой контр-адмирала.

- Прошу извинить, - через плечо бросил он и закусил губу, стараясь не выпустить наружу теснившие грудь спазмы истерического хохота.

- Ничего страшного, бывает, - пробормотал Букстен, отдуваясь, нагнулся и подобрал оброненную папку.


* * * | Заложники | * * *