home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Кирисутэгомэн

Утро наступило и спряталось за облаками. Маг проснулся только после девяти, медленно вылез из-под одеяла, наспех оделся и начал перекладывать свои вещи. Из кармана выпал ключ Аманды. Маг поднял его и подверг пристальному осмотру. Сам ключ, видимо, копия, выглядел почти новым и совершенно обычным. С одной стороны болванки процарапана буква "А", вторая сторона чистая.

Шнурок, на котором он висел, оказался не кожаным, а сплетенным из волос, не светлых, как у Аманды, а очень темных, почти черных. Запах шнурка тоже мало чем напоминал о коже, правда, не больше, чем о волосах. Маг еще немного постоял с ключом в руках, вспоминая странный, непривычный аромат волос Аманды... пожал плечами и сунул ключ обратно в карман.

Прачечная находилась в доме 37 по Норт-стрит, и фотограф прошел мимо дома номер 44, не обратив на него внимания. Уже после, запихнув одежду в стиральную машину и шаря в кармане в поисках мелочи, Маг сообразил, где находится, прошелся взглядом по прачечной и нахмурился. Стирка займет долгих пятьдесят минут, по полу сквозило, а пластиковые стулья с железными ножками разной длины выглядели не удобнее, чем даже автобусные кресла.

Древние пыльные флуоресцентные лампы мигали вразнобой, не давая возможности читать. Несмотря на то что ему (равно как и всем его знакомым) еще ни разу не удавалось познакомиться с девушкой в прачечной, Маг продолжал жить надеждой. Но холодный зал был пуст. К тому же в квартире Аманды можно будет попробовать найти какой-нибудь сувенир на память. Он включил стиральную машину и, не оглядываясь, вышел на промозглую улицу.

Как только Маг вставил ключ в замок, он понял, что до него здесь уже побывал кто-то еще, хотя сформулировать, откуда взялось такое ощущение, не удалось. Здесь было еще холоднее, чем в прачечной, и включившийся свет только усугубил удручающую картину. Квартира казалась чистой в основном из-за потрясающей пустоты. Единственное, что могло бы привлечь внимание вора, – маленький старый черно-белый телевизор, который стоял в углу и взирал единственным глазом на слегка потертый диван, пару стульев с такой же облезлой обивкой, давно переживший свои лучшие дни дешевый торшер, многократно перекрашенный набор кухонной мебели и маленькую, пустую книжную полку. На стенах никаких картин, а во всей квартире – ни единого намека на ее обитательницу. Как можно жить в таком месте?

Маг прикрыл за собой дверь, снял перчатки и поставил футляр с фотоаппаратом на книжную полку. В буфете сисиротливо ютилась полупустая коробка чайных пакетиков, в кухонной мойке лежали стакан и чашка с блюдцем; в холодильнике – пачка маргарина, кусочек сыра «камамбер», два яйца, три увядшие морковки и полупустой стаканчик с черничным йогуртом, запах которого, к счастью, не наводил на мысли о тлене. В заснеженной морозилке только лоток со льдом. Маг хлопнул дверцей холодильника, немедленно отозвавшегося недовольным ворчанием.

Из гостиной вели еще две двери, первая, которую он открыл, – в ванную. На полке в душевой кабинке фотограф нашел почти целый кусок мыла, а кроме него – только круглые пятна от донышек шампуня и кондиционера. На полке под зеркалом и в корзине для белья было пусто.

В спальне обитали провисшая двуспальная кровать, пустое бюро и шкаф, в котором сиротливо болталась дюжина проволочных вешалок. На бюро стояла еще одна забытая вещь – большая коробка бумажных платков. Ничто во всей квартире не принадлежало полностью ей, не было ни фотоальбома, ни одной милой бессмысленной безделушки, ничего, что можно было бы захотеть вернуть. Будто она приехала сюда с единственной сумкой и с ней же уехала, не успев оставить здесь отпечаток своей личности. Спальня напоминала нечто среднее между дешевым мотелем и декорациями к дурному сериалу. Как будто у Аманды и не было ничего своего.

Маг пожал плечами, вернулся в ванную комнату и заглянул в водосток душа. Ни одного волоска.

Он уселся на унитаз и задумался. Даже если вчера кто-то обыскал эту квартиру – а Маг вдруг понял, что навело :его на такую мысль: все мелкие предметы слегка сдвинуты, не совпадают со своими отпечатками в пыли, – ничто не украдено. Если и было что брать, то Аманда забрала это сама. Размышляя о том, какой ценностью она могла владеть, Маг вышел в гостиную, натянул перчатки, прихватил фотоаппарат и вышел. Переходя дорогу в глубокой задумчивости, почти не глядя по сторонам, он не заметил, что из телефонной будки у дома 41 за ним наблюдает Пэйкер.

Маг вывалил сырую одежду в сушилку, сунул правую руку в карман за мелочью и услышал, как за спиной дважды хлопнула входная дверь. Он обернулся и увидел, как полноватый человек средних лет тянется за пазуху.

– Добрый день.

Пэйкер слегка улыбнулся и вытащил МАК-11. Вздрогнув, фотограф покосился на свою пустую левую руку, будто она принадлежала кому-то другому. Наконец к нему вернулся дар речи:

– Э... послушайте, – прохрипел он, – у меня нет... того, что вы хотите. Если вам нужны деньги, то вы выбрали не того человека, я едва наскреб мелочи на...

– Где она?

– ...сушилку, и... кто?

– Блондинка. Та, из чьей квартиры ты только что вышел.

– Она... – Он нервно набрал воздух в легкие. – Кто вы? Ее отец? – Они были ничуть не похожи, но бандит подходил по возрасту, к тому же Маг знавал нескольких хорошеньких девушек и с более уродливыми родителями.

– Не важно. Где она?

Внезапно сушилка громко зашумела, сменив цикл вращения, и Маг подскочил, едва не утратив контроль над мочевым пузырем.

– Я не знаю.

– Что ты делал в ее квартире?

– Ничего. Она сама отдала мне ключ. Я зашел узнать, не приехала ли она обратно.

– Значит, блондинка должна вернуться, да?

– Не знаю.

– Ты ее приятель? – проворчал Пэйкер.

– Я? Нет! Я просто одолжил ей денег...

– Когда?

– Какой позавчера был день?

– Вторник.

– Значит, во вторник, – кивнул Маг. Пэйкер почесал левой рукой подбородок, и пистолет в правой руке слегка покачнулся.

– Чтобы возвратиться, девчонка должна была куда-то уехать, так? И куда же?

– Она села в автобус, сказала, что едет в Калгари.

– Врешь, – спокойно заявил Пэйкер, – я это уже проверил.

– По крайней мере так она мне сказала. К тому же я видел ее в автобусе, который шел в Калгари, но не знаю, где она вышла. Честное слово, не знаю.

Маг посмотрел на пистолет и опознал в нем «ингрэм». Как там, в анекдоте? «Как с помощью „ингрэма“ попасть в человека, стоящего дальше, чем в десяти футах? – Проклятую железяку придется швырнуть». К сожалению, до наставленного на него дула не больше фута, а с такого расстояния невозможно промахнуться. Вдруг заклинит? Вроде бы «ингрэмы» очень часто заклинивает?.. Левая рука в кармане сжалась настолько, что ногти впились в ладонь, а зазубрины ключа – в пальцы. Если осечка, то он...

Пэйкер нажал на спусковой крючок. С негромким щелчком пистолет заклинило.

Полсекунды они просто смотрели друг на друга. Затем Маг схватил футляр для фотоаппарата за ремешок и взмахнул им, как кистенем. Футляр попал прямо по пистолету, полетел вместе с ним куда-то за спину опешившего бандита, затем направился обратно и ударил врага ниже спины. Маг описал футляром круг в воздухе и, обмотав таким образом ремешок вокруг запястья, направил свое импровизированное оружие прямо в голову противника. Пэйкер отлетел к стиральным машинам и грузно упал на пол.

Маг никак не мог оторвать взгляд от упавшего, пока с облегчением, смешанным с паникой, не заметил, что тот еще дышит. Фотограф машинально разжал левую руку, потянулся назад, открыл дверку сушилки и вытащил мокрую одежду. Ощутив в руках теплые сырые джинсы, он пришел в себя, но все еще не сводил глаз с Пэйкера.

Выбора не было, поэтому Магистрале действовал быстро. Наспех собрав одежду, он вытащил фотоаппарат, сделал несколько снимков (чтобы копы знали, кого искать, если Мага однажды найдут убитым), перепрыгнул через лежащего бандита и рванул вниз по улице.

До дома Кэрол он добрался в пять минут одиннадцатого. Едва хватало времени, чтобы запихнуть в рюкзак пакет с мокрой одеждой, собрать остальные вещи и захлопнуть за собой дверь. Маг решил, что нужно обязательно успеть на «Грейхаунд», отходящий в десять двадцать на Калгари, и отыскать Аманду. Когда он ее найдет, то сможет предупредить – или узнать, что происходит. К тому же если правду сказал бандит, а не она, то Калгари – это последнее место, куда «они» отправят за ним погоню.

В том, что напавший на него бандит просто наемник, за спиной которого стоят таинственные «они». Маг не сомневался. Любой из родственников называл бы Аманду по имени и не стал бы говорить о ней просто как о блондинке.

За три минуты до отправления он вскочил в автобус и сунул водителю билет. Бандит на станции не появился.


* * * | Искусство ловли стрел | Охотник