home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

– Эй, какого дьявола! – заорал Тигр. – Вы спятили?.. Но Тэн уже выстрелил. Непроизвольно юноша выбросил перед собой руку, заслоняясь, и сверкнувший в сумраке луч вдруг отразился от ладони, точно от зеркала, увязнув в камне. Самое забавное, что Эрик даже не особенно удивился.

– Просим прощения у вашего совершенства, – почтительно произнес Тэн, пряча лучемет, – но мы должны были удостовериться.

– Хороша проверка! – возмутился Эрик. – А если бы я не оправдал ваших надежд?

– Это означало бы наше поражение.

– И мою смерть вдобавок!.. Конечно, для вас это пустяк.

– К счастью, все подтвердилось.

– Разорви вас Ветер, – по привычке пожелал Тигр. И тут же опасливо оглянулся – в здешних местах, на склонах древней Горы, ритуальное это проклятие уже исполнилось для многих. – Что именно подтвердилось? Хватит с меня загадок!

Ему вдруг почудилось, будто Ю позвала его, – он оглянулся, глазами спрашивая, в чем дело. Но, кажется, девушка лишь хотела увидеть его лицо. Зачем?

– Сбылось древнее предначертание, – торжественно молвил Тэн, – и пробудилась Спящая.

– Это объяснение? – едко осведомился Эрик. – Ну-ну, продолжайте в той же манере.

– Мы откроем вам все, – пообещал староистинный. – Все, что знаем сами.

– Ради Духов, только не здесь. Если этот кошмар повторится…

После недавнего Вздоха, грянувшего над самой вершиной и погубившего вокруг едва ли не всех, кто не успел или не сообразил найти укрытие, меж камнями еще проскакивали опасные разряды, а по склонам разгуливали десятки смерчей, кружа клочья тел, разорванных только что, и осколки машин, тоже вполне свежих.

– Конечно, Божественный.

Тэн шагнул в сторону и указал на вход в узкую нору, очень похожую на ту, которой Львица и Стражи пробирались внутрь Священной Морды.

Пропустив вперед богиню, Тигр втиснулся следом и боком заскользил между близкими стенами, освещая глазами тьму. Довольно скоро коридор привел их в чуть более просторную комнатку, похожую на семейный склеп из-за тесных горизонтальных ниш, сплошь покрывавших стены.

Пожалуй, нашему старикану здесь будет уютней, чем наверху, подумал Эрик и развернулся было к входу. Но двое староистинных, словно предугадав его желание, уже вносили в комнату безвольное тело Олта, Аккуратно сунули старика в одну из ниш и молча удалились, маневрируя в этой тесноте с ловкостью людей привычных. Сейчас же вошел Тэн, жестом предложив гостям располагаться на выдвинутых из камня сиденьях. Подождал, пока Ю устроится на коленях Тигра, затем и сам опустился в жесткое кресло. Эрик снова оглядел убогую комнатенку, сочувственно усмехнулся.

– Да, – подтвердил Тэн, – в этих щелях мы и обитаем нынче. Не очень комфортно, зато о нас не знают. А мы видим многое – иногда даже слишком.

Утомленно он потер пальцами глаза, и только сейчас Тигр разглядел, что этот крепкий, даже могучий мужчина уже далеко не молод.

– На публике приходится изображать из себя Верховного жреца, – пояснил староистинный. – Но вы-то, кажется, уже переросли условности?

– Да как сказать, – пожал плечами Эрик, поглаживая богиню по узкой спине. – Видите: пока что я при штанах, хотя не мерзну.

– И все же вам проще. Вы не успели закостенеть в своих рамках, когда их взломали, и теперь вас ведет Ю. А каждому из нас приходится воевать больше с собой, словно внутри поселился крошечный Хранитель… Вы не интересовались историей?

– По-моему, последнее время я только ею и занимаюсь, – усмехнулся Тигр.

– Так что можете не стесняться: я уже закален.

– Надо признать, поздновато мы спохватились с этим своим прозрением, – сказал Тэн. – Да и с чего было волноваться? Ведь как замечательно все складывалось для огров! С каждым поколением мы прибавляли в богатстве и величии, шли от победы к победе. А средства для этого нам поставляли Хранители, всегда безотказные, услужливые. Мы и не заметили, как попали к ним в зависимость, будто слепые к поводырю, и как наши слуги превратились в наших господ. Постепенно от руля Империи стали оттесняться даже самые древние и могущественные роды – тогда и зародились сомнения.

– Так вы не пожелали делиться с Хранителями властью? – насмешливо заметил Эрик. – О Духи, я так и знал!..

– Что ж, зато мы задумались, – возразил Тэн. – И отыскались трезвые головы, у которых хватило смелости задаться вопросом: а куда, собственно, ведут Хранители, в чем их интерес? И огляделись, и по крохам стали собирать все, что не успели истребить бесполые. Конечно, узнали мы не так много, но поняли главное: всем нам уготована гибель.

– Слава богам, закончили с предисловием! – обрадовался Тигр. – Теперь давайте суть.

Укоризненно покачав головой, староистинный продолжил:

– А еще оказалось, что мир устроен вовсе не так скверно, как вдалбливали Хранители. Ведь это они заставили нас поклоняться Духам, а наших богинь изувечили настолько, что превратили в покорные уста этих чудовищ…

– Эй, уважаемый, полегче! – предупредил Эрик. – К чему нам сейчас ссориться, верно?

Тэн поднял на него воспаленные глаза, но отвечать не стал.

– М-да, – пробормотал он, – а ведь когда-то наши мудрецы знали Истину и, насколько хватало сил, смиряли жадность и злобу диких огров. Но затем, себе и нам на беду, они вывели породу бесполых и бесстрастных существ, чтобы те прислуживали Божественным и копили знания. А Хранители очень скоро сумели поменять хозяев.

– Может, хватит истории? – снова встрял Эрик. – Как же все-таки устроен мир? Неужто Хранители смогли выдумать его наново?

– Нет, конечно. Они только перемешали кубики мироздания, а один, самый важный, выкинули вовсе. Но теперь нам известно, что существует лишь один истинный Дух, всемилостивый и созидательный. А то, что подсовывают нам Хранители, – как раз и есть темные демоны Подземелья, толкающие людей в пропасть.

– Замечательно, – рассмеялся юноша, – теперь и среди Духов завелись Истинные!.. Значит, у вас с Хранителями мировоззренческие разногласия? Вот из-за чего такой шум!

– А вам не интересно будет узнать, что в прежние времена огрское Божество составляла разнополая пара? И что лишь полное слияние этих двух половинок рождало то высшее и цельное существо, которое становилось частицей Мирового Духа и приобщалось к его бесконечной мудрости? А кого слышат нынешние богини, кроме потусторонних демонов?..

– Вот теперь понял, – сказал Эрик. – Это вы и называете «разбудить Спящую». А кем же тогда стану я?

– Мы выбрали вас из многих еще и потому, что ваш отец был лучшим среди нас, – сообщил Тэн. – Когда мы узнали достаточно, то попытались поспорить за власть. Однако Хранители нас опередили. Наверное, зря мы не попробовали тогда договориться с Олом…

– Моего отца так и не нашли?

– Мы долго искали, – со вздохом ответил Тэн. – Но Хранители умеют запутывать следы.

– Чем же вы заняты сейчас? – спросил Тигр. – Кстати, сколько вас тут?

– Посвященных? Десятка полтора. Для наблюдений этого хватает, а на большее мы пока не претендуем. Пусть здешние безумцы рвут друг другу глотки, сражаясь за власть, – нам это на руку.

– Как и Хранителям?

– Что? – удивился староистинный.

– Насколько я понял, цели у вас разные, – пояснил Эрик. – Но здесь ваши интересы совпали – не странно ли?

– Хранители не знают всей нашей силы, – возразил Тэн. – К тому же теперь, когда с нами Божественная и…

– А если знают? Тэн покачал головой:

– Они собрали здесь всех, чтобы уничтожить. В результате опереться им станет не на кого, кроме как на Псов. И тогда на свет явимся мы.

– Если успеете, – хмыкнул Тигр. – Один раз вы уже переоценили свои силы либо недооценили Хранителей. Поверьте, они знают своих врагах куда больше, чем те о них.

– Так считает и Ю? – после паузы осведомился староистинный.

– А разве мы не одно? Теперь Тэн задумался надолго.

– Хранители всегда были горазды на сюрпризы, – добавил Эрик, – и просчитывают ситуацию на десять ходов вперед. Когда вы радостно возникнете из подполья, наверняка окажется, что они припасли для вас гадость. И третьего шанса вам уже не дадут, Тэн!

– По-моему, вы решили вступиться за Львов, – предположил тот. – Я не прав?

– А вы видите союзников надежней? Назовите!

– Но ведь Львы служат Хранителям и…

– Так было, Тэн, – перебил Тигр. – Пока Тора уравновешивал Совет, прайдом можно было вертеть. Теперь же старый Глава решает единолично, и вряд ли он доверяет бесполым, как прежде.

– Но Тор не умеет оглядываться. И если уж что вбил себе в голову…

– Пока Хранители не организовали ему замену и пока рядом с ним Нора…

– Нора? – переспросил Тэн. – Так вы не знаете еще? Старик засадил ее под замок.

– Что, в самом деле? – изумился юноша. – И где?

– Пока что в собственных ее покоях, но вряд ли на этом успокоится.

– Старый пень! – Эрик оглянулся на богиню. – Неужто он способен любить лишь тех, кто лижет ему пятки? Послушайте, Тэн, вы должны провести нас к Львице.

– А может, сперва осмотрите нашу молельню? Не беспокойтесь, до завтрашнего утра Нору не тронут.

Снова поглядев на Ю, юноша обнаружил в ее глазах интерес. – По-вашему, это обязательно? – с сомнением откликнулся он и вздохнул. – Ладно, ведите.

Без лишних слов жрец поднялся и длинными тесными коридорами повел их в глубь Горы. Похоже, эти ходы пронизывали всю Крепость, а кто и когда прорубил их в толще стен, зачем потребовался еще и второй слой секретности, оставалось гадать – даже староистинные вряд ли знали ответ. Несколько раз Эрик замечал по бокам аккуратные дыры, наверное, проделанные в сплошном камне чудовищным скалогрызом, и тогда ему вспоминалась укороченная рука одного из староистинных. Нарваться на такую мерзость в темноте – бр-р!..

Наконец из душного хода они выбрались в округлую комнату, показавшуюся Эрику на удивление просторной, хотя изрядно одряхлевшей. Все ее стены и даже потолок были покрыты искусной резьбой, но странные узоры скорее тревожили, чем радовали глаз, – словно бы за ними угадывалось присутствие ошеломляющих истин. Когда-то этот зал был, вероятно, доступен всем обитателям Крепости. Теперь все прежние входы замуровали, а сохранившиеся планировки наверняка скорректировали, иначе бы о молельне прознали Хранители. И уж они навели бы тут порядок – вряд ли тогда загадочные эти узоры продолжали бы смущать нестойкие умы. Непочтительно хмыкнув, Тигр поинтересовался:

– А почему вам не поселиться в этих роскошных развалинах? Картинки мешают? В конце концов их можно заштукатурить.

Ожидаемого взрыва не последовало, Тэн лишь скорбно покачал головой. Удивленный, Эрик решил все же не отступать, пока не доведет жреца до границ его терпения. Но Ю внезапно дернула юношу за руку и указала на странный знак, повторявшийся, пожалуй, чаще других и уже знакомый ему, – согнутую в кольцо стрелу.

– Мне переводить? – спросил Эрик у жреца. – Что значит сие?

Тэн помолчал, видимо, для. значительности, затем произнес негромко:

– Это и есть ключ к пониманию Вселенной. Именно так устроен наш мир – в пространстве и во времени.

– Звучит не слишком внятно, – заметил Тигр. – Ну-ка еще раз!

– Каждый из живых приходит в конце к своему началу, и в этом залог бессмертия.

– Опять не понял, – рассердился Эрик. – Что за кружева вы плетете, почтеннейший? Вы сами-то вникаете в смысл своих слов?

– Не вполне, – признался Тэн. – Но передаю их в точности, как завещано великим Учителем. Таковы главные догматы его учения.

– А больше он ничего не завещал?

– Еще он утверждал, что кольцо – это удел рабов. Выжить так можно, а вот сохранить разум – нет.

– Разорви вас Ветер! – в отчаянии сказал Эрик. – Теперь вы запутали все окончательно.

– Учитель полагал Вселенную организмом, который стремится себя не только сохранить, но и познать. Количество жизни в ней неизменно, а каждый из нас движется во времени словно бы в коридоре, узком либо пошире, при этом даже не замечая изгиба стен. Но рано или поздно кольцо замыкается.

– И тогда мы умираем?

– Всего лишь меняем оболочку, – ответил Тэн. – Ибо, повторяю, жизнь бесконечна, но именно благодаря замкнутости. И кем мы окажемся в новом круге, зависит от того, кем мы стали к концу предыдущего.

– А кем можно стать? – удивился Эрик. – Рабом, трехбуквенным, императором?..

– Глупости, – улыбнулся жрец. – Кому важны внешние признаки? Существует семь ступеней духовной свободы, и смысл в том, чтобы стремиться к верху этой пирамиды. Ибо тогда бессмертие обретает не только жизнь, но и разум. Лишь первоступенные сохраняют память при переходах от воплощения к воплощению и вкушают от мудрости Мирового Духа… Конечно, если не считать двуполого Божества. Но долог и труден путь к вершине – куда проще скатиться вниз.

Ю вдруг утратила интерес к разговору и двинулась вдоль стены, впитывая в себя картинки, будто рассчитывала разобраться с ними потом. Да и Эрик неожиданно заскучал – одновременно с ней либо чуть позже.

– Спасибо за лекцию, Тэн, – сказал он. – Будем считать, мы отметились здесь. А теперь отведите нас к Hope.


Часть 1 Нехоженые тропы | Тесен мир | cледующая глава