home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

Спрыгнув на камень, Горн не спеша приблизился к колонне.

– Опять меня не узнал, – укоризненно сказал он Эрику. – А ведь и ты изменился, разве нет?

Вскользь проведя ладонью по пушистой головке Ю, гигант надвинулся на Нору, осторожно взял за плечи.

– Не боишься? – спросил он. – И правильно, теперь поздно.

Женщина смотрела в его пылающие глаза, силилась улыбнуться. Удивительно, но в сумбуре ее чувств едва ли не доминировало желание. И как она представляет себе это, интересно?

Гори повернул голову к Тору.

– Эта труба, – он кивнул за спину, – выведет вас к родовому замку. Но торопитесь – Хранители от вас легко не отстанут!

– И это все? – сумрачно спросил Top. – Больше тебе нечего сказать?

Исполин улыбнулся.

– Когда у Норы родится сын, – ответил он, – не пытайтесь его подчинить. Не тратьте сил попусту: непокорство будет у него в крови. Но и ваш гордый дух возродится в нем, хотя без потребности подавлять… Берегите его, Тор!

Старик кивнул и первым вступил в Окно, взмахом громадной руки увлекая за собой Львов.

– Ты прощаешься? – тихонько спросила Нора. – Разве ты уже провидишь судьбы?

– Ну-у, не пугайся до срока! – усмехнулся Горн. – Провидеть не так просто, особенно когда строишь будущее совместно с врагами.

– Но ты же уходишь? – настаивала она. – Снова уходишь? Ты оставляешь меня?

– А разве мало я уже навредил? Или тебе не хватает собственных забот?

– Но почему, Горн? – с тоской спросила женщина. – Должна же быть причина!

– Слишком далеко меня занесло, – отозвался он. – И чем заполнить этот разрыв, не знаешь?

– Ты охладел?.. Скажи, Горн!

Он покачал головой, наблюдая, как колонна все глубже втягивается в Окно, растворяясь в сиянии. И лишь четверка староистинных не двигалась с места.

– Полагаю, вы не последуете за нами в Подземелье? – поинтересовался у них Горн. – И не станете удерживать нас?

– Как можно, Сокрушитель! – спокойно откликнулся Тэн. – Теперь наши возможности несоизмеримы.

– Не тревожьтесь за Ю. Из нас троих она погибнет последней, а рисковать зря мы не станем.

– Сейчас нас волнует другое, – возразил жрец. – Вы ведь захотите освободить всех?

– А вы не поняли еще, что удерживает демонов в Подземелье? – удивился Горн. – Неужто Хранители смогли обмануть даже вас!.. Но подумайте: если бы свобода была абстракцией, стали бы за нее отдавать жизни?

Сумели староистинные понять его или нет, однако они разом поклонились и пристроились к хвосту колонны.

– Ну все, – сказал исполин, целуя Нору. – Береги себя и не обижай Тора. Что бы ни случилось, мое бессмертие – в тебе.

Женщина вдруг попыталась ухватиться за его плечи, но одетые в металл пальцы соскользнули по глянцевой коже.

– Убей меня, – выдохнула Львица. – Прошу, убей!.. На лицо Сокрушителя прорвалась гримаса боли, разрушая божественную маску, и он оттолкнул Нору – почти грубо. Всхлипнув, женщина бросилась вдогонку за колонной. И только ее поглотило сияние, как Горн движением кисти захлопнул Окно. В пещере снова сделалось пусто, тихо… Хотя вряд ли надолго.

– Вот и опять мы втроем, – улыбнулся гигант, поворачиваясь к Эрику. – Кстати, старину Олта я уже переправил к Львам, хотя и плох же он был!.. Малыш, а ты не передумал? – спросил он внезапно. – Шансов-то все меньше: против самих Духов идем!

Эрик не ответил, прислушиваясь к богине. Да уж, им проще. В отличие от Горна с Норой они сильнее вдвоем.

– Не слишком доверяй Откровениям, – предупредил Горн. – Нынче Духи вполне могут соврать… Смотри-ка, – хмыкнул он, – вот и Псы пожаловали!

Невдалеке по стенам тоннеля засветились многие Окна, и с двух сторон в тоннель хлынули воины.

– Подгадали точно, – заметил Эрик. – Кто же у них предсказателем?

Два потока сомкнулись в один, развернулись и устремились под уклон, набирая скорость. Со зловещей ухмылкой Тигр потащил мечи из ножен.

– Брось, малыш, – руки страшнее, – возразил Горн. – Гляди!

Привычно он выщелкнул перед собой пальцы, и неспешная волна обвалов погнала Псов обратно, вдоль тоннеля.

– Будут теперь драпать, пока не врежутся в озерников, – пояснил гигант.

– Если раньше не встретятся с ползуном.

– Покажи еще! – потребовал Эрик.

Горн послал вторую волну следом за первой, и неожиданна юноша в точности повторил движение, будто в сознании его подружки дремали такие же навыки. Все-таки занятный симбиоз! – подумал гигант. И удивительно, что Эрик меняется сейчас куда быстрее Невидимок, но с завидной легкостью, – не потому ли, что его ведет и направляет богиня?

– А вот еще фокус, – сказал Горн и в несколько взмахов соорудил вокруг троицы уютную капсулу, заметную лишь елабым мерцанием, но непроницаемую почти абсолютно. В ней даже были устроены подобия трех кресел, хотя Эрик и Ю, конечно, предпочли угнездиться в одном.

– Предупреждаю, – добавил гигант, – двигаться будем в третьем пространственном слое, ибо второй контролируется-Духами. А значит, все лишнее и неживое останется здесь. Если Эрик и не все понял, то не возразил. Тут же мир за стенками капсулы померк, но через мгновение возник снова. Это тоже была пещера, только с ровными стенами и почти без уклона, а по ней скорым маршем следовала плотная колонна кэнтов – прямо на капсулу. Впереди, на рабодвойках, катили Лидеры, причем почетный центр по праву занимал энергичный Коридаг.

– Уже который час Хранители кружат их по коридорам, а кэнты уверены, будто шагают по прямой. – Горн усмехнулся. – Мера вполне в духе бесполых. Они ведь не терпят крутых решений.

Мерно топоча, кэнты угрюмо спешили по бесконечному тоннелю – уже без надежды, растеряв технику, сами поредев на три четверти. И все же, помани их сейчас хотя бы тенью власти…

– Ну-ка, покажи им Ю, – велел гигант. – Ты Понял, малыш? Эрик с улыбкой кивнул. Тотчас девушка всквчила с его колен и выступила из капсулы, внезапно сделавшись видимой для кэнтовг Лидеры-встрепенулись, а-первым, как всегда, начал действовать Коридаг, бросив свою рабодвойку вперед. Вдогонку за ним рванулись прочие Лидеры, затем – вся колонна. Но тут богиня исчезла, а взамен Горн распахнул перед кэнтами Окно. И те даже не притормозили.

– Они посыпятся Псам прямо на головы, – объяснил гигант. – И пока Хранители будут разбираться с этой заварушкой… – Он опять позволил всплыть усмешке. – Теперь мы в шаге от цели, и наши приятели уже предвкушают этот шаг. А мы ударим в тыл!

Глазами он высветил парочку, снова уютно слившуюся телами в призрачном кресле, и подумал: может, дело как раз в том, что у меня-то процесс начался изнутри, а Эрик подхватил заражение кожей, от слишком частого и тесного соседства с Ю? И теперь проникновение деформаций контролируется его божественной подружкой?.. Ладно, сейчас важнее другое.

– Хранители упрятали свое сокровище далеко и надежно, – заключил Горн, но кое-что не учли.

Вокруг снова померк мир, и возник другой, составленный из светящегося тумана и натянутых серебристых нитей, поющих каждая на свой лад. Впрочем, здесь, в этом месте слоя, нитей было немного, но тем проще оказалось найти нужную. С уверенностью капсула нанизалась на луч и вдоль него устремилась к далекой звезде. Покосясь на пассажиров. Горн заметил, что их обволакивает глянцевая пленка, словно бы Ю дополнительно страховала себя и Эрика. Что же, похвальная предусмотрительность…

Капсула затормозила, упершись в пылающий узел, и тотчас Горн дал команду на всплытие. Они очутились в просторном зале, посредине которого свисал до пола громадный пузырь, наполненный множеством пульсирующих мешочков, словно исполинскими икринками. Невдалеке, над операторским пультом, склонился знакомый Горну человек, вполголоса переговариваясь с двумя молодыми спецами, сосредоточенно следившими за многочисленными экранами.

Осклабясь, гигант растворил оболочку капсулы, и трое операторов оторопело уставились на божественных голышей, вольготно развалившихся невесть на чем. Первым опомнился Крис.

– Вы с ума сошли! – шепотом возмутился он. – В любой миг сюда могут войти Хранители.

– Кто? – спросил Горн. – Ах да. Хранители… Вот эти? Он щелкнул пальцами, и в зал вплыло пять матовых сфер, в каждой из которых застыл в странной позе Хранитель, застигнутый ловушкой врасплох. Сферы выстроились в ряд и замерли, будто на параде. Или на выставке уродцев.

– Посмотрите на них, Крис, – предложил Горн. – Очень они страшные? А теперь взгляните на меня.

Крис перевел изумленный взгляд на исполина и вскинул брови еще выше.

– Действительно, – признал он, – теперь вы кажетесь опаснее.

– И не только кажусь… Знаете, зачем я пришел? – Горн покосился на стылые лица Хранителей и хохотнул: – А вот они догадываются!

Не спеша он приблизился к чудовищному пузырю, похлопал по тугой пленке тяжелой рукой.

– Нет, Горн, прошу вас, – быстро заговорил Крис. – Ради Духов!..

– Именно, – усмехнулся гигант. – Здесь все делается ради Духов, Крис. – Вы еще не поняли это? Хранители ведь только затевались как собиратели знаний, но очень скоро превратились в прислужников Духов. Наверное, поначалу скопцы лишь вызывали всезнающих демонов Подземелья, чтобы набраться ума, однако переоценили себя, и те подмяли их. С той поры Хранители делают все, лишь бы обратить остальных в рабскую свою веру, ввергнуть каждого в такое же блеклое существование, отбить охоту к свободе – и этим расчистить Духам путь в наш мир. А теперь остановить Подземелье можем только мы, Крис.

– Но не таким же способом! – вскричал тот.

– А чем плох способ? – удивился Горн. – У Хранителей лишь две цели наполняют жизнь смыслом: служение Духам и самовоспроизводство… Кстати, когда у Чрева сброс?

– Через семь дней… Горн, прошу вас, отойдите от него!

– Вам страшно за этот мешок, Крис, но почему? Если мы оборвем Хранительскую цепь, а воссоздать Чрево им уже не…

– Отойдите, Горн! – отчаянно выкрикнул Крис. – Там же дети!

– Кто? – пуще удивился гигант. – Дети?.. Дружище, здесь только сотня будущих уродов, а на другой чаше, быть может, судьбы миллиардов. По-вашему, это сопоставимо?

С интересом Горн ждал ответа, но Крис лишь молча качал головой. И так же беззвучно, безнадежно таращились глаза Хранителей. Ну, наконец пробрало и их.

– Уничтожить! – громыхнул исполин. – Всю породу – под корень!.. Вам не нравится этот тезис?

– Как вам угодно, – пожал плечами Крис. – Но тогда вместе со мной. Конечно, вас это не остановит.

– Вы вправду этого хотите? Идеалы стоят так дорого, Крис, вы уверены? А если спросить, к примеру, ваших учеников?.. Ну что, парни, – обратился Горн к спецам, – примете смерть за Хранительских ублюдков?

Помедлив, те помотали головами, косясь на замороженных Хранителей.

– Видите? – сказал Горн. – А ведь это вполне славные ребята, лучшие и преданнейшие из ваших учеников. Но даже и с вами они не согласны угодить в мученики. И это норма, Крис! Зачем же становиться исключением – это нескромно.

– А может, без исключений норма опустится еще ниже, – возразил ученый.

– Вы не подумали?

– А может, нет… Как проверить? – Гигант рокочуще засмеялся. – Однако шутка затянулась, мой друг. Успокойтесь, я не собираюсь вспарывать это брюхо. Глупо лишать себя такого довода в споре – Хранители ведь на многое пойдут ради своего продолжения!.. Но я запрячу этих недоносков так далеко, что отыскать смогу лишь сам. И вы же не бросите их на произвол судьбы, Крис?

– Кто-то же должен за ними присматривать…

– Так ведь я могу и не вернуться, – усмехнулся Горн. – Хранители могут навредить мне случайно. И кто мешает Духам заняться мной напрямую?

– В любом случае я уже сделал выбор.

– Что же, похвально. Нашему молодняку будет с кого брать пример – как сказал бы старина Олт… Верно, Тигр?

Направив ладонь на Хранителей, исполин вышвырнул их из Питомника как можно дальше, чтобы они не переполошили своих раньше срока. Тем же способом Горн переправил спецов в Столицу, где стало уже почти спокойно, поскольку грабить и жечь больше было нечего.

– Крис, – сказал он на прощание, – если не вернусь, помочь вам сможет лишь Эрик. Может, с ним вам повезет больше, чем со мной.

Питомник разом сморщился в клочок и, подхваченный потоком, унесся вдаль, оставив троицу голышей парить среди серебристых, певуче перекликающихся нитей.

– Вот теперь, малыш, – каменея лицом, произнес Горн, – самое время рвануть к цели. Хранителей мы отвлекли, а кто еще сможет нам помешать?

Задумчиво наклонив голову, Эрик перебирал пальцами нити, извлекая из них странную мелодию, и вслушивался в нее, растроганно улыбаясь.

Вот как, поразился гигант, наш мальчик уже различает ноты?..


предыдущая глава | Тесен мир | cледующая глава