home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА ШЕСТАЯ

Каен посмотрел на Сану. Они стояли перед порталом, ведущим в замок Хранителей, и у девушки был потрясенный вид. Только что она просканировала его. Ни Нелейны, ни Олега с Артемом, ни Зельды в замке не оказалось.

– Где же они? – спросила она, обращаясь непонятно к кому. Каен пожал плечами.

– Одно из двух, – ответил он. – Либо Нелейны в замке вообще не было, либо нас просто-напросто опередили.

– Опередили? – Сана, по всей видимости, не допускала и мысли о том, что Верховной ведьмы может не оказаться в замке.

– Да черт его знает. Мало ли кому понадобилась Нелейна. Она много знает и…

– Ты о чем говоришь? – возмущенно оборвала Каена девушка. – Это наша повелительница. Имей уважение!

– Ладно, извини. Но что же мы будем делать?

– Сейчас я попробую просканировать окрестности.

Сана закрыла глаза и погрузилась в транс. Каен отошел в сторону и, присев на траву, стал любоваться ведьмой. Ему нравилась Сана. Он не раз признавался себе, что, если бы не Олег – Избранный из далекого Зейна, который пленил сердце девушки, он сам, не раздумывая, предложил бы ей руку и сердце. Об Аталанте он в этот момент не думал.

Солнце, осторожно пробираясь сквозь раскидистые лапы елей, освещало спокойное лицо девушки, которая словно превратилась в прекрасную скульптуру. Каен решил, что ею можно любоваться до бесконечности. К его огорчению, транс длился недолго.

Сана открыла глаза, и в них сияло торжество.

– Я знаю, где они, – заявила она.

– Где?

– Они недалеко отсюда, в пещере. В принципе, если мы поторопимся, то можем дойти к полуночи.

– Тогда пошли?

Сана кивнула, и они углубились в лес. Вечерело. Пение птиц смолкло, и постепенно надвинулась звенящая тишина, в которой звук шагов и даже дыхание отдавались многоголосым эхом.

– Какой молчаливый лес, – прошептала Сана. – Я слышала о нем. Эта часть Великого леса Потира называется Молчаливым лесом. Он тянется вдоль южной стороны замка. Можно было, конечно, обойти его, но тогда мы потеряли бы много времени. Жаль, что я не владею магией полета, как и ты.

Каен хмыкнул. Сана была права. Именно это было самым уязвимым местом юного мага. В школе магии Соуза, а потом и на уроках в Арткоссе он не смог освоить мастерство полета. Как объяснил в свое время учитель Каена, ныне покойный Дзен, его магические таланты не связаны с магией воздуха. Поэтому Каен давно оставил все попытки научиться летать, хотя левитация частенько становилась важной составляющей магических дуэлей.

Их путь длился долго, и Каен начал уже терять терпение, когда Молчаливый лес вдруг закончился, и сразу вернувшиеся звуки оглушили его. Каен радовался им как ребенок. Тем временем совсем стемнело, и Сана зажгла маленький белый огонек, который освещал им путь. Спустя некоторое время Каен увидел вдали величественные силуэты гор. Лес поредел. То здесь, то там встречались поросшие травой и мхом камни. В воздухе запахло сыростью.

– Странно, – пробормотала Сана, – мне казалось, я хорошо изучила этот лес. Не знала, что здесь где-то есть болота.

Тем не менее в воздухе появились тучи комаров, и путь путешественникам преградило болото. Над раскинувшейся перед ними трясиной стелился белый туман.

– Ничего не понимаю, – проворчала Сана, – такое огромное болото. Но не должно его здесь быть!

– Может, это иллюзия? – предположил Каен.

– Может быть, – задумчиво произнесла Зельда и прошептала заклинание. Через мгновение болото растаяло. Перед ними лежал обычный лес без какого-нибудь намека на топь.

– Чьи это шутки? Хранителей? – начала размышлять вслух Сана. – Нет смысла. Тем более подобный мираж стоит огромных усилий. Кто еще может помешать нам?

– Я! – раздался голос, и путешественники подпрыгнули от неожиданности. Сана прекрасно знала этот голос. А через мгновение перед ними появилась его обладательница, Мелисса Ван-Рот.

Ее окружали вооруженные ведьмы, а на заднем плане Сана с изумлением увидела трех лучников-эльфов и двух невысоких магов в коричневых одеждах, с прикрытыми капюшонами лицами.

– Что ты тут делаешь, позволь спросить? – поинтересовалась Мелисса. – И ты, Каен? Разве ты не должен быть в Инкоссе?

– Должен, – кивнул юноша, – кстати, и вы, госпожа, должны быть там.

– Я сама решаю, где мне быть! – вспылила Мелисса, но тут же понизила тон. Голос ее стал вкрадчивым и ласковым.

– Мы пришли выручать Нелейну, – внезапно сказала Сана, внимательно наблюдая за реакцией Мелиссы.

– Вы знаете, где она? – весьма натурально удивилась та. – А почему мне ничего не доложили? Или вы думаете, что справитесь лучше, чем весь Орден?

– Думаем, – ответил Каен и получил от Саны удар локтем в бок. Но Мелисса пропустила мимо ушей эту шпильку.

– Мы сказали, зачем мы здесь, а вы зачем? – не унимался Каен.

– Ты хочешь, чтобы я давала тебе отчет? – Голос Мелиссы стал жестким.

– Да нет, конечно, – отступил Каен, – просто спросил.

– Думай, когда спрашиваешь, – отрезала Мелисса. – Вы оба идете за мной. Мы здесь для того же, что и вы. Спасти Нелейну. Вы определили ее местонахождение?

Каен с Саной переглянулись.

– Да, уже определили, – ответила девушка. – В замке ее нет. Она находится там. – Сана показала в сторону тор. – В принципе я могу найти это место.

– Отлично, – улыбнулась Мелисса, – не будем медлить.

Произнося эти слова, она бросила Каену многообещающий взгляд. Для него не было неожиданным, что новая Верховная ведьма относится к нему по-особенному. Пару раз он чудом выходил из щекотливых положений, пришлось прикинуться дурачком. Поэтому он старался держаться подальше от новоиспеченной руководительницы Ордена ведьм.

Нет, Каен не был ханжой, а Мелисса была красивой женщиной, но юноша понимал, что если поддастся ее атакам, то свяжет себя с ней надолго. Так просто таких ведьм, как Мелисса, не бросают, а Каену она нравилась лишь как женщина. Никаких других чувств к ней он не испытывал.

Все вместе они направились к указанному Саной месту. Она вела отряд, и когда они достигли цели, над лесом уже раскинулось усыпанное звездами темное небо.

– Вон там, – показала рукой Сана па отверстие пещеры, расположенной метрах в двадцати над землей.

Мелисса сразу принялась раздавать команды. Эльфы расположились в засаде за ближайшими деревьями. Ведьмы встали в круг и затянули шепотом песнь-заклинание.

Каен с трудом сумел побороть охвативший его страх, когда вдруг начал подниматься вверх. Вскоре весь отряд медленно парил перед входом в пещеру. Внезапно ночную тишину нарушили звуки схватки.

– Вперед! – крикнула Мелисса, и отряд устремился в пещеру.

По какому-то странному стечению обстоятельств Каен оказался в ней первым. За ним приземлились остальные ведьмы. Однако в пещере никого не было. Лишь смятое тряпье, которое кто-то использовал вместо постелей. Каен сразу ощутил медленно угасающий след магического портала.

Рядом с ним появилась Мелисса. Может, она и не хватала звезд с неба и не была особо выдающейся волшебницей, но ее способности быстро принимать решения можно было только позавидовать.

Мелисса торопливо произнесла заклинание, и перед ней возник багровый портал. Каен знал, что еще некоторое время после исчезновения любой портал оставляет след. Если этот след найти и активировать с помощью специального заклинания, то можно создать портал-дублер, который приведет туда, куда отправился его создатель. И вот сейчас он стал свидетелем применения сдобного заклинания. Мелисса оказалась куда пытнее, чем он себе представлял.

– Входим по очереди, – приказала она и вошла первая. За ней последовали все остальные.


Я открыл глаза и осторожно осмотрелся. Вокруг было темно, но, судя по всему, я лежал на кровати. Когда мои глаза начали немного привыкать к темноте, я сумел лучше разглядеть место, в котором оказался. Это была просторная комната. На соседней со мной кровати мирно храпел Артем. Всю меблировку комнаты составляли небольшой столик в углу, рассохшийся колченогий шкаф с книгами у противоположной стены да два кресла. Стены были задрапированы синим бархатом.

– Где это я?

Первая попытка сесть на кровати привела к тому, что я рухнул обратно на свое ложе, вторую попытку я сделал лишь через десять минут. С шестого раза у меня получилось, и охватившая меня слабость начала потихоньку отступать. Еще через пятнадцать минут я уже твердо стоял на ногах, ощущая, как мое тело наливается силой.

Разбудить Артема было делом непростым, но мне это удалось. Мой друг вскочил на кровати, спросонья протирая глаза и осматриваясь.

– Что происходит, а?

– Это я у тебя хотел спросить.

– А я что? Как меня бросили в этот дурацкий портал, так я и отключился. И где Нелейна с Зельдой?

– Не имею понятия.

– М-да… не везет нам в этот раз.

– Не дрейфь! Давай осмотримся. Разберемся что к чему, а там уже слиняем!

– А чего разбираться? Надо рвать когти. Думаю, друзья не стали бы нас похищать подобным образом, – проворчал Артем. – Кто их знает, этих магов, у них сегодня одно, завтра другое, послезавтра – третье. В общем, никакого порядка.

Я не стал вступать в дискуссию с Артемом по поводу организации деятельности магов в Девяти Мирах, а занялся более детальным изучением комнаты. В конце концов выяснилось, что единственным выходом из нашей тюрьмы служила массивная запертая дверь. Осторожно прощупав ее магией, я не обнаружил никаких наложенных заклинаний. Обычная дверь, ничего более.

Поэтому я просто выжег там, где по моему разумению должен был находиться замок, большую дыру. Получилось довольно удачно. Оказалось, что, кроме сгоревшего замка, дверь была закрыта снаружи еще и на массивный чугунный засов, с которым мне пришлось повозиться, но вскоре и он поддался. Дверь распахнулась, и мы оказались в просторном коридоре.

– Как мне надоели эти коридоры… – И Артем выругался от всей души. – Ну почему первый раз все наши странствия проходили под безоблачным синим небом? Свежий воздух и зеленый лес – это же прекрасно! Да, черт возьми, я согласен даже на дождь и молнию, только выбраться из плена этих бесконечных каменных мешков.

– Потерпи, – посоветовал ему я. – Думаешь, мне приятно как кроту лазить? Надо найти наших ведьм!

– Куда идти? Где их искать? – Артем уныло покачал головой. – Хотя постой! Ты же вроде как-то там настраиваться на них можешь.

– Ну…

– Чего ну? – передразнил он меня – Не тормози. Давай настраивайся!

Я прикрыл глаза и повторил маневр, который мне помог в башне. Не подвел он и на этот раз. В голове зазвучал голос Нелейны.

– Мы недалеко от вас. Идите прямо… Двухстворчатая, богато украшенная дверь. Большой фонтан… Похоже, нас сейчас будут допрашивать, но мы продержимся. Спешите!

– Кто же нас похитил?

– Мран, он… – Тут голос Нелейны неожиданно оборвался.

Я выругался. Ничего удивительного. КомПТ ненавидит Орден ведьм. И вряд ли эту ненависть можно вылечить. Ну что ж, по крайней мере, теперь все было ясно. Прежде чем мы отправились в путь, я вкратце изложил последние новости Артему.

Тот саркастически ухмыльнулся и заметил, что все эти маги изрядные сволочи, стремящиеся лишь подставить друг друга.

Трудно было не согласиться с этим непреложным фактом. Что ж, мы двинулись. Уже на первом повороте нас ждали. Хорошо еще, что я был наготове. Меч просвистел в нескольких сантиметрах от моего носа. Артем, шедший за мной, оказался менее расторопным, и если бы не мой толчок в бок, второй удар разрубил бы его пополам.

Перед нами появились два обнаженных по пояс здоровяка, чьи тела бугрились впечатляющих размеров мышцами. Они были вооружены мечами и не желали ничего слушать, явно поставив перед собой цель изрубить нас с Артемом на мелкие кусочки.

К моему изумлению, магия на них не действовала, а в этом случае шансы наши становились невысокими. Тем более что пистолет Артема внезапно дал осечку и последовавший за этим новый удар меча заставил моего друга совершить акробатический прыжок. «Макаров» отлетел в сторону. Я же действовал словно на тренировке. Увернувшись от обрушившегося на меня меча, я выбросил вперед руку, целя в челюсть врага.

Удар достиг своей цели. Руку пронзила боль, но это была приятная боль. Мой противник отлетел в сторону и, выпустив меч, рухнул на землю. Чистый нокаут. Мой тренер бы мной гордился.

Происшедшее, видимо, повергло напарника здоровяка в состояние растерянности, и пока он хлопал глазами, видимо, соображая, как его товарищ оказался на полу, я нанес второй удар, не жалея своего кулака. На этот раз попал в подбородок. Теперь на каменном полу коридора лежали двое.

– Ты прямо Майк Тайсон, – восхищенно заметил Артем, поднимаясь с пола и подбирая пистолет. И все же мой друг не удержался от ехидства: – А уши будешь отгрызать? Как он?

– Не буду, – спокойно ответил я. – Ты лучше сам расскажи, где гимнастикой занимался. В цирке, что ли? Такому прыжку любой акробат позавидует.

– Понравилось? Я рад, что смог доставить тебе удовольствие!

Смутить Артема было очень трудно, и я, махнув рукой, напомнил, что нас ждут. Мой друг тем не менее попытался поднять один из мечей, но, поняв тщетность своих попыток, направился следом за мной.

– Ничего себе мечи. Килограмм двадцать железа! А может, этих… – произнес он, оглянувшись на лежащих врагов и проводя по горлу peбpoм ладони. – Очнутся, шум поднимут!

– Не очнутся… – тоном знатока сказал я. – Минут пятнадцать у нас есть как минимум. А пока они еще в себя придут и все такое прочее. К тому же тебе нужны эти убийства? Ты каким-то кровожадным стал! С чего вдруг?

– Не кровожадным, а дальновидным, – деловито поправил меня Артем. – Знаешь ли, с волками жить, по-волчьи выть! Но тебе, конечно, виднее.

Я бросил на него подозрительный взгляд. Как-то слишком быстро мой друг согласился со мной. Это было не в его характере. Но больше никаких комментариев я от него не дождался, и мы отправились дальше.


ГЛАВА ПЯТАЯ | Возвращение Избранного | ГЛАВА СЕДЬМАЯ