home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




1

Вечером Джули Эпжон поднялась в свою комнату одной из первых. Закрыв дверь, она некоторое время стояла, прислушиваясь к звукам в коридоре. Постепенно в школе наступала тишина, голоса смолкали, шаги за дверью раздавались все реже.

В дверях комнат не было запоров. Джули поставила у двери кресло, спинкой подперев ручку. Это могло до некоторой степени предохранить ее от внезапного появления кого-нибудь. Но вряд ли кто мог зайти. Девочкам запрещалось ходить друг к другу.

Джули подошла к постели, подняла матрац, вытащила ракетку и посмотрела на часы. Время еще есть. Свет из-под двери ее комнаты не привлечет внимания. До половины одиннадцатого девушкам разрешалось перед сном немного почитать, написать письма родным.

Она осмотрела ракетку. Как можно в нее что-то спрятать?

— Но там что-то должно быть, — вслух сказала Джули. — Должно! Грабители в доме Дженифер, женщина с новой ракеткой… Все это неспроста. Только Дженифер может сомневаться в этом.

Новая лампа вместо старой, как у Аладдина; что-то особенное в ракетке есть. Дженифер и Джули никогда никому не говорили, что они поменялись ракетками. Значит, эту ракетку искали в спортивном павильоне, но именно ее не нашли.

На первый взгляд, ничего особенного в ракетке нет. Обыкновенная ракетка, довольно старая, но еще вполне годная для игры. Дженифер жаловалась на ее балансировку.

Единственное место в ракетке, где можно что-то спрятать, — это ручка. В ней вполне можно устроить тайник. И если в ручке что-то спрятать, то балансировка нарушится.

Ручка ракетки была обтянута кожей. Надписи на ней уже стерлись. Кожа, конечно, приклеена… Джули села за стол и стала перочинным ножом сдирать кожу. На это ушло много времени. Кожа не поддавалась, лезвие срывалось. Ножницами, наверное, будет удобнее… Наконец ее усердие было вознаграждено. Ножницы содрали что-то красное и голубое. Пластилин! Зачем в ракетке пластилин?.. Она снова начала работать ножницами.

Вдруг что-то выпало из ручки. Потом еще. Еще… еще… еще… На столе лежала кучка камней.

Джули удивленно вскрикнула. Свет переливался в камнях. Красные, зеленые, голубые, прозрачные, как вода…

Ее воображение разыгралось… Сокровища Аладдина… Маргарита и ее шкатулка с драгоценностями (они на прошлой неделе слушали «Фауста» в Ковент-Гарден)… Роковые камни… Камни и надежды…

Уже не ребенок, а женщина смотрела на драгоценности… Джули пожирала глазами камни, брала в ладони… Они как ручеек пробегали между пальцами.

Так она сидела довольно долго, пытаясь решить, что делать дальше. Теперь каждый звук вызывал у нее тревогу. Она собрала камни, положила их в мыльницу и вместе с губкой сунула в сумочку, а затем вернулась к столу и стала приводить ракетку в порядок.

Наконец все было сделано. Ракетка выглядела такой же, как раньше. Но Джули не спешила ложиться в постель. Она сидела и слушала. Что это за шаги снаружи?

Неожиданно она почувствовала страх. Два человека были убиты… Если кто-нибудь узнает, что она нашла, она тоже будет убита.

В комнате стоял красивый дубовый комод. С трудом Джули подтащила его к двери, жалея, что не в обычае Мидовбанка иметь ключи и замки. Подошла к окну, влезла на подоконник и закрыла окно. Под окном не было ни деревьев, ни кустарников. Она опять взглянула на часы. Половина второго! Джули глубоко вздохнула, разделась и погасила свет.

Светила луна, и она могла ясно видеть дверь. Джули села на край постели.

«Если кто-нибудь попытается сюда войти, — подумала она, — я буду стучать в стену. И орать во весь голос. А когда соберутся люди, я скажу, что мне приснился кошмар. Может же присниться кошмар человеку после всего, что здесь произошло».

Время шло. Джули по-прежнему сидела на постели. Вдруг ее чуткое ухо уловило посторонний звук. Мягкие шаги по коридору… Кто-то остановился у ее двери. Прошло некоторое время, и она с ужасом увидела, что ручка медленно поворачивается.

Кричать?

Дверь толкнули, но комод помешал ей открыться. Кто-то снаружи, должно быть, был в замешательстве.

Снова пауза, затем стук в дверь, очень тихни стук. Джули затаила дыхание. Снова пауза, снова стук в дверь, еще тише.

«Я сплю, — сказала себе Джули. — Я ничего не слышу».

Кто мог стучать в дверь за полночь? Если этот человек имел право стучать, он мог бы поднять шум, стучать сильнее. Такому человеку нечего бояться шума…

Джули не двигалась. Стук не повторялся, ручка оставалась неподвижной.

С первыми лучами солнца сон сморил ее. Когда раздался школьный звонок, Джули крепко спала, привалившись к спинке кровати.




предыдущая глава | Кошка среди голубей (др. пер) | cледующая глава