home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 12

Человек, которого в Черном Круге звали «брат-маршал», тяжело шагал во главе остатков армии мертвых. Приземистый, необычайно широкоплечий и массивный человек, закутанный с ног до головы в черное. Огромный меч он нес, положив на загривок и опустив раскинутые руки на длинный клинок.

Сколько было надежд, сколько планов и расчетов – все пошло прахом из-за некстати подвернувшейся банды троллей. Откуда нелюди взялись в Ничейных Полях на пути войска, почему набросились на могнакских солдат? Наущением Гангмара, не иначе. Да и сам Темный наблюдал за сражением… и даже помог троллям, брат-маршал готов был поклясться, что троллей окутал синеватый сумрак, явно защитного характера – чары Гангмара мешали алебардам мертвецов нанести урон каменным гигантам.

Брат-маршал победил, но какой ценой! Сейчас за его спиной понуро бредут два десятка магиков, по очереди вяло колотят в барабанчики, задавая ритм жалким остаткам великолепного войска. Военачальник снова и снова перебирал в памяти стратегию кампании – ту, что так и не случилось проверить на деле. Сперва захватить южное владение Империи, обозначенное на карте, предоставленной братом-разведчиком, как «Гонзор». Затем – тела, много тел! И янтарь. Конфисковать весь янтарь. Спешно создать новое войско из пусть наскоро сделанных, недолговечных, но все же страшных мертвых солдат… Пусть они гибнут, но брат-маршал будет поднимать новых и новых, он продержался бы, непременно продержался! Отбить первый натиск Мира, выстоять. А там – созвать колдунов Империи, приманить, запугать, купить. Привлечь на свою сторону. И – весь Мир на ладони… Абсолютная власть, руины и пожарища, пустыни и пепелища… Завораживающая картина! Вот о чем мечтал брат-маршал… Что ж, он ждал долго – подождет еще. Все можно начать сызнова. Создать новых солдат, выучить больше магиков-подручных, разработать новые заклинания… В конце концов, нынешний поход был сорван соизволением Гангмара Темного. Что остается смертным, если против – само божество? Ничего, Могнак Забытый умеет ждать, он еще повторит попытку…

Брат-маршал зашагал чуть быстрей. Войско, ведомое им, достигло окрестностей Могнака, и странно, что до чих пор не попалось ни одного патруля. Он ведь оставил достаточное число солдат, чтобы охрана Могнака Забытого была надежна, как всегда. Быть может, в его отсутствие магики позабыли свои обязанности? Полководец нахмурился.

Слева из-за холмов послышался дребезжащий перезвон. Обычно колокольцы патрульных звенят не так – более мелодично, в правильном ритме, следуя ровному шагу неупокоенных. Маршал остановил колонну – зомби замерли, равнодушные, как всегда, если нет приказов и барабанчики молчат. Несколько магиков подтянулись поближе и сгрудились за широкой спиной военачальника. Звон раздавался все ближе и ближе. Маршал ждал – перед ним проходила вытоптанная мертвыми дозорными заметная тропка. Из-за холма показался патрульный. Двигался он не так, как обычно – шаги были неровные, зомби качался из стороны в сторону, однажды он обернулся вправо и слепо махнул алебардой – лезвия со свистом рассекли пустоту…

Полководец с хрустом всадил меч в землю перед собой и размял пальцы. Зомби приближался. Мертвец уже ощутил присутствие чародеев, и теперь в нем боролись перепутанные заклинания – он то пытался вскинуть оружие на плечо, приветствуя начальство, то замахивался для удара… Маршал протянул руки к «питомцу» и неторопливо забормотал магические формулы. Патрульный сошел с тропы и побрел к колдуну. Алебарду он опустил, и она волочилась следом, небрежно придерживаемая одной безвольной рукой – разрезала серую траву, вспарывала корни, оставляя длинную борозду. Не дойдя до повелителя нескольких шагов, зомби замер. Тут его ладонь наконец разжалась, и оружие вывалилось из пальцев. Неупокоенный, шатаясь, сделал еще один – последний – шаг, рухнул на колени… и завалился вниз лицом.

– Поднимите его, – велел маршал, – заберем в Могнак. По-моему, солдат в хорошем состоянии, его несложно привести в порядок.

Отдав приказ, снова вскинул громадный меч на плечи и зашагал дальше. Барабанчики за его спиной отстукивали в изменившемся ритме, отдавая приказ поднять упавшего патрульного и снова маршировать за начальником…

«Что-то случилось в Могнаке, – рассуждал брат-маршал, – какая-то беда. Сколь бы ни были ленивы магики, они не могли допустить, чтобы патрульный дошел до такого состояния. Нет, случилась беда…» Теперь ему казалось, что и пелена облаков над головой – намного жиже, чем следует, всякое наблюдение казалось маршалу недобрым предзнаменованием. Благословенная Тень бледней, чем прежде…

Обогнув очередной холм, колонна оказалась перед невысокой грядой. За этими холмами – Могнак. Маршал снова пошел скорее, достиг вершины холма – и замер. Ворота Могнака были распахнуты настежь, никто не стерег Забытый город. Мистик бросился вниз, оставив позади размеренно шагающих солдат, побежал было… потом остановился – что бы ни произошло, он должен вступить в ворота достойно, во главе армии…

Колонна миновала ворота. На улицах размеренный топот мертвых солдат отдавался шелестящим эхом… Навстречу попалась закутанная в черное хрупкая фигурка – женщина остановилась и удивленно ставилась на марширующих зомби. Потом вяло махнула рукой и побрела прочь. Не похоже, подумал полководец, что город захвачен врагом, если жители свободно бродят по улицам. Он повел колонну через площадь к черной башне. Там как раз было людно – маршала узнали, несколько магиков кинулись навстречу и принялись, отталкивая и перебивая друг друга, описывать беды, обрушившиеся на Могнак Забытый после ухода армии… Из их бестолковой болтовни мистик понял только суть – Черного Круга больше нет, братья мертвы. «Что ж, – промелькнула мысль, – быть может, это неплохо!»



* * * | Львы и драконы | * * *