home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 17

На фоне описанной ситуации закономерно возникают расстройства внутренних органов и систем. Наряду с сердечными заболеваниями лидирующее место занимают проблемы с пищеварением, дисфункция желудка, гормональные сбои и различные дерматиты.

Коридор с низкими потолками, болотного цвета стенами, по котором змеились толстые трубы, тянулся в никуда. После длительной ходьбы можно было заметить, что он едва заметно идет под уклон. Коридор был к тому же еще и очень узким. Поэтому Мирт и Биш шли, касаясь друг друга плечами. Два топ-менеджера одной из самых мощных корпораций мира ходить пешком не привыкли. Лифт, аэромобиль, коптер. Да и ходить-то особо было некуда. Приходили обычно к ним. Конечно, они играли в гольф (электрокар), теннис (мячи приносили мальчики), иногда бегали по утрам и потели в банях. Все это была видимость здорового образа жизни, который был положен топ-менеджеру, как машина последней модели или умопомрачительная секретарша. А ты попробуй, выживи в коридоре длиной с несколько взлетных полос. Казалось, что ботинки весили килограммов пять.

– Это они здорово придумали, – сказал Биш.

Мирт посмотрел на него, как на сумасшедшего. Сам он выглядел хуже некуда. Воротничок белой рубашки стал серым от пота. Мешки под глазами еще больше набрякли. Из-под полуприкрытых век смотрели глаза умирающего.

– Сам посуди, – развивал свою мысль Биш, – это единственный вход в центральную штаб-квартиру. То есть единственный путь, по которому туда можно проникнуть. И как, скажи, это сделать? Только пешком по этой дороге смерти. Тут тебя раз двадцать можно уничтожить.

– Могли бы нас как-нибудь довезти, на каких-нибудь мобокатах.

– Могли бы. Но тут вопрос психологии. Они пытаются поставить нас в униженное положение перед переговорами.

– Зачем? Мы и так идем просить. Значит, уже унижены.

Коридор стал мягко поворачивать вправо. Биш достал из кармана маленький навигатор, который, отдавая дань старым временам, все еще называли компасом. Он мог указать точные координаты, высоту над уровнем моря, астрономическое время и направление, как и обычный компас. Стрелка вращалась, как сумасшедшая, а координаты беспрестанно менялась. Высота над уровнем моря оказалась десять тысяч метров. Часы показывали полночь.

– Где мы?! – взглянув на циферблат, воскликнул Мирт.

– Успокойся. Они просто создают помехи любым приборам, кроме механических. Помяни мое слово, когда-нибудь они будут править Землей.

– Человек умнее любой машины.

– Тихо. Наверняка они сейчас нас слушают.

– Черт. Если вернемся, давай отрубим их хотя бы часа на два.

– Это федеральное преступление.

– А мы отключим дополнительные ресурсы.

– Я тебе еще раз повторяю, скорее всего, нас сейчас слушают. Лучше побереги дыхание. Бог его знает, сколько нам еще идти по этому коридору. Кстати, ты принял Д-20?

– Принял, принял… – отмахнулся Мирт. – Только он все равно не может нейтрализовать действие психотропных препаратов.

– Не может. В том-то вся и прелесть. Зато, если они попробуют химичить, у нас на ладонях появится красная сыпь. Это будет доказательством того, что нашу волю пытаются подавить с помощью медикаментозных средств. Это же андроиды. Человеческая мораль им чужда.

В это время раздались короткие гудки сирены, лампы, освещающие коридор, тревожно замигали.

– Что это? – испуганно спросил Мир.

Коридор внезапно повернул под углом девяносто градусов. И тут же перед главными менеджерами встали два андроида из боевого подразделения Черного эскадрона. Они буквально налетели на них. Эти биороботы почти не походили на людей. Цилиндрическое тело, закованное в броню, передвигалось на небольших гусеницах. Одна рука была человеческая, вторая представляла собой крупнокалиберный пулемет. В груди спрятана небольшая пушка, стреляющая кумулятивными снарядами. Небольшая голова была скрыта под почти средневековым шлемом. Левый глаз был фасеточным и в три раза больше левого. Эти чудовища в основном использовались для штурма зданий или блокирования магистралей.

– Ждать, – механическим голосом пророкотал один из монстров.

– Это они специально им такие голоса делают. Для психологического эффекта. Помни, перед тобой безжалостная машина, – объяснил Мирту Биш.

– Нет, сэр. Ошибка, сэр, – неожиданно заговорил второй андроид. – Просто дешевые голосовые связки, сэр. Экономия федеральных средств. Основной упор на броню и вооружение, сэр. И интеллект.

– Ну извини. Как тебя?

– Рядовой Кейн, сэр.

– Скоро в их присутствии помочиться будет неудобно.

Прозвучал резкий, на грани ультразвука сигнал, и андроиды разъехались в разные стороны.

– Проходите, сэр. Проходите, сэр.

Биш и Мирт осторожно протиснулись между штурмовыми андроидами.

– Пока, рядовой Кейн, – помахал рукой биороботу Биш.

– А с интеллектом-то у них не очень, – прошептал Мирт. – Тебе отдельно «проходите», мне отдельно «проходите». Нет чтобы просто сказать – «проходите».

– Ты сам, по-моему, с ума сходишь.

Пол под ними стал красного цвета. Через несколько шагов путь им преградили массивные стальные двери.

– Ваши имена? – спросил нормальный человеческий голос из-под потолка.

– Ричард Биш и Роб Мирт. Первая энергетическая компания.

– Достаточно было только имен.

Двери медленно и бесшумно разъехались в стороны. Они оказались в небольшом вестибюле. Несколько дверей из него вели в коридор. С правой стороны блестящими, хромированными рядами стояли мобокаты.

– Вот гады! – чуть не задохнулся Мирт. – Давай в Минэнерго взятку дадим и организуем им отключение. А потом сошлемся на аварию.

Они выбрали себе по мобокату. Биш запрыгнул легко и привычно, Мирт залезал осторожно. Сначала одна нога, потом вторая. Высокий руль, очень маневренные колеса, моторчик на шестьдесят лошадиных сил и радар, гарантирующий от случайных столкновений. Правая кнопка на ручке – старт, левая ручка – газ. Вот и все управление. Остальное за тебя сделает автоматика. Внешне мобокат был похож на обычный самокат, только не надо толкаться ногой и скорость приличная.

Биш и Мирт выехали в коридор в разные двери, которые автоматически перед ними распахнулись, и тут же услышали голос, который скомандовал.

– Мистер Биш – направо, мистер Мирт – налево.

– Это еще что такое? – Возмутился Мирт.

– Коридор узкий. Они за нашу безопасность беспокоятся.

Они разъехались в разные стороны. Биш сразу прибавил газу, а Мирт ехал медленно, подозрительно осматриваясь. Смотреть было не на что. Голые стены и бесконечные двери, на которых не было ни надписей, ни цифр. Внутренности этого бункера напоминали улей какого-то гигантского механического насекомого. Мирт некстати вспомнил фасеточный глаз штурмового андроида. Ему представилось, что где-то здесь в самом центре лежит огромная железная матка, состоящая из миллионов металлических обрезков, грубо сваренных между собой. И внутри этой конструкции бьется, пульсирует, дышит чуждая, уродливая жизнь, лязгающая и хлюпающая. А раз в полгода из нее выползают маленькие, злые андроиды, ненавидящие любую биологическую форму жизни. Они будут расти не по дням, а по часам, поглощая ржавчину, стружку, железные опилки и запивая все это расплавленным свинцом. Мирт невольно прибавил газу.

На каждой развилке голос подсказывал нужное направление. Через несколько минут Мирт въехал в короткий коридорчик и увидел несущегося ему навстречу Биша. Они остановились друг против друга.

– Если у них здесь все навернется, мы дорогу обратно точно не найдем.

Справа от них распахнулись невидимые до этого двери.

– Добро пожаловать, – пригласил голос.

Они въехали внутрь. Как оказалось, это был лифт. На панели вытянулись два ряда кнопок с цифрами.

– Пятый уровень, – сообщил голос.

Биш отыскал кнопку с нужным номером и нажал. Они не ощутили никакого движения. Просто через несколько секунд двери распахнулись, и они оказались в современном конференц-зале, отделанном в стиле модерн. Длинный волнообразный стол был уставлен напитками и легкими закусками на две персоны. Стол тянулся через всю комнату и обрывался у стены, задрапированной пурпурной тканью. Окон в конференц-зале не было. Да и какие окна под землей. Ну хотя бы фальш-окна, с постоянно прокручивающимся записанным на пленку пейзажем.

Их встретили три андроида в штатском. Они представляли высшее руководство Черного эскадрона. Один был черным, второй похож на китайца, а третий – европеоид.

Мирт и Биш сели по одну сторону стола, а генералитет Эскадрона – по другую. Мирт, не спрашивая разрешения, тут же налил себе воды и жадно выпил.

– Вонг Ю.

– Горт.

– Рекард.

Представились по очереди андроиды. Они были глубоко уверены, что люди так и не научились отличать биороботов друг от друга, несмотря на то, что лицу каждого андроида придавались индивидуальные черты.

– Очень приятно. Мы благодарны вам за то, что вы нашли время для того, чтобы принять частных лиц.

– Мы хотели бы обойтись без обычных церемониальных вступлений, характерных для человеческого общения. Поэтому просим вас сразу перейти к делу.

– Хорошо, – согласился Биш, – нам нужен псионик Адам Смит.

– Вы уже обращались к нам с этой просьбой. Мы обвинили его в промышленном шпионаже и объявили в розыск.

– Да. Это действительно было так. Но он не нужен нам в розыске. Он нам просто нужен.

– Дело весьма щекотливое, мистер Биш, – вступил в беседу биокитаец.

– Все сложные дела всегда носят щекотливый характер.

Мирт налил себе еще воды и выпил. В зале работали климатические системы, но рассчитаны они были не на людей, а на машины. Мирт плюнул на приличия, достал из кармана платок и промокнул шей.

Китаец тем временем чуть наклонил голову, выражая согласие с философскими воззрениями Ричарда Биша.

– Вы наняли Охотников. А они вне закона. Они сами являются преступниками, и мы обязаны их обезвреживать. То, что мы этого не сделали, уже услуга. А ведь несколько человек из числа гражданского населения погибли.

– Ну, наняли не мы, а Разведчики, – поправил андроида Мирт. – А у них самостоятельное юридическое лицо.

– Вы хотите сказать, – ожил Горт, – что мы можем завтра же арестовать руководство Разведчиков?

Биш толкнул Мирта в бок.

– Нет. Мой партнер хотел сказать, что Разведчики сделали это без нашего ведома.

Андроиды во время разговора не переглядывались, не делали пометок в электронных блокнотах, они вообще сидели не шевелясь, чем приводили Биша в бешенство, а Мирта в уныние. С такими оппонентами вести переговоры весьма трудно. Мирту вообще вся ситуация казалась идиотической. Создавалось впечатление, что он ведет очень сложный разговор с кухонным столом. А кухонный стол ему отвечает. Есть повод задуматься о визите к психиатру.

– Как мы поняли, вы решили воспользоваться услугами Охотников, – продолжал Рекард, в миру сержант, а в подземной жизни бригадный генерал, андроид высшего уровня с мозгом модели «Неон-15», с неограниченным количеством обновлений. Такому мозгу мог бы позавидовать и старик Эйнштейн. Преимуществом же его служило то, что этот мозг не старел. Устареть мог. Постареть – нет.

– Мы решили не реагировать на ваши действия, потому что вы не привлекали Охотников для противозаконных действий.

А вот это была уже откровенная ложь. Биш чуть не расхохотался. Несколько убитых гражданских, найм синдиката преступников, преследование человека и попытка лишения его свободы. Полный букет. И они еще против церемоний.

– Послушайте, – прервал Рекарда Биш, – мы совершенно недвусмысленно попросили вас задержать Адама Смита и передать его нам. И желательно без огласки. После первой же неудачной попытки вы прекратили активные действия. Чем вы это объясните?

– Мы не прекращали активных действий. Наши подразделения по всей стране ведут его поиск, – возразил Горт.

– И каковы результаты поиска? – спросил Мирт, который понемногу приходил в себя и теперь с ужасом чувствовал, как на него наваливается сон. Собственно, он и вступил в разговор, чтобы хоть как-то бороться с дремотой.

– В настоящий момент нам известно, что аэромобиль, на котором скрывался Смит, упал в шандольском лесу, – ответил Вонг Ю.

– Что вы предпринимаете для его поимки? – не отставал Мирт.

– Вы забываетесь, мистер Мирт. Мы не обязаны отчитываться перед вами в своих действиях. Мы делаем все возможное.

– А вы отдаете себе отчет, что во время этой затянувшейся погони Адам Смит может просто погибнуть? У него нет денег, нет защиты. Он может столкнуться с непредвиденными обстоятельствами. Вот вы говорите, что его «Дестер» упал в Шандольском лесу. Вы уверены, что он не разбился? – раздражение Мирта нарастало.

– Мы ни в чем не уверены. Если вы пришли спрашивать у нас отчета, то вы напрасно потратили время. Если у вас есть более конкретные пожелания, то, пожалуйста, изложите их четко и ясно, чтобы исключить любые возможные интерпретации, – попытался подвести черту Рекард. Но Биш не дал ему этого сделать.

Черт бы побрал этих андроидов с их роевым сознанием.

– У нашей компании есть определенные договоренности с Эскадроном. Мы свою часть обязательств выполняем неукоснительно. Вы же уклоняетесь от выполнения своих обязательств. У меня создалось такое впечатление, что вы просто не хотите идти на жертвы. Вы опасаетесь, что Смит во время задержания может нанести вам ущерб.

– Да, не скрою, такие опасения имейтся. Но мы каждый день имеем дело с самыми опасными представителями рода человеческого, и мы готовы к любому ущербу. Мы не совсем понимаем, что вы имеете в виду под активными действиями.

Все ты прекрасно понимаешь, кусок биомассы. Все ты понимаешь, просто ты людей за людей не считаешь. Думаешь, все так просто?

– Вы хотели, чтобы мы сформулировали нашу просьбу четко и ясно? Пожалуйста. Мы просим, чтобы вы организовали полномасштабную облаву. Оцепили, к примеру, шандольский лес, а потом прочесали бы его. Ведь вы утверждаете, что Смит где-то там.

– Это довольно сложная и трудоемкая операция… – начал Рекард, но Биш жестко его оборвал:

– Нам тоже сложно и накладно снабжать вас дополнительным количеством энергии для ваших целей. Мы не спрашиваем вас, зачем вам нужны дополнительные объемы энергии. Может, вы преследуете антигосударственные цели. Выяснение этих обстоятельств не входит в нашу компетенцию. Оно входит в компетенцию Федеральной службы социальных проблем. Они вас недолюбливают и вряд ли будут объективными, но информация о том, что вы потребляете энергии вдвое больше, чем вам необходимо, их, безусловно, заинтересует.

– Вы нам угрожаете, мистер Биш? – все тем же заинтересованным и доброжелательным голосом идеального полицейского спросил Рекард.

– Что вы, что вы… Конечно угрожаю! Я скажу даже больше – это шантаж. А вы думали мы тут в шашки собрались поиграть? Я вам так скажу, ребята, или как вы там друг друга называете? Организованная форма жизни? Кажется, так? Так вот. С завтрашнего дня все дополнительные поставки энергии в Черный эскадрон будут прекращены. И возобновятся они только тогда, когда вы приведете нам Смита. Целого и невредимого.

Биш поднялся, оставляя последнее слово за собой. Следом поднялся и Мирт.

– Разрешите откланяться.

Они направились к выходу.

– Мистер Биш, – крикнул ему вдогонку Рекард. Биш остановился и полуобернулся.

– Мистер Биш. Мы приведем вам Смита. А мобокаты оставьте себе, в качестве сувениров.

Мирт чуть не подпрыгнул от радости. Он уже готов был задушить Биша за то, что тот так быстро свернул переговоры и не дал им обоим как следует отдохнуть перед обратной дорогой в этом нескончаемом коридоре.

Они включили мобокаты и под комментарии голоса-проводника покатили по коридору в разные стороны. Уже через пятнадцать минут они были на поверхности и проходили через внешнее кольцо охраны.

– Слушай, – спросил Биша Мирт, – а что это за препарат Д-20, про который ты плел мне в этом чертовом коридоре?

– Нет никакого Д-20. Я же тебя предупреждал, эти куски биомассы ни перед чем не остановятся, чтобы получить дополнительные объемы энергии.

– А не слишком ли ты с ними резко?

– Они машины, Мирт. А машины понимают только прямые команды. Мы вам это, а вы нам это.

Они уже садились в шикарный комфортабельный коптер, принадлежащий компании.

– А они не попытаются нас обмануть? – забеспокоился Мирт, включая массажер, встроенный в спинку его кресла.

– Попытаются. Только им это не удастся. Ты же сам говорил: человек всегда умнее машины.

Генералитет Черного эскадрона продолжил совещание и после ухода людей. Свет в конференц-зале погас. После того как люди ушли, он был больше не нужен. Со стороны это было весьма странное зрелище. Они сидели неподвижно за столом, обмениваясь мнениями через внутреннюю сеть. В темноте светились три пары глаз. Шесть пальчиковых фонариков.

– Рекард, почему вы так легко согласились на организацию облавы? – спросил Вонг Ю. – Ведь такую широкомасштабную операцию трудно будет сохранить в тайне. Ею может заинтересоваться Федеральное правительство. В отличие от Первой энергетической компании они имейт полное право на отчет.

– Все очень просто. Сегодня я пришел к выводу, что Смит должен быть пойман.

– Зачем? – вступил Горт. – Он очень опасен. Любые потери могут подорвать нашу репутацию. Зачем стараться для Первой энергетической компании? Заполучив Смита, они только усилят свою мощь, и мы окажемся от них в еще большей зависимости.

– А кто сказал, что они его заполучат? Его заполучим мы.

– Это опасно, – возразил Горт, – мы еще ни разу не использовали псиоников. У нас нет опыта.

– Опыт приходит только тогда, когда действуешь. Мы проведем все необходимые исследования.

– Но опасность кроется и в другом, – заметил биокитаец, – как мы все это представим компании?

– Погиб. Смит погиб при облаве. Мы же их предупреждали, что это сложная операция, но они настояли.

– А тело?

– Вот этим, Вонг Ю, вам и предстоит заняться. Нам необходимо в кратчайшие сроки создать андроида, как две капли воды похожего на Смита. Биологический элемент должен составлять не менее девяноста процентов.

– Но в таком случае андроид будет уязвим, почти так же как человек, – высказал опасения Горт.

– Нам нет нужды в его неуязвимости. Мы повредим тело так, что останется только биологический материал, чтобы не вызвать подозрения у патологоанатомов.

– Я попробую организовать дело так, что патологоанатомы будут наши, – пообещал Горт.

– Это был бы идеальный вариант. А я пока приступлю к организации оцепления Шандольского леса. Заодно следует прочесать и сам Шандол.

Теперь погасли и глаза. Они бесшумно разошлись по своим делам, пользуясь для ориентации в пространстве сенсорными датчиками и анализаторами химического состояния окружающей среды.


ГЛАВА 16 | Скважина №9 | ГЛАВА 18