home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 25

Спустя два часа из дома вышли Ванесса с Хубертом. Домовой был в своем «уличном» костюме – долгополом плаще с низко надвинутым капюшоном. В этой одежде его можно было принять за ребенка или обыкновенного карлика.

Креол, до сих пор не привыкший, что в современном мире магу следует ото всех таиться, если он не хочет попасть в газеты или к спецслужбам, не проявил интереса к последствиям своего сражения с ийром. Пришлось Ванессе заняться уборкой самой. Конечно, с помощью Хуберта и Слуги.

Схватка продолжалась минут пятнадцать, не больше, но следов осталось столько, что и слепой сообразил бы, что здесь что-то нечисто. Трава по большей части обуглилась, на стенах и заборе тоже остались следы от попадания молний, а главное – везде валялись горелое мясо, кости и некоторые органы. Большая часть тела Гая попросту рассыпалась в пыль, но осталось вполне достаточно, чтобы вызвать подозрения. К тому же все вокруг было залито водой. Яма для бассейна наполнилась почти наполовину, и в ней тоже плавала всякая гадость.

– Надеюсь, нас никто не видел… – проворчала Вон, наблюдая, как Слуга вычерпывает воду.

– Полагаю, соседи просто решили, что ночью разыгралась гроза, мэм, – предположил Хуберт.

– А как насчет тех, что поближе?

– Насколько я знаю, у мистера Форсмита чрезвычайно крепкий сон. Что касается миссис Форсмит… Если не ошибаюсь, сэр позаботился о том, чтобы она не обращала внимания на наши… странности? Осмелюсь заметить, это было очень предусмотрительно с вашей стороны, мэм.

– А тот, другой?… – Ванесса, не обращая внимания на лесть, неуверенно посмотрела на дом с другой стороны. Она еще ни разу не видела того, кто там живет, да и вообще не знала, живет ли там хоть кто-то.

– Мистер Рекс? – презрительно уточнил брауни. – Даже если он видел все, от начала до конца, это меня нисколько не волнует.

– Это почему еще?

– Видите ли, мэм… мистер Рекс не из тех, чьим словам кто-то может поверить… Он… не совсем адекватно воспринимает реальность, если можно так выразиться…

– Псих?

– Нет, мэм, не совсем…

– Наркоман?

– Именно так, – удивленно кивнул Хуберт. – Вы попали в самую точку, мэм. Он уже несколько лет живет в собственных фантазиях и, полагаю, его это вполне устраивает.

Ванесса нахмурилась. Она всегда ненавидела наркотики, тех, кто их продает, и тех, кто их принимает. Началось это еще со школьного выпускного бала, когда ее тогдашний парень заявился туда под кайфом. Она и раньше подозревала, что он колется, но в тот вечер подозрения превратились в уверенность. Конечно, она с ним рассталась. Три года спустя Вон случайно узнала, что он умер от передозировки.

– Ну уж нет… – возмущенно пробормотала она. – Я не собираюсь жить по соседству с наркоманом…


Креол все еще сидел за столом в компании Мао, Бат-Криллаха и Хубаксиса. Мао, все еще слегка обиженный, что от его помощи отказались, оказывается, и не подумал ложиться спать. Он не только видел весь бой, но даже заснял его на видеокамеру. В данный момент Креол восхищенно наблюдал на экране самого себя, фехтующего с ийром на энергетических мечах.

– А я хорош… – ухмыльнулся маг, до предела довольный собой. – Очень хорош… Прекраснейшая сделала правильный выбор…

– Кстати, Креол, как вы собираетесь поступить с вашим пленником? – поинтересовался Мао.

– Не решил еще… – рассеянно взглянул на кольцо Креол. – Наверное, свяжу этого Гая… К примеру, сделаю молниемечущее кольцо…

– Да, энергии он много накопил, – с набитым ртом согласился Хубаксис. – Хорошее будет оружие, мощное…

– Тебя не спросили, – хмыкнул Креол. – Мао, покажи мне еще раз, как открывается эта банка?

Мао принял у него баночку пепси-колы, и дернул за колечко. Креол сделал глоток и уважительно кивнул.

– Хитро придумано. В такую банку можно налить что угодно, и оно там будет храниться хоть вечно…

– Да, мы знаем, – слегка улыбнулся Мао.

– Пе… пси… Псы? А, пепси, – прочитал Креол. – Не знаю этого слова… Что оно означает?

– Ничего, думаю, – пожал плечами Мао. – Просто название напитка…

– Очень вкусного напитка, – пробулькал Хубаксис.

Креол опустил глаза и с ужасом обнаружил, что пока он восхищался банкой, вконец обнаглевший джинн просунул голову сквозь алюминиевое донышко и теперь жадно высасывает его, Креола, лимонад.

– Ах ты, гаденыш! – возмущенно рявкнул маг, хватая Хубаксиса за крылья.

– Хозяин, прости! – взмолился о пощаде джинн.

– Да ни за что! – еще больше возмутился Креол.

В самый разгар экзекуции в столовую вошла Ванесса, сопровождаемая верным Хубертом. Волосы у нее почему-то были мокрыми.

– Опять дождь пошел… – ни на кого не глядя, сообщила она.

– Пусти, хозяин, больно! – возопил Хубаксис.

– Я знаю! – пропыхтел Креол, отрывая нахалу левое крыло. Не всерьез, конечно, ему совсем не нужен был джинн-калека.

– Знаешь, папа, наш сосед, оказывается, наркоман… – тяжело вздохнула Ванесса, садясь рядом с Креолом.

– Муж миссис Форсмит? – удивился Мао. – Сирил? Или их сын?

– А у них разве есть сын? – пришел черед Ванессы удивляться.

– Кажется, он сейчас в колледже, – проявил поразительную осведомленность ее отец. – Поступил этой осенью. По-моему, его зовут Джерри… или Гарри… нет, не помню точно.

– Да ладно, неважно, – поморщилась Вон. – Это не он, это другой сосед…

– А я-то думал, что там никто не живет.

– Я тоже так думала… Креол, в ваше время были наркоманы?

– Кто? – не поворачиваясь, переспросил маг. Он все еще продолжал пытать своего одноглазого зверька.

– Были, были! – подал голос мучимый. – Ну это те, хозяин, помнишь?…

– Не помню.

– Ну кто гашиш курил! – возмутился его непонятливостью джинн. – Или фараонову травку…

– А-а-а! – сообразил наконец Креол. – Такие всегда были, даже в Атлантиде…

– И что у вас с ними делали? – без особого интереса спросила Вон.

– А что с ними можно сделать? – пожал плечами маг. – Дурачья везде хватает… Это же очень вредно – быстро привыкаешь, а потом болеешь. Только и остается, что к магу идти…

– Минуточку… – мгновенно заинтересовалась Ванесса. – Ты что, хочешь сказать, что умеешь лечить наркотическую зависимость?!

– Легче легкого, – ухмыльнулся довольный Креол. – Короткое заклинание, щепотка порошка, и будет, как новорожденный.

Ванесса какое-то мгновение смотрела на него, а потом дико завизжала и принялась душить его в объятиях. Креол недовольно подумал, что это начинает входить у нее в привычку.

– Этому, – решительно заявила Вон, – ты научишь меня в первую очередь.

– Как скажешь, – не стал спорить маг. – Но сначала тебе все равно придется пройти начала магии – прямо сейчас ты не сможешь овладеть даже заклятьем Света.

– Я тебя не тороплю, – поспешила Ванесса. – Когда получится. Но, может быть, ты тогда сам вылечишь нашего соседа?

– А почему я должен это делать?

– Потому что в противном случае госпожа Ли ужасно разозлится, – тихо мурлыкнул из-под стола Бат-Криллах.

Креол нахмурился. Он вынужден был признать, что причина достаточно веская…


Ванесса позвонила в дверь. Немного подождала и позвонила еще раз. Подумав, сообразила, что звонок может быть сломан, и начала стучать. Ответа по-прежнему не было.

– Никого нет дома, – предположил маленький джинн. В гости к соседу они пришли втроем – Креол, Ванесса и Хубаксис.

Вон продолжала стучать – теперь ногами. Однако в доме не было слышно даже самого легкого шороха.

– Раб, проверь, – коротко приказал Креол.

Хубаксис, вопреки обыкновению, не стал ни ныть, ни канючить, а просто проскользнул сквозь дверь. Креол закрыл глаза и, похоже, переключился на зрение своего духа-советчика.

– Так… так… поверни налево… посмотри в той комнате… фу, ну и гадость… загляни за угол… ага, вот он, голубчик! Возвращайся.

– Он тебя слышит? – удивилась Ванесса.

– А как же…

Хубаксис вынырнул прямо из таблички на двери, и преданно уставился на хозяина. Будь у него хвост, он бы сейчас им завилял.

– Вон, там просто жуть, – поделился он. – Хозяин ничего не соображает, валяется, как мертвый…

– Что ты сказал, поганец?! – тут же взъярился Креол, вытягивая жезл.

– Хозяин, я не о тебе, я о хозяине этого дома! – возмутился несправедливому обвинению Хубаксис.

– Тогда ладно, бить не буду, – все еще с некоторым подозрением глядя на него, спрятал свое любимое оружие Креол. – Значит, открывать он нам не собирается…

Маг наложил ладонь на замочную скважину, пару секунд пошевелил губами… вуаля! Замок щелкнул и дверь отворилась.

– Так ты еще и взломщик… – неодобрительно покачала головой Вон, переступая порог. Впрочем, оказавшись внутри, она тут же забыла о способностях Креола, превращающих его в потенциального преступника.

Внутри был бардак. Не просто бардак – создавалось впечатление, что здесь никто не убирался лет пятьдесят. Даже в доме Катценъяммера, когда они впервые туда вошли, было чище. Впрочем, там-то имелся трудолюбивый Хуберт, а здесь домовой если когда и жил, то давным-давно сбежал.

Мебели не было и в помине. Когда-то у здешнего жильца денежки, скорее всего, водились – сам по себе такой дом стоил недешево. Однако теперь у него вряд ли имелось больше, чем на очередную дозу – ни в одной комнате Ванесса не заметила чего-нибудь мало-мальски ценного.

Единственный предмет мебели, все еще остающийся здесь, обнаружился в одной из дальних комнат – древняя полуразваленная кушетка. На ней и возлежал мистер Рекс.

То, что он в глубокой нирване, было ясно с первого взгляда. Глаза открыты, но зрачки закачены под самый лоб, изо рта капает слюна, язык наружу. Рядом валяется шприц. Возраст – лет тридцать, но выглядит на все сорок пять, если не больше. Волосы свисают грязными колтунами, одет в какое-то тряпье.

– Героин, – моментально определила Ванесса, бросив один лишь взгляд на несчастного. – Ну что, Гиппократ, приступай…

Креол брезгливо пихнул наркомана носком ботинка и, все еще недовольно бурча, достал из сумки магическую чашу и баночку с сероватым порошком. Он взял щепоть порошка, стараясь не просыпать ни крупинки, и бросил его в чашу. Затем он резанул ритуальным ножом по пальцу пациента и выдавил несколько капель крови. Их он тоже отправил в чашу. Наконец он дважды прищелкнул пальцами, и над чашей материализовался небольшой шарик обыкновенной сырой воды. Он повисел так какое-то мгновение, а потом плюхнулся к остальным компонентам. Креол размешал все это добро палочкой и пробормотал над зельем:

– О Инанна, нареченная Иштар, изгони дурман из тела смертного человека, чтоб сосуд был чист, тело благостно, душа с именем твоим на устах. Во имя Иштар, да будет так, отныне и навек.

Хубаксис, раньше уже помогавший хозяину в излечении подобных заболеваний, воткнул коготь куда-то в подбородок наркомана, и рот, и без того полуоткрытый, распахнулся так, словно его хозяин зевал. Креол опрокинул чашу, с усмешкой наблюдая, как красноватая жидкость течет в глотку несчастного.

Результат последовал почти мгновенно. Мистер Рекс, только что блаженно лежавший на своей кушетке, вскочил, как будто лежал на огромной пружине. Он схватил себя за горло и дико заорал, бессмысленно глядя куда-то в пространство.

– На вкус просто омерзительно, – довольно сообщил Креол. – Но быстро проходит…

Прошло уже через несколько секунд. Излеченный поморгал, собираясь с мыслями, с глупым видом уставился на нежданных гостей, и нерешительно пробормотал:

– Вы кто такие? От Грэга? Но он же сказал, что подождет… Я заплачу, честно, только мне бы еще дозу, а то у меня… Хотя нет, минуточку… – задумался он, прислушиваясь к новым ощущениям. – Странно… давно себя так хорошо не чувствовал…

– Слушай меня, придурок, – дружелюбно похлопала его по затылку Ванесса. – Мы тебя только что вылечили. Больше тебе наркотики не понадобятся, понял? Дальше уже твои проблемы… И не вздумай начинать по новой – пристрелю! Пошли, дорогой…

Мистер Рекс остался стоять посреди комнаты, бессмысленно глядя на спины своих благодетелей и пытаясь сообразить – что же все-таки произошло?

– Дорогой? – тупо уставился на нее Креол, когда они оказались за дверью. – Знаешь, ученица, мне кажется, ты слишком много себе позволяешь…

– Да ладно тебе дуться, – Вон ласково положила голову ему на плечо. – Скажи лучше, а что будет, если он и правда снова начнет колоться?

– Во второй раз такую дрянь не исцелишь, – усмехнулся Креол. – Терпение Прекраснейшей не безгранично. Остается только молиться Нергалу…

– И что, помогает?

– Ой, Вон! – пискляво рассмеялся Хубаксис. – Да ты что! Нергалу молятся, чтобы не очень мучил, когда умрешь! Это же владыка Царства Мертвых, не знаешь, что ли?!

– Первый раз слышу.

– Дикари… – неодобрительно поджал губы Креол.


– Ну как там, все в порядке? – встретил их на пороге Мао.

– В полном! – отмахнулась Ванесса. – Все, папа, нет у нас больше соседа-наркомана!

– Я же говорил, что господин Креол его убьет, – высунулся из-за двери Бат-Криллах. – Вы проиграли, господин Мао!

– Что за ерунда! – рассердилась Вон. – Я имею в виду, что теперь у нас совершенно нормальный сосед! Креол его вылечил!

– Да, бесплатно, и профукал еще два золотых, – пробурчал Хубаксис. – Ох, хозяин, разоримся, по миру пойдем…

– Молчать, раб!

– Знаете, а ведь он в чем-то прав, – задумчиво произнес Мао. – Креол, а вы не думали снова начать практиковать? Вы могли бы спасать тех, кому не может помочь медицина…

– Папа, ну что за ерунда! – поморщилась Ванесса. – Предлагаешь дать объявление – «Маг-профессионал исцеляет безнадежных больных»?

– Ну а что тут такого? Доча, почитай газеты – там же полно всяких колдунов. Только у нас будет настоящий, вот и вся разница.

Ванесса задумалась. В принципе, идея была не так уж и плоха… Конечно, они и дальше могли продавать магически созданное золото, но в последнее время такой способ зарабатывать ей слегка разонравился. Было в этом что-то такое… она чувствовала себя фальшивомонетчицей. Совесть – страшная сила.

– Нет! – моментально разбил все ее планы сам Креол. – Какая глупость! Да, я подрабатывал таким образом, когда был молодым магом, но потом я сначала стал личным магом императора, а потом – Верховным Магом всего Шумера! И вы предлагаете мне снова исцелять больных за деньги?! Во имя Мардука, я еще не настолько низко пал! Давайте я лучше выпотрошу казну вашего царя!

– Да, давайте! – счастливо оскалился Хубаксис. – Помнишь, хозяин, как мы грабили гробницу грандия Мумму?

– Во-первых, у нас не царь, а президент, – снова напомнила Ванесса. – А во-вторых, никого вы грабить не будете!

– Мы не будем грабить, мы украдем, – пискнул джинн.

– И красть тоже! – еще сильнее возмутилась Вон. – Это запрещено!

– Кем запрещено? – полюбопытствовал Хубаксис.

– Законом!

– А кто установил этот закон? Боги? Император?

– Нет… – засомневалась Ванесса. – Просто люди… Сенат…

– Вот пусть эти твои сенаты и живут по своим законам, – сделал вывод Хубаксис. – А мы не будем.

– И вообще – маги выше законов, – буркнул Креол.

– Никто не выше законов! – возмутилась Вон.

– Ученица… – вздохнул Креол. – В мое время существовал закон, по которому женщина не должна была первой заговаривать с мужчиной. Что-то ты не слишком ему подчиняешься!

– Но это же ваш закон! – еще сильнее возмутилась Вон. – Я вовсе не обязана…

– А я тогда не обязан подчиняться твоему, – закончил Креол.

Ванесса снова обиделась. В последнее время ей начало приходить в голову, что Креол доводит ее специально – уж больно довольный у него при этом был вид.

Неожиданно дзинькнул дверной звонок, и спор мгновенно прекратился. Все озадаченно уставились друг на друга.

– Кто бы это мог быть… Хуберт, не открывай! – поспешила крикнуть Вон.

– Слушаюсь, мэм, – чопорно поклонился брауни.

Дверь открыл Мао. Ванесса с Креолом стояли сзади, нечеловеческие же обитатели дома попрятались кто куда. Хуберт стал невидимым, Хубаксис забрался на люстру, Бат-Криллах просто ушел в другую комнату, сэр Джордж… его вообще редко кто видел. Ванесса с ним почти и не разговаривала. Еще на звонок прибежали котята. Алиса, Надин, Черныш и Флаффи. Огонек и Дымок играли где-то в другом месте.

– Доброе утро… – робко поприветствовал всех собравшихся нежданный гость. К великому удивлению Ванессы, это оказался недавно излеченный наркоман!

– Какая встреча! – более или менее обрадовалась она. – Мистер Рекс?…

– Альберт Августин Рекс, – представился гость.

– Августин? – приподняла бровь девушка.

– Мама настояла… Можно просто Альберт.

– Так что же вам угодно… Альберт? – мягко осведомился Мао. Креол сохранял ледяное молчание, сжимая рукоять жезла.

– Я так и думал, что это вы… – сглотнул Альберт. – Я… понимаете… я очень благодарен вам за то, что вы сделали… хоть и не знаю, как вам это удалось… Если я чем-то могу…

– Ближе к делу, – попросила Ванесса.

– Я… в общем… вот…

Альберт наклонился, и поднял что-то с земли. Что-то оказалось молодой и, вероятно, симпатичной девушкой. Вероятно, потому что в нынешнем состоянии она могла бы понравиться только откровенному извращенцу – иные трупы бывают красивее.

– П… привеееет! – проблеяла мадмуазель.

– Что это? – брезгливо отшатнулась Ванесса. – То есть – кто это?! Боже, Альберт, что ты с ней сделал?!

– Напоминает меня сразу после воскрешения, – холодно сообщил Креол. К счастью, Альберт не обратил внимания на его слова, или просто не понял, что они означают.

– Это уж точно… – согласилась Ванесса.

– Она… она моя девушка… – несмело признался парень. – Понимаете, она начала колоться еще раньше… и меня тоже втянула она… но я все равно… Прошу вас… я прошу вас…

– Простите, мэм, я не знал, что мистер Рекс живет не один, – прошептал в ухо Вон невидимый Хуберт.

– А почему мы не видели ее там… в доме? – подозрительно прищурилась Ванесса.

– Она была в ванной… она все время… понимаете?… Вы поможете?…

– Вот у него спрашивай, – Ванесса кивнула на Креола. – Это ему лечить…

Альберт с таким умоляющим видом уставился на мага, что тот не выдержал.

– Ладно! – рявкнул он. – Сажай ее куда-нибудь…

Новую пациентку довольно долго усаживали на диван, а потом безуспешно уговаривали не сползать с него и пытались что-то сделать с непрестанно текущей слюной. Ванесса смотрела на все это с брезгливостью, думая о том, что с удовольствием бы перестреляла всех, кто производит наркотики.

– Когда-то, – Креол не спеша достал магическую чашу, – в Великий Ур пришел святой подвижник с севера. Он был очень добрым и умел исцелять любые болезни, а потому объявил, что будет бесплатно помогать всем страждущим. И действительно, он никому не отказывал, и никто не уходил от него больным. Слухи о нем разнеслись очень быстро… – маг насыпал в чашу серый порошок, – …и с каждым днем к нему приходило все больше и больше больных. Со временем святой оказался настолько востребован, что вокруг его жилища днем и ночью толпился народ. Он умолял дать ему хотя бы поспать, но больные отвечали проклятиями и угрозами. – Креол чиркнул ножом по пальцу наркоманки. Альберт дернулся в его сторону, но взглянул на собственный палец со свежим порезом и успокоился. – А потом один из больных умер во время исцеления. Он был очень старым и страдал от великого множества хворей, так что все искусство святого не смогло ему помочь. Однако у него было много родственников, и они любили его… – на сей раз Креол не стал тратить ману на сотворение воды из ничего, а просто воспользовался графином, стоящем на столике, – …поэтому они сразу же обвинили в его смерти целителя и возжелали отомстить. Как я уже говорил, святой подвижник был очень добрым. Он умел не только лечить, но и калечить, однако не желал причинять вреда живым существам, а потому просто сбежал… Той же ночью он покинул наш город, но перед этим он посетил мое скромное жилище и признался, что обошел половину обитаемой Ойкумены, но нигде и никогда еще не встречал такой черной неблагодарности…

– Поучительная история… – нерешительно произнес Альберт, наблюдая, как Креол бормочет заклинание над чудодейственной смесью.

– Поучительная, – согласился Креол. – А какова мораль?

– Мораль?… Не знаю…

– Мораль такова, что если ты приведешь ко мне еще кого-нибудь вроде нее, я воткну этот нож тебе в живот, – холодно посмотрел на него Креол, с помощью Ванессы вливая зелье в рот пациентки.

Альберт испуганно сглотнул, глядя на окровавленное лезвие ритуального ножа. Этот парень явно не отличался излишней храбростью.

Тем временем его девушка вскочила, как ошпаренная, раскрыла глаза и дико заорала. В общем, вела себя точно так же, как до нее Альберт. Креол наблюдал за этим с чрезвычайно довольным видом.

– Действует, как всегда, – хмыкнул он. – Можешь забирать свою женщину, червь, она полностью исцелилась. И помни, о чем я тебя предупреждал.

– Спасибо! Спасибо! Спасибо вам! – счастливо верещал Альберт, выталкиваемый наружу объединенными усилиями Ванессы и Креола. В глазах девушки, чье имя так и осталось неизвестным, понемногу начинала брезжить мысль, а дурманная пелена растворялась прямо на глазах…

– Завтра мне выходить на работу… – грустно произнесла Ванесса, когда за ним закрылась дверь.

– Вот как? – хмыкнул Креол. – Тогда я тоже пойду поработаю. Лэнг сам собой не падет… Раб, за мной!


Глава 24 | Архимаг | Глава 26