home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



22

Выпав после ночного происшествия из привычного ритма, Слант проснулся только тогда, когда Хейгер нечаянно грохнул кухонной дверью. Руки у него были заняты подносом с едой для них с Эннау, и неровно подвешенная дверь ускользнула от него. Юноша едва не уронил поднос. Киборг перекатился на бок и вскочил на ноги одним молниеносным движением. В руках у него оказался снарк, на ночь аккуратно завернутый в безрукавку и лежавший примерно в метре от него. Киборг быстро оглядел комнату, готовый к бою или бегству, в зависимости от ситуации.

Через минуту лицо Сланта расслабилось.

— Что за шум? — и он опустил оружие.

— Я хлопнул дверью. Прости, пожалуйста.

Только тут Слант заметил, что все еще держит снарк. Он снова спрятал его в безрукавку и повернулся к Хейгеру:

— Который час? Ты уже давно здесь?

— Я здесь с рассвета, чуть больше часа, — Хейгер все еще стоял посреди комнаты, сжимая в руках поднос. С момента пробуждения киборга он даже не шелохнулся. Потом, вспомнив, очевидно, о существовании подноса, юноша спросил: — Хочешь есть? Мы с Эннау собирались завтракать, потому что не знали, сколько ты еще будешь спать. Присоединяйся!

— Спасибо, — киборг решил, пока не поест, отложить размышления о чем-либо серьезном.

Насытившись и облокотившись на мягкие подушки, он беззвучно спросил:

— Ты здесь?

Воспоминания о разговоре с компьютером были путаными и смутными, и он все еще не был уверен, что случившееся ночью — не более чем яркий сон. То, что компьютер до сих пор не давал о себе знать, укрепляло его в этой мысли.

— Подтверждение.

Итак, это не сон.

— Просто проверяю, — ответил киборг.

Положение его внезапно стало рискованным. Если компьютер узнает, зачем он в действительности явился в Праунс, с ним покончат в одну минуту.

Хуже всего, что Слант не мог предугадать собственных поступков. Вернулся старый бред: по настоянию компьютера он пойдет на все — на убийство и на самоубийство. Еще вчера он смотрел в относительно мирное будущее, а теперь кто знает, доживет ли до вечера.

— Были какие-нибудь известия от Азраделя? — спросил Слант Хейгера.

— Еще нет. Совет, вероятно, только собрался.

— Как ты думаешь, сколько им потребуется времени?

Хейгер пожал плечами:

— Кто знает. Может быть, пять минут, а может, и пять дней.

Не многовато ли неизвестных в этом уравнении? Слант почувствовал себя в ловушке. Ему хотелось умыть руки немедленно.

Что мешает ему уйти прямо сейчас, побыстрее добраться до корабля и думать забыть о магах? Ничего, ровным счетом ничего. Разумеется, нет необходимости сообщать кому-либо о своих намерениях, за исключением компьютера.

— Компьютер, — сказал Слант. — Я думаю, что совершил ошибку, придя сюда. Я хочу вернуться обратно на борт и переосмыслить ситуацию.

— Запрос: желательность предложенного варианта действий?

— Я не вижу причины поступать иначе. Я пришел сюда, чтобы попытаться восстановить энергию корабля, но ты сделал это без моей помощи. Мое дальнейшее пребывание здесь не служит более никакой полезной цели, только подвергает меня риску.

— Подтверждение.

— Значит, мне стоит вернуться?

— Подтверждение.

Слант почувствовал облегчение: кажется, ему удастся выпутаться из этой истории в целости и сохранности. Единственной проблемой было, как спуститься из башни.

— Хейгер, — спросил он, как бы между прочим, — о наших лошадях кто-нибудь позаботился? Я думаю, мне стоит посмотреть, что с ними.

— Боюсь, я о них ничего не знаю.

— Это не страшно. Совету мы сейчас вряд ли понадобимся, так что, если ты меня спустишь к подножию башни, буду тебе весьма признателен.

Хейгер выглядел несколько растерянным, и Слант догадался, что ему даны указания держать чужих у Азраделя, в башне. Киборг весело усмехнулся, делая вид, что знает истинную причину смущения юноши:

— Я уверен, с Эннау без нас решительно ничего не случится.

Хейгер бросил быстрый взгляд на девушку, которая, сидя спиной к стене, жевала персик и наблюдала за обоими мужчинами.

— Да, конечно... Ладно, я спущу тебя вниз.

Слант даже не старался подавить улыбку.

Теперь осталось убежать от этого бестолкового юного мага, и все в порядке.

Спуск с платформы оказался не таким ровным и плавным, как подъем.

Скорее это была целая серия коротких рывков, падений и внезапных остановок, окончившаяся неловким приземлением на деревянный пол у отверстия люка. Покалывание волшебства было неравномерным и неуютным.

Хейгер приземлился на четвереньки, а Слант — перекатившись на бок, как предписывали тренировки.

— Спасибо, — сказал он. — Дальше я могу сам. Тебе совсем не обязательно спускаться со мной по всем этим лестницам.

— А, все нормально. Мне полезно размяться, а тебе могут понадобиться свободные руки там, внизу, — неуверенно настаивал Хейгер.

— Нет, действительно не стоит.

Но Хейгер не сдавался:

— Да ведь мне совсем не трудно.

Слант отступил. Если он станет настаивать, это может вызвать у парнишки подозрения. Не мешает, однако, посоветоваться с компьютером:

— У тебя есть предложения?

Ответа не было.

— Где ты? Ты здесь? — изумленно спросил Слант.

Компьютер молчал, и немало озадаченный Слант под бдительным надзором Хейгера спустился в отверстие и спрыгнул на пол. Хейгер двинулся следом, скорее мягко проплыв, чем спрыгнув в люк.

Киборг снова беззвучно спросил:

— Ты здесь?

Ответа не было ни на одном из восьми нижних этажей. Лошади стояли там же, где он их оставил, и с помощью Хейгера киборг без труда нашел для них более или менее постоянное пристанище.

Пока они спускались с восьмого этажа, у Сланта было достаточно времени подумать, и он принял решение: он пойдет на соглашение с магами.

Он понятия не имел, что на этот раз приключилось с компьютером, но кой-какие догадки у Сланта возникли.

Одна, которую он считал наиболее близкой к истине, состояла в том, что маги из Олмеи нашли фотоэлектрические батареи и снова вырубили корабль. Правда, у компьютера так или иначе было время предупредить его, и странно, что этого не произошло. С другой стороны, он же не знает, на что по-настоящему способны маги. Они могли заблокировать предупреждение или применить свое волшебство так, что компьютер не смог распознать его. В таком случае машина могла не сознавать собственного разрушения, а потом было поздно.

А может быть, маги взорвали одну из ядерных боеголовок на борту?

Тогда все произошло быстро, практически мгновенно. Интересно, думал Слант, была в этом случае видна вспышка? Впрочем, расстояние очень уж велико. А потом, в это время он как раз спускался вниз и легко мог пропустить это событие.

Вроде бы он опять свободен, но корабль, похоже, пропал окончательно, оставив его навсегда на этой маленькой планете. Киборг не смог разобраться в своих чувствах по этому поводу. Расплачиваясь с конюхом и проверяя, сыты ли лошади, он напряженно размышлял. Ему не хотелось оставаться здесь, но снова стать рабом компьютера, как бы ни был короток срок рабства, — упаси боже. По крайней мере, теперь нет необходимости использовать освобождающий код и все его экстраординарные способности останутся при нем.

Однако термитная бомба все еще в его черепе, и пусть компьютер мертв — все равно это малоприятно. Более того, он отнюдь не уверен, что компьютер мертв. Машине удалось уже чудесным образом воскреснуть. А что, если за этим последует еще одно воскресение?

Тем не менее у него достаточно времени, чтобы маги успели удалить бомбу и принудительную фазу. На всякий случай он попросит их поспешить.

Когда лошади были устроены и Хейгер начал проявлять нетерпение, Слант решил продолжать вести себя так, как будто компьютер никогда не возвращался к жизни. А потому беззаботность, с какой он пустился в обратный путь, в жилище Азраделя, могла обмануть кого угодно, не только этого смешного юнца.

Подъем на девятый этаж оказался довольно утомительным, и возбуждение киборга поугасло. Он не может знать наверняка, что случилось с компьютером. А если он из-за какого-то сбоя в системе отключился сам по себе и активизируется в любую минуту?

Однако с этим Слант сможет справиться, еще раз покинув башню. Он объяснит компьютеру, что вернулся к магам за помощью, решив, что тот опять вышел из строя.

Хейгер протянул ему руку в отверстие люка. Несколько мгновений спустя они неравномерными рывками поднимались к лежащей далеко наверху платформе.

Когда половина пути осталась позади, ему почудился какой-то скрежет.

Скрежет перерос в свист, и киборг сообразил, что это не в его ушах, а в коммуникационной цепи. На высоте ста метров над люком скрежет приобрел ритм, и в нем стали различимы слова. За десять метров Слант уже мог определить: это был компьютер.

— Тревога! Тревога! Тревога!

— В чем, черт побери, дело? — Слант, казалось, внезапно охрип.

Компьютер отвечал еле слышно, был слабым, но с каждым метром, на который поднимался Слант, он набирал силу:

— Киборг пересек предел дальности действия коммуникационного контакта без разрешения или предварительного предупреждения.

— Что?

Такого Слант не ожидал. Он-то полагал, что компьютер — в процессе самоактивизации.

— Киборг пересек предел дальности действия коммуникационного контакта без разрешения или предварительного предупреждения.

— Все, что я сделал, — это спустился к основанию башни и прошел пару кварталов по улице.

Платформа была уже в пределах досягаемости, и Слант, подтянувшись, перебросил через ее край тело.

Компьютер не отвечал, пока они с Хейгером не оказались на лестнице, а потом объявил:

— Данные свидетельствуют о том, что город, означенный как Праунс, лежит ниже линии горизонта. Связь возможна только при условии, что киборг поддерживает достаточную высоту, чтобы оставаться в пределах диапазона вещания.

К несчастью, это было логично. В передатчиках компьютера было достаточно энергии для связи на дальние расстояния — парой пустяков было для него дотянуться с Древней Земли до Луны. Но едва ли можно ожидать, что он будет вести передачу сквозь толщу планеты.

Когда киборг ломал голову, что же все-таки стряслось с компьютером, эта простейшая мысль ускользнула от него.

И хотя на первый взгляд его положение оставалось таким же, как за завтраком, Слант вдруг понял, что это не так. Решение всех проблем у него под рукой. Все, что ему нужно, — вернуться на землю вместе с Азраделем, чтобы бомбу и принудительную фазу удалили там, внизу, где компьютер бессилен. Больше того, эта жестянка и не догадается ни о чем. А тогда он сможет вернуться на корабль и поступать как ему заблагорассудится.

Он даже сможет привести с собой на корабль кого-нибудь еще, чтобы тот произнес освобождающий код, в то время как сам он останется вне пределов слышимости и таким образом сохранит все свои сверхспособности. Он поведет корабль куда захочет — если, разумеется, в гражданские программы компьютера не заложено еще какого-нибудь подвоха. А хоть и так — неужели он не сможет перехитрить машину, изменяя в случае необходимости программное обеспечение?

Все складывается, сказал себе Слант, просто великолепно!

— Я вернулся сюда, — сообщил он компьютеру, — потому что решил, что ты опять отключился, и собирался все же попросить магов о помощи. Но теперь в этом нет необходимости, и я прямо сейчас отправляюсь к себе, на корабль.

— Опровержение.

— Почему, собственно?!

— Прерывание связи киборга с кораблем на протяженный период времени.

— Но как же, черт тебя побери, мне вернуться в таком случае?

— Киборг останется здесь до того момента, пока не придет в полную готовность основной двигатель. Затем корабль будет перемещен в зону в пределах действия коммуникационной связи. Тогда киборг вернется на борт.

— Но я могу застрять здесь надолго!

— Подтверждение.

— Магам может не понравиться такой гость!

— Киборг уничтожит любое лицо, вмешивающееся в приемлемый порядок действий.

— Что же, убить всех магов Праунса?!

— Подтверждение.

— Я не могу сделать этого!

— Отказ придерживаться приемлемого варианта действий позволит произвести уничтожение киборга.

— Проклятая жестянка!

Все впустую! Он заточен в башне. Если он попытается спуститься, это окажется для компьютера «неприемлемым вариантом» действий, и все будет кончено с киборгом по имени Слант.

Теперь Слант очутился в гораздо худшем положении, чем прежде, — по крайней мере до тех пор, пока корабль недееспособен. Когда двигатель оживет и корабль придет за ним, он, воспользовавшись освобождающим кодом, расставит все по своим местам.

Но сможет он сделать это только в том случае, если выживет в оставшиеся десять дней. Что весьма сомнительно, если взвесить все обстоятельства.

Ему пришло в голову, что за всю жизнь его не постигало большей неудачи, чем эта. И как его угораздило оказаться в башне именно в тот момент, когда компьютер ожил! Да и вообще приход в Праунс был ошибкой.

Если бы он отправился вместо этого в Тейшу, он бы оставался на другой стороне планеты до тех пор, пока не освободится от адской штучки в черепе.

Хотя... Что, если бы путь до Тейши занял еще десять суток? Тогда компьютер мог сам отправиться бы на поиски своего раба, а это куда хуже...

Как бы ему убедить компьютер позволить ему спуститься — если, конечно, тот не убьет его прежде.

Вернувшись в большую гостиную, киборг вежливо кивнул Эннау, но отказался отвечать ей чем-либо, кроме невнятного бормотания, поскольку был всецело поглощен своими мыслями.

Увидев, что Слант не обращает на них никакого внимания, Хейгер сначала завязал с Эннау легкую беседу, а потом парочка перекочевала в дальний угол, оставив его в одиночестве — глядеть невидяще в огромное, неправильной формы окно на мир внизу.


предыдущая глава | Киборг и чародеи | cледующая глава