home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

До места добрались в считанные минуты. На улице перед салуном уже толпились люди, приехал доктор Мэрфи, заторопился внутрь, придерживая свой саквояжик.

– Что, док, мертвы? – хрипло окликнул его Паттерсон.

– Не знаю пока. Коннор получил в грудь навылет, слева. Свалился, говорят, как подкошенный.

– В сердце, видать, – покачал головой шериф, – наповал.

Олсен, в полуобмороке, медленно сползал с седла. Паттерсон подхватил старика и осторожно спустил его не землю.

– Держись, держись, – бормотал он, жалея друга. – Все образуется.

– Иди, Патт, иди скорее. Узнай, что там…

Олсен сел на землю, уронив голову на руки. Лошадь мирно пощипывала траву рядом.

– Я скоро вернусь, Олсен. Крепись, старина.

Толпа расступилась перед шерифом. Вдвоем с Эми он вошел в салун. В нос ударили больничные запахи. Всюду окровавленные куски ваты, бинты, битое стекло, обломки посуды. Как после изрядной потасовки.

Питер уже пришел в себя. Раненая рука болталась на перевязи. Глаза Билла были закрыты, он тяжело дышал: пуля прошила плечо и легкое. В середине комнаты лежал в луже крови Коннор. Лицо покрывала смертельная бледность, под разорванной рубахой горбились бинты, там и сям уже пропитавшиеся кровью. Доктор Мэрфи делал сердечные уколы. Вокруг, в полном безмолвии, стояли люди.

– Жить будет? – Паттерсон кивнул на Тома.

– Коли до утра дотянет, – ответил Мэрфи, – то надежда есть. Пуля, похоже, зацепила Сердце. Будь мы где-нибудь в Бостоне, я бы знал, что делать. Тут хирург нужен, лекарства, словом, сам понимаешь.

– Телеграфируй в Денвер и везите парня туда.

– Его трогать нельзя, Патт.

– Тогда вызовем лучшего хирурга оттуда, пусть везет с собой все, что требуется.

– Где такую уйму денег взять, Патт?

– Олсен заплатит. А Питера в Денвер можно отправить?

– Только если карету скорой помощи пришлют и врача с ней.

– Тогда действуй, Мэрфи! Чтобы все честь честью было. Ну-с, Эми, теперь твоя очередь, – обратился шериф к девушке. – Расскажи, кто первый начал?

Несколько голосов разом закричали, что Робин негодяй и убийца, но шериф быстро восстановил порядок.

– Итак, Робин вошел…

– Да.

– И с кем-то заговорил?

– Попросил стаканчик шерри.

– И после того привязался к Тому?

– Нет. Том сам подошел… Сказал, чтобы Робин уходил… подобру-поздорову.

– Ясно, – ответил Паттерсон и обратился к стоявшим вокруг ковбоям. – А вы что ответите тому, кто вам скажет: проваливай отсюда, приятель, пока цел, а?

В ответ раздалось нестройное бормотание. Черт его знает, этого шерифа, хитрит он, Робина выгораживает.

– Эми, – продолжал тот, – сразу после тех слов Робин выхватил оружие и начал стрелять?

– Нет, мистер Паттерсон. Робин сказал, что Том ему не должен указывать и что, если он Робина тронет, ему несдобровать. В общем, выходит, что…

– О'кей, Эми, мы не в суде. Там разбираться будут, что выходит, а что нет. Одним словом, Робин пригрозил, что пристрелит Коннора, так? И сразу же начал палить?

– Нет. Он отвернулся. Так… будто плюнул.

– И дальше что?

– Ну и Том его за плечо схватил… тряхнул…

– И тут Робин выстрелил?

– Нет. Робин скачала побил Тома. Подрались они. А потом Робин выстрелил.

– Когда «потом», Эми? Робин вытащил пушку и продырявил Тома, когда тот еще не очухался после взбучки?

Девушка не отвечала. Паттерсон повторил вопрос.

– Мне очень нужно знать, девочка, кто первый взялся за револьвер? Все дело в этом. Вы. же тут все видели. И я знаю, никто врать не станет. Пять годков за решеткой за ложные показания не пустяк, правда? Итак, кто первый взялся за оружие?

– Том, – тихо проговорил Питер.

Шериф обернулся к раненому.

– Когда Робин тебя дырявил, у тебя в руках был револьвер?

Питер молчал.

– Надо отвечать, приятель. Все ждут, что ты скажешь.

– Был, – выдавил парень.

– А в твоего дружка Робин ради забавы стрелял?

– Нет.

– Тогда мне не понятно, отчего все так громко кричат, что Робин убийца?

Из толпы выступил ковбой по имени Брунс.

– Слышь, шериф, вы с Олсеном старые дружки, вот ты и выгораживаешь олсеновского приемыша.

– Выгораживаю, говоришь? Хорошо. А ну, выходи сюда тот, кто стерпит, если его потрясти за плечо и выгнать в три шеи вон? Есть среди вас такие?

Ковбои переминались с ноги на ногу, никто не выходил.

– Ну, давайте, давайте, выходите! Хочу увидеть такого терпеливца, которому все равно, когда пушкой грозят?!

Все молчали, никто не вышел.

– Но он тут болтал, будто его отец – Тигр! – выкрикнул кто-то.

– А даже если и так, – парировал Паттерсон, – так что? У нас в округе, по-моему, нет привычки в чужом прошлом ковыряться. Может, вы его отцом будете попрекать?

– Отец его грабил, мы не позволим…

– Вот Брунс скажет! – оборвал шериф. – Скажи, Брунс!

Тот насупился. Всем было известно, что у его отца биография не самая чистая. Конечно, не все присутствующие были потомками осевших на Западе авантюристов. Но и среди самых респектабельных фермеров найдется немало сыновей золотоискателей и прочей публики, так и оставшейся на новых землях.

– В общем, я так понимаю, – подытожил Паттерсон. – Вам не нравится, как я исполняю свой долг. Ладно, воля ваша. Я три недели гонялся по перевалам за Тедди Бабером и все-таки изловил. А теперь вот не хочу невиновного за решетку отправлять, и вам не нравится… Я не Олсену друг, а правде. Хотите, можете выбирать себе другого шерифа!

Он снял серебряную звезду и пошел из салуна. Толпа зашумела. Выступил вперед один из зажиточных фермеров.

– Постой, Патт, никто не сказал, что мы хотим другого. Никто не сказал, что ты несправедлив…

В Биркхеме хорошо знали, что значил для городка Паттерсон. Хороший шериф – большая удача. А придет кто-нибудь другой, еще неизвестно, как оно обернется.

– Но я вам вот что скажу, – произнес Паттерсон. – Вы сами виноваты в том, что случилось. Все из-за того, что завелась кое у кого привычка позорить безответного парня… Я попробую Робина вернуть. Он стрелял защищаясь. Не верится мне, чтоб он был способен на уголовщину…

В салун вбежал взволнованный человек.

– Шериф здесь?.. Скорее! Там Робин застрелил старика Текса!

Эми упала без чувств. Убили ее отца.

Люди замерли. Паттерсон деловито прицепил на место серебряную звезду.

– Парни, – твердо произнес он, – через пять минут всем быть здесь. Верхом. Робина надо догнать и обезвредить. Надо его взять – живым или мертвым.


предыдущая глава | Кровь тигра | cледующая глава