home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



51

Дейдра уже разливала напиток из серебряного чайника. Не говоря ни слова, она протянула им чашки, и Тревис удивился, почему вчера он сомневался в ее дружбе.

– Спасибо, – сказал он, отхлебнув из чашки.

Это был не мэддок, а самый настоящий густой, темный, прекрасно заваренный кофе.

– Вы у меня в долгу, – ответила она.

Грейс устроилась на стуле и отпивала из чашки маленькими глотками. Открылась дверь второй спальни, и вошел Фарр. На нем была та же мятая одежда, что и накануне, а лицо все так же хранило хмурое выражение.

– Что сказали Философы? – спросила Дейдра.

Фарр провел рукой по своим темным вьющимся волосам.

– Ничего. Они абсолютно ничего не говорят. Дейдра нахмурилась:

– Но это же невозможно. Стюарт и Эрике мертвы, а мы нарушали Правила направо и налево. Они должны что-то сказать.

– Очевидно, не должны.

Фарр и Дейдра опустили глаза, а Тревис вздохнул:

– Прошу прощения, но вы забыли, что не все в этой комнате свободно понимают язык Ищущих. Не могли бы вы перевести?

– Я не уверен, что смогу, – сказал Фарр, заправляя выбившийся край рубашки.

Тревис искоса посмотрел на него:

– То есть? Вы всегда говорите загадками и всегда появляетесь в черных лимузинах в нужный момент. Я думал, у вас, Ищущих, на все есть ответ.

– Я тоже так думал, – прошептал Фарр. Грейс нарушила тишину:

– Ладно, а что нам делать теперь?

Тревис с наслаждением допил ароматный кофе и стал размышлять. У «Дюратека» оставался Бельтан, только теперь в их распоряжении имелись еще и колдуны в золотых масках. Да, проблема. Пока Тревис не знал способа ее решить.

– Мы должны найти вашего друга, рыцаря Бельтана. Действовать нужно быстро. У нас мало времени.

Тревис широко раскрыл глаза, будто пространство вокруг него расступилось. Раздался щелчок, словно закрылась дверь номера. Но он не помнил, слышал ли, чтобы она открывалась.

– Вани, – выдохнул он. – Ты вернулась.

Она улыбнулась, и суровое выражение ее лица несколько смягчилось.

– Не совсем так, Уайлдер. Я никуда и не уходила. Я должна наблюдать за этим отелем. Здесь безопасно – пока. – Она склонила голову, ее короткие взъерошенные волосы блестели в свете утреннего солнца. – Это кофе?

– Позвольте мне, – предложила Дейдра, надеясь за этими простыми действиями скрыть свое удивление. Она наполнила чашку.

– Спасибо. – Вани взяла предложенный кофе.

– Ты знаешь, это не мэддок, – предупредила Грейс. Вани вдохнула поднимавшийся от чашки пар.

– Подойдет и это, Грейс Беккет. Сегодня была… долгая ночь.

Вани села на софу, и впервые Тревис заметил тени под ее золотистыми глазами. На ней все еще были облегающие штаны и сапоги из черной кожи, куртку она сняла, оставшись в черной маечке. Когда Вани подносила чашку ко рту, Тревису были видны татуированные символы, змеившиеся по ее рукам. Еще больше символов охватывало шею. Он не знал их значения, ему было только известно, что это не руны.

– Итак, ты нас знаешь, – сказал Фарр.

– Вы Ищущий, – сказала Вани. Фарр кивнул.

– Зачем ты прибыла сюда, на Землю? Ты можешь нам сказать?

Вани опустила чашку.

– Разве Тревис Уайлдер и Грейс Беккет еще не рассказали вам? Я прибыла, чтобы забрать их обратно на Зею.

Дейдра хотела было что-то сказать, но Фарр сделал легкое движение рукой, призывая ее к молчанию. Она бросила на него вопрошающий взгляд. Тревис заметил этот молчаливый диалог и решил, что, видимо, таковы правила их взаимоотношений.

Грейс выпрямилась, щеки ее порозовели от выпитого кофе.

– Как ты оказалась здесь, Вани? Как ты попала на Землю? Мне нужно… нам нужно знать.

Вани, казалось, задумалась над этими словами. Наконец кивнула:

– Пожалуй, я начну свой рассказ вот так. Давным-давно мои предки жили на юге Зеи, в жарком краю Морингарта в городе Мрак Моринду. Из всех городов Амуна, расположенных на берегах великой реки Эмир, только город Кор был древнее. Кор был самым большим из городов-государств, но Мрак Моринду – самое лучшее пристанище для колдунов.

– Колдуны, – проговорил Тревис. – Вчера ночью ты, кажется, назвала колдуном того, в золотой маске?

– Да, – подтвердила Вани, сощурив глаза.

– Так кто же такие колдуны? Они такие же, как Повелители Рун?

– Нет, колдуны – еще их называют магами – не имеют ничего общего с чародеями севера. По крайней мере насколько мне известно. К сожалению, многое из того, что было известно моему народу, оказалось утраченным со времени нашего изгнания из Моринду и земель Амуна. Короче говоря, колдуны – это те, кто может приманивать морндари и повелевать ими.

– Морндари, – повторила Дейдра. Очевидно, она забыла указания Фарра. Вани кивнула.

– На древнем языке моего народа это значит «те, кто жаждет». С тех пор как первые люди Амуна обнаружили их, морндари жаждут. Они… – Она посмотрела в потолок, словно подыскивая слова, и продолжила: – На вашем языке их можно было бы назвать духами. Но не духами умерших людей. Они древние – стары как мир или, может быть, еще старее. Их можно почувствовать, но у них нет тел, они не имеют формы и, по существу, не являются живыми. Однако они могущественны. И, как обнаружили колдуны, их можно приманить кровью. Поэтому их так и назвали.

– Кровь, – содрогнулась Грейс. – Ты имеешь в виду кровь животных?

Вани покачала головой:

– Если колдун хочет повелевать ими, то должен предложить им свою собственную кровь. Отведав ее, морндари становятся тупыми и сытыми, и тогда колдун может просить их о чем угодно.

Как это возможно? — хотел спросить Тревис, но язык, казалось, присох к небу.

– Блистательные города Амуна пали две тысячи лет тому назад, – сказала Вани. – Колдуны восстали против богов, но были отброшены и уничтожены, а река Эмир сменила русло во время последнего столкновения, поэтому Амун стал таким, каким он является сейчас: Морголти, пустыня пыли и костей.

Грейс подтянула колени к груди.

– Очень интересная история, Вани, но какое отношение это имеет к тому, как ты попала на Землю.

Вани улыбнулась:

– У настоящего глубокие корни, Грейс Беккет, а мгновения – как листья на дереве. Даже простое событие происходит только потому, что раньше случилась тысяча других событий. Мой народ называет это судьбой.

– Я бы назвала это теорией хаоса, – сказала Грейс. Вани пожала плечами:

– Как ни называй, а результат один. В разгар войны против богов колдуны попытались вырвать у Мрака Моринду тайну – тайну великой мощи. Чтобы не дать им уйти, колдуны Моринду запечатали ворота и разрушили город изнутри. Так Моринду и его тайна оказались навеки погребенными под песками Амуна.

Тревис сжал свою пустую чашку.

– Вани, те колдуны, что хотели украсть тайну власти из Моринду, тоже носили золотые маски?

Вани сдержанно кивнула.

– В Амуне был городок Шират, с начала времен богов являвшийся антиподом Моринду. Это люди из Ширата первыми стали называть город моих предков Мраком, чтобы отравить сознание людей – заставить их бояться и ненавидеть жителей Моринду. Шират всегда жаждал завладеть знанием Моринду. Да, – ее глаза встретились с глазами Тревиса, – колдуны Ширата носили золотые маски.

Грейс подскочила:

– Вани, ты же сказала, что все колдуны были уничтожены в ту войну.

– Большинство. Но не все.

– И все-таки непонятно, зачем двухтысячелетиям старцам интересоваться мной и Тревисом?

– Причина та же, что и у моего народа, – ответила Вани, пристально разглядывая свои запястья с замысловатым рисунком татуировок. – Раз выжил кто-то из народа Моринду, выжили и некоторые из людей Ширата. Они никогда не прекращали поиска утерянных тайн моринду. А мы никогда не прекращали всеми силами мешать им. Прошлой ночью на вас напал один из представителей Ширата. Если бы даже ты не увидел его, Уайлдер, я бы все равно знала это. Они всегда использовали горлетов в качестве рабов.

Грейс поежилась:

– А какие они, Вани? Эти горлеты?

– Они создаются черной магией Ширата. Мне лишь известно, что они сделаны из сочетания крови и плоти различных существ. Но я никогда не видела таких горлетов. Они сильнее тех, о которых мне доводилось слышать раньше. И быстрее.

– И сообразительнее, – добавила Грейс. – Не так ли? Вани кивнула.

– В любом случае я рада, что колдуны Ширата объявились. В последние месяцы я стала подозревать, что через Врата прошел один из их отрядов.

Даже Фарр забыл об установленных им самим правилах.

– Врата? – Его карие глаза пристально смотрели на Вани. – Ты хочешь сказать, что между Зеей и Землей есть какой-то проход?

Вани улыбнулась:

– Долгое время мой народ прятал артефакт Моринду. Однако три года назад мы рискнули воспользоваться им, и вот я здесь, на Земле, в надежде найти Уайлдера и Беккет.

– Три года? Но ты не могла так долго находиться на Земле. Ищущие услышали бы об этом.

Улыбка превратилась в легкую гримасу:

– Думаю, вы переоцениваете быстроту, с которой я могу выучить язык незнакомого мира, и недооцениваете мою способность скрываться от глаз Ищущих.

Фарр не нашелся что сказать.

Нервы Тревиса были натянуты как струна.

– Если у тебя есть Врата, Вани, то ты можешь помочь нам доставить Бельтана обратно на Зею.

– Нет, не могу.

Ее ровный голос потряс Тревиса. Он не сводил с Вани глаз, как и Грейс.

– Артефакт Моринду всемогущ, и хотя мы используем его, принцип действия нам не вполне понятен. Видите ли, артефакт полый, и когда мой народ впервые обнаружил его, он был наполнен темной жидкостью.

– Кровью, – догадалась Грейс.

– Да, кровью. Но когда я хотела воспользоваться артефактом, чтобы отправиться на Землю, мой брат обнаружил, что он пуст.

Тревис в волнении провел рукой по своей стриженой голове.

– Но я не понимаю. Разве не может твой брат просто наполнить эту штуку и забрать нас обратно?

– Это не так просто, Уайлдер. Мы не знаем, какая кровь была в артефакте.

Грейс предположила нарочито спокойно:

– Человеческая кровь?

– Нет, – возразила Вани, повернувшись к Грейс. – Человеческая кровь не отворяет Врата. В артефакте была другая кровь, кровь большой силы. И чтобы снова открыть Врата, понадобится такая же.

– Но разве артефакт не «подсказал» тебе, что ему нужно? – Грейс отщипывала катышки свалявшейся шерсти от своего пушистого свитера.

– На артефакте нет надписей. Если бы они были – то на древнем языке Моринду, и мы бы не смогли их перевести. Говорят, чтобы открыть путь, нужна такая же сильная кровь, как Кровь Света.

Грейс вздохнула:

– И у тебя нет никакой идеи. Что бы это могло значить? Вани не ответила.

– Только то, что ты застряла здесь. – Тревис вздохнул и уточнил: – Мы застряли здесь.

Вани встала и прошлась перед окном. Черная кожа поскрипывала.

– Мы подозревали, что кровь будет расходоваться по мере использования артефакта. Еще не отправившись в это путешествие, я знала, что оно будет в один конец. Но примерно год назад брат прислал мне сообщение, что те, кого мы ищем, появились на Зее, и зовут их Грейс Беккет и Тревис Уайлдер.

Дейдра тихонько присвистнула.

– Вот это удар – попасть сюда без пути назад и вдруг узнать, что те, кого ты ищешь, – там, на Зее.

Вани с иронией взглянула на Дейдру:

– Это ты верно заметила, Ищущая. Однако два месяца назад брат прислал мне другую весть: что Уайлдер и Беккет вернулись на Землю.

Тревис попытался разобраться:

– Подожди минуту. Если ты не можешь открыть Врата, как же твой брат посылает тебе сообщения?

– С помощью вот этого.

Вани вынула из кармана черный треугольный камень. Фарр придвинулся ближе, стараясь разглядеть.

– Что это?

– Часть артефакта Моринду, – сказала Вани. – Она позволяет брату говорить со мной через артефакт, хотя это обходится ему дорого. Без этой части артефакт неполон.

– Как это понимать? – недоуменно спросил Фарр. Вани сжала в ладони каменный треугольник.

– Месяц назад передо мной появились Врата. Я подумала, что это очередное сообщение от брата. Но ошибалась. Врата… открылись шире.

Грейс выпрямилась.

– Скирата.

– Я не сразу поняла это. Я была застигнута врасплох и едва успела спастись. В то мгновение я не видела, кто напал на меня, но прошлой ночью подтвердились мои опасения. Через Врата действительно прошел колдун из Скирата. Вероятно, он силой вырвал артефакт из рук брата и с его помощью прошел через Врата.

– Подожди минутку, – снова остановил ее Тревис. – Ты, кажется, сказала, что не можешь активизировать артефакт без нужной крови.

– Да, – согласилась Вани. – Сказала. Тревиса охватила дрожь. Неужели…

Однако Грейс успела раньше:

– Ты думаешь, колдун узнал секрет? Ты считаешь, он знает, какая кровь нужна, чтобы привести в действие артефакт?

– Видимо, да, – подтвердила Вани. – Иначе он не смог бы пройти.

Фарр мрачно глянул на Дейдру.

– Что? – спросила она.

Он потер щетинистый подбородок.

– Это очень плохо. События прошлой ночи могут значить лишь одно: существо, которое Вани называет скирати, работает вместе с «Дюратеком». И на репортаже о нападении на мотель можно большими буквами написать – «Дюратек».

Дейдра, волнуясь, завершила мысль Фарра:

– А значит, ничто не помешает «Дюратеку» воспользоваться Вратами, чтобы получить доступ на Зею.

Страх охватил Тревиса. Если Дейдра права, то конец всему, за что он боролся, конец Зее как свободному и независимому миру. Он посмотрел на Грейс, и она так же испуганно посмотрела на него.

– Нет, – возразила Вани, – я не впадаю в отчаяние. Не все надежды еще утрачены.

Фарр в сомнении покачал головой:

– Прости меня, Вани, но ты не знаешь «Дюратек». Они воспользуются любым шансом, чтобы проникнуть на Зею и завладеть ее ресурсами.

– Ты не прав, Ищущий. – Глаза Вани сверкнули. – Мне известно о группе колдунов, которую ты называешь «Дюратеком». Я наблюдала за ними, так же как наблюдала за тобой. И хотя у них есть рыцарь, Врата и секрет крови, существует еще кое-что, чем они не обладают.

Она не разжала ладонь, но Тревис вспомнил о треугольном камне.

– Ты сказала, что артефакт неполон без него.

– Да, – подтвердила Вани. – Когда призма отделена от артефакта, она действует как фокус для Врат. Пока она у меня, Врата, открытые артефактом, будут вести к призме. Чтобы открыть Врата обратно на Зею, следует свести вместе и артефакт, и призму.

– И потом, – подхватил Тревис, – если нам удастся заполучить Бельтана и артефакт, узнать, что такое Кровь Света, то мы сможем попасть на Зею.

Однако, произнося эту фразу, Тревис уже понимал, насколько нелепо она звучит. Как им решить такую сложную задачу пусть даже с помощью Вани и Ищущих?

– Вани, – мягко сказала Грейс. – Есть еще один момент, о котором ты нам не рассказала. Зачем ты и скирати искали меня и Тревиса?

Вани склонила голову. Ее черный силуэт четко вырисовывался на фоне окна.

– Потому, Грейс Беккет, – сказала она, и ее золотые глаза засверкали, – что тебе и Тревису Уайлдеру суждено поднять погибший город Мрак Моринду из песков Морингарта.


предыдущая глава | Мрак остаётся | cледующая глава