home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ

И тот, кто в любом возрасте, будь то дитя, юноша или взрослый мужчина, с честью и победоносно выйдет из испытаний, должен быть назначен правителем и стражем государства.

Платон. Республика.

Дайен сделал глубокий вдох. Колени у него вдруг ослабли. Чуть не упав, он ухватился за поручень трапа, чтобы удержаться. Но он постарался не показать свою слабость или свой истинный страх. Лишь несколько мгновений прошло, прежде чем он решил, что может говорить своим обычным голосом.

Командующий устало откинулся на консоль. Нахмурившись, он вопросительно смотрел на Мейгри. Она одна казалась неподвижной.

– Вот мы где! – вдруг раздался бодрый голос Икс-Джея. – Снова вместе. Одна большая дружная семья. Все собрались на праздник. Теперь я кое-что скажу. Хочу, чтобы вы знали...

Командующий вдруг прислушался к голосу по рации.

– Спарафучиле? Я тебя не слышу! Связь прерывается. Минуту. Компьютер, удержи сигнал. Усиль его.

– Слушаюсь, милорд, – ответил Икс-Джей, слегка раздраженный тем, что его перебили.

Из динамика компьютера послышался голос ублюдка.

– Он ушел, Саган-лорд!

Мейгри быстро взглянула на Сагана; их глаза ветретились. Дайен остался стоять над ними, в жилом отсеке «Ятагана». Он видел их разговор, как обмениваются они мыслями Он понимал, что остался один, в стороне от мира, которым они владели вдвоем. На мгновение он снова испытал ревность и злость, но потом перевел взгляд на хрустальную бомбу. Перестав крепко цепляться за поручень, он выпрямился во весь рост, решив, что к одиночеству ему следует привыкать.

Лицо Командующего помрачнело. Он вдруг постарел и осунулся.

– Рассказывай.

– Мы поубивали мертвяков, Саган-лорд, и взяли челнок. Но... – в голосе Спарафучиле появился благоговейный страх, – когда мы подошли к челноку, его не было!

– Не было? Чего не было?

– Просто не было, Саган-лорд.

– Ничего подобного я еще не видел! – послышался другой голос, в котором звучало потрясение.

Дайен узнал этот голос.

– Таск! – восторженно закричал он, перестав чувствовать себя одиноким. – Таск, ты в порядке? А Нола, она как...

– Да-да, у нас все отлично, малыш. Ты что, при Командующем?

В голосе Таска особой радости не было.

– Мендахарин Туска, что происходит? – резко спросил Саган, остановив взглядом Дайена, собиравшегося сказагь Таску еще что-то.

– Ни черта не понимаю, ваша светлость, – ответил Таск. – Этот здоровенный челнок только что был здесь, и как только я к нему прикасаюсь – бац! Он исчез!

– Взрывчатка, – мрачно вставил Икс-Джей.

– Икс-Джей? Это ты? – заорал Таск. – Черт возьми. Послушайте, милорд, я не пил! Клянусь... клянусь могилой отца, что этот чертов челнок только что был здесь, а потом вдруг исчез...

– Успокойся, Туска. Я тебе верю.

– Неужто? – недоверчиво поинтересовался Таск. – Это хорошо, милорд, а то я сам себе не верю..

– Ты видел то, что он хотел, Туска. Он создал иллюзию у тебя в мозгу, – объяснил Командующий.

– Он... ах да, вы про Абдиэля. Ну да. Пожалуй, в это я могу поверить.

– Больше вы там уже ничего не сделаете. Туска, вам есть на чем добраться до базы?

– М-м-м, если вам все равно, милорд, я бы не...

– Возвращайся, Таск, – твердо вмешался Дайен, глядя на Сагана. – С этого момента ты подчиняешься мне. Я – твой король.

– Дьявол, опять за свое! – послышалось на заднем плане бормотание Таска.

Дайен заметил сумрачную улыбку Сагана, почувствовал, как краснеет.

– Какие будут распоряжения, Саган-лорд? – подключился Спарафучиле.

– Я дам тебе знать, – коротко ответил Командующий.

– Понял, Саган-лорд.

Связь отключилась.

– Абдиэль сбежал, – сказала Мейгри.

– Да, – подтвердил Саган, и они замолчали. Но Дайен почти слышал беззвучный разговор, заполнивший пустоту.

Командующий поднял шлем.

– Никому из нас не пришлось скучать этой ночью. Я возвращаюсь на свой челнок. С вашего разрешения, естественно, Ваше величество.

Если бы сарказм мог ранить, Дайен истекал бы кровью до конца дней своих. Он сообразил, что хоть Саган и заявил о лояльности, но сделал это по принуждению. «Чтоб ему пусто было, что ж мне еще такое сделать, чтобы он меня зауважал?»

– Ночь еще не закончилась, Командующий, – сказал он.

– Не закончилась, сир.

– Еще многое надо сделать.

– Тогда я начну это делать, с позволения Вашего величества.

«Ты начнешь делать. А я... я...»

– Вы ранены, мой сеньор, – тихо сказала Мейгри, посмотрев на него. – Вам надо полежать, отдохнуть. Я вызову врача...

– Нет, я сам о себе позабочусь. Рана не... очень глубокая.

Дайен так и остался стоять, стиснув зубы. Он не смотрел ни на Сагана, ни на Мейгри. Он не сводил глаз с хрустальной бомбы.

– Можете идти, Командующий. Продолжайте исполнять свои обязанности.

«В чем бы они ни состояли, – мысленно добавил он. – Вы их знаете, а я – нет. Разве я не король?» Хрусталь расплывался перед его глазами. Пальцы вцепились в холодный металл.

– Благодарю, сир. Миледи, мне надо с вами поговорить.

Разговор был более содержательным, чем это выглядело внешне. Дайен подозрительно посмотрел вниз и увидел, как темные глаза Сагана отражаются в серых глазах Мейгри, как от тени в его глазах темнеют ее.

Саган кивнул, повернулся и стал выбираться по трапу из кабины. Наверху он столкнулся с Дайеном. Рослый, мускулистый Командующий навис над юношей. Золотая броня пламенела при свете аварийных ламп.

– Поспите, Ваше величество, – сказал Саган. – И пусть осмотрят вашу рану. Вам многое надо будет сделать... утром.

Дайен не ответил. Саган помрачнел.

– Вам следует быть поосторожнее с вашим приобретением, Ваше величество. Теперь эта вещь у вас. А мы посмотрим, что вы с ней будете делать.

Он низко поклонился. Дайен не разглядел, насмешливым или почтительным был этот поклон. Он и не смотрел. Дождавшись, когда Саган спустится из космоплана и стихнут его тяжелые шаги, юноша скользнул вниз и встал рядом с Мейгри.

Она сидела спиной к нему, обводя пальцами запятнанную кровью звезду, взрыватель бомбы, свертывающей пространство.

– Не уходите с ним, миледи, – сказал Дайен, положив руку на спинку ее кресла.

Мейгри покачала головой, ничего не ответив.

– Останьтесь здесь, со мной, – настаивал Дайен. – Мы улетим на «Непокорный». Теперь Сагану придется отпустить Джона Дикстера...

Мейгри содрогнулась. Прядь светлых волос из косы упала на щеку со шрамом.

– Командующий прав, Мейгри, – произнес Дайен, обходя вокруг, чтобы увидеть ее лицо, но волосы закрывали его. – Мне нужен советчик. Я не знаю, что надо делать королям.

– А кто из людей знает? – спросила она.

Звездный камень утратил свет: он был черным и пустым, как пространство между галактиками. Она со вздохом поднялась. Красный аварийный свет отражался в ее серебристой броне, словно она шла по крови.

– Вот она, Ваше величество, – сказала она, указывая на бомбу. – Ваша власть.

Дайен смотрел на бомбу, недоверчиво нахмурившись.

– Саган и правду ушел и оставил ее мне. Я ему не верю. Он попытается ее вернуть! Мейгри, вы должны со мной остаться...

– Вы можете ему верить, мой сеньор, – перебила она. – Он поклялся Богом.

– Фокусник, который верит в свои фокусы! – усмехнулся Дайен.

Мейгри печально улыбнулась.

– Все мы должны во что-то верить.

– Неужели? Тогда скажите мне, миледи. Помните тот обряд, которому вы с Саганом меня подвергли? Он был настоящий? Или просто фокус?

– Если вы можете задать такой вопрос, мой сеньор, вы не готовы понять ответ.

Она взяла свой серебряный шлем с плюмажем из белых перьев.

– С вашего позволения, Ваше величество...

– Загадки! Игры! Испытания! – воскликнул Дайен, преградив ей дорогу. – Вот что это такое, верно? Еще одно испытание! Вы хотели увидеть, стану ли я рисковать жизнью, чтобы добиться своей цели, исполнения желаний, власти... той самой, любовь к которой вы назвали ложкой дегтя у нас в крови. Да! Я смог бы отдать жизнь за все это! Значит ли это, что я выдержал испытание?

Мейгри смотрела на свою испачканную кровью руку. Она не смотрела на Дайена, а ее слова не были ответом.

– Я отдаю Вашему величеству мой звездный камень. Вам надо будет заряжать бомбу. А я скажу вам код для того, чтобы привести ее в боевое положение...

– Нет! – закричал Дайен, останавливая ее. Мейгри подняла на него глаза.

– Вы не понимаете, мой сеньор. Без кода...

– Понимаю, – перебил он. – Я буду хранить бомбу такой... какая она есть. А теперь, – отрывисто добавил он, поворачиваясь к ней спиной, – вам лучше уйти. Командующий вас ждет.

Она ничего не сказала, а потом обняла его и прижала к себе. Он закрыл глаза; на мгновение ему захотелось положить голову к ней на грудь и захныкать, как дитя.

«Я хочу рассказать тебе о Маркусе, – безмолвно кричал Дайен. – Он отдал жизнь за тебя. Он умер у меня на руках! Я хочу рассказать тебе о других, которых я убил. Как они мне снятся по ночам. Я хочу рассказать тебе, Мейгри, как мне страшно! Я не хочу быть тем, кто я есть! Я знаю, что не выдержал испытания.

Я подвел тебя, подвел Сагана. Я себя подвел! Я обыкновенный...»

– Как Маркус? – вслух спросила она. Он открыл глаза, посмотрел на нее.

– Мне надо идти, мой сеньор. У ваших Стражей остался последний долг, который они обязаны выполнить.

Мейгри прикоснулась к цепочке у него на шее – цепочке с небольшим кольцом из огненных опалов. Он посмотрел на ее ладонь и увидел, как опалы рассыпаются мириадами искр – противоположность потемневшему камню в бомбе.

Мейгри поцеловала его в разбитую щеку.

– Поздравляю, мой сеньор. Вы выдержали испытание.


* * *


Когда она ушла, он ощутил на своей коже влагу ее слез. Дайен тяжело опустился в кресло пилота. Его рана болела и ныла.

– Как вам известно, она не зарядила бомбу, – заметил Икс-Джей.

– Что? – вышел Дайен из болезненного полузабытья. – Не зарядила что?

– Что? Бомбу, малыш, бомбу! Господи, где ты был всю ночь? Это был фокус, чтобы одурачить этого типа... Ловца душ...

– И меня, – тихо, с горечью сказал Дайен – Значит, и это была одна лишь иллюзия.

– Неслабое представление мы устроили, – гордо сказал компьютер. – Я сыграл свою роль потрясающе. «Я запрограммирован не реагировать ни на вопросы, ни на команды», – безжизненным механическим голосом повторил Икс-Джей. – Командующего мы одурачили вчистую. А видел бы ты физиономию Абдиэля, когда он услышал, как она задает код и дает команду. Я еще от себя добавил кое-какие эффекты. Эти лучи – моя идея. Он был в ярости. Если бы взглядом можно было убить... Но потом он решил, что миледи уже умерла...

Теперь вы с Таском со мной поаккуратней, – самодовольно продолжал Икс-Джей. – Я чувствую свое истинное призвание. Запах грима, рев толпы. Кибернетический театр...

– Иллюзия, – пробормотал Дайен.

Протянув руки к бомбе, он положил ладони на холодную поверхность абсолютного оружия. Кого-то он может ею крепко повредить... если бросить посильнее.

«Поздравляю, мой сеньор. Вы выдержали испытание».

Он улыбнулся. Не совсем иллюзия.

«Я действительно король».


ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ | Похититель разума |