home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Условия капитуляции

Иван Антонов гневно взирал на фиванца, вещавшего с экрана его монитора. Надменный тон его речи раздражал адмирала, и он выключил звук. Интересно, когда этот подлец перейдет к делу и даст ответ на предложение землян?! Антонов знал, что, если, конечно, фиванцы не поголовно лишены рассудка, он услышит этот ответ. Впрочем, адмирал уже начал сомневаться в наличии на этой планете нормальных существ помимо отдельных личностей, таких как Ланту и Фраймак.

Потери землян при взятии Центра имени Сен-Жюста оказались не столь сокрушительными. Впрочем, и сейчас мысли о погибших во время штурма лишали его сна по ночам. Если бы во Вселенной существовала хоть крупица справедливости, вместе с этой крепостью пала бы и Церковь Святой Матери-Земли! Но не тут-то было! Уцелевшие члены Синода собрались, объявили погибшего Пророка святым, тут же избрали на его место другого и заявили о готовности продолжать Крестовый Поход и погибнуть мученической смертью.

Сам Антонов с удовольствием предоставил бы им такую возможность.

«Эх, Ванюша, какой ты кровожадный!» – грустно подумал адмирал, но не мог избавиться от мысли о том, что, перевешай он хотя бы членов Синода, остальное население Фив, может, и пришло бы в себя.

Разумеется, фанатики спят и видят, чтобы он сотворил им новых мучеников! Правда, у Антонова все равно чесались руки. Как жаль, что об этом нельзя говорить вслух!.. Интересно, что скажет Ктаар, услышав ответ фиванцев! Особенно сильно Антонова раздражало то, что Синод отреагировал на правду о Первом Пророке именно так, как предсказывал Ланту. Новый Пророк твердил, что язычники, сумевшие извлечь данные из компьютеров «Бегущей среди звезд», могли с таким же успехом их туда вставить. Пламенные речи, в которых он предавал анафеме гнусный человеческий род, опустившийся до того, чтобы осквернить Священный Бортовой Журнал, чуть не довели Антонова до инфаркта. А печальнее всего то, что они действительно верят в эту ахинею! Стоило идти на такие жертвы для уничтожения кучки наглых эгоистичных лжецов, чтобы на их месте тут же появились фанатичные идиоты!.. Да, религиозный фанатизм превращает любое мыслящее существо в глупца! Пожалуй, фанатичные фиванские правители даже хуже омерзительных земных политиков!

Гневная речь Пророка явно приближалась к концу, и Антонов включил звук, пристально разглядывая бывшего архиепископа Ганхада, когда-то возглавлявшего фиванское министерство промышленности.

– Поэтому, язычник, – гневно заявил Пророк, – у нас нет выбора. Мы выслушаем тебя, но знай, что твой поганый повелитель Хан-Сатана не сумеет превратить нас в таких же грязных отступников, как вы сами! Возлюбленный Народ Святой Матери-Земли никогда не отречется от Нее, и недалек день, когда вы, мерзкие язычники, заплатите за свои прегрешения перед Ней! Мы…

Антонов что-то буркнул себе под нос и выключил монитор, не желая больше слушать старого придурка. Он узнал все, что ему было нужно. Теперь пусть Виннифред Тревейн внимательно ознакомится с этим бредом и извлечет из него рациональные зерна, если они там, конечно, есть! Ему было немного неудобно перекладывать на ее плечи такое тоскливое дело, но, в конце концов, кто из них адмирал флота?!

– Должен признаться, – сказал Ланту, – что у меня теплится слабая надежда.

Антонов позавидовал адмиралу первого ранга, на лице которого, после того как он лично расстрелял Пророка и его свиту, вместо прежних мучительных сомнений чаще всего блуждала мечтательная улыбка. Ктаар’Зартан также завидовал Ланту, но в то же время был очень рад за него. Хоть он сам и не присутствовал при расправе, там был его дефаргай, и орионец почти мурлыкал от удовольствия, когда фиванец по его настоянию в очередной раз излагал подробности казни. Даже Антонов удивился, увидев, как Ктаар во весь рот улыбается своему бывшему смертельному врагу. Офицеры же его штаба были от этого просто в шоке. А когда Сущевский застукал орионца за причащением фиванца к прелестям совместного распития водки, изумлению адмирала не было предела.

– Надежда? – спросил Антонов, стараясь справиться с соблазном в очередной раз поддразнить своего орионского брата по крови.

– Да! Ганхад фанатик, но не дурак. Произнося пламенные речи, он наверняка понимает безнадежность положения и, не в пример своему предшественнику, все-таки заботится о судьбе своего народа. По-моему, с ним можно договориться.

Антонов крякнул, вертя в руках стакан. Хотя он и был рад отставке Перикла Вальдека, политический хаос на прародине Земле повлек за собой уйму новых проблем. Из-за откровений Андерсона администрация президента Саканами попала в очень трудное положение. Среди либеральных прогрессистов уже поговаривали об импичменте. Они старались спасти свою шкуру, сместив президента, бывшего ставленником их же партии. В кабинете министров царила полная неразбериха. Из его довоенного состава там остался только Хамид О’Рурк. В свое время Вальдек и Саканами не поставили его в известность о секретном приказе Аурелли, а своими действиями с момента гибели миротворческого флота, особенно в качестве союзника Говарда в кабинете министров, О’Рурк заслужил всеобщее одобрение. Антонов улыбнулся, вспомнив, что уже поговаривают о том, не стоит ли О’Рурку баллотироваться на президентских выборах. Антонов был уверен только в одном: кандидатуру Саканами Хидеоши никто выдвигать не станет!

Тем временем в министерстве иностранных дел воцарился полный хаос. Его сотрудники были слишком заняты попытками усидеть в своих креслах и отбиться от нападок комиссий, созданных Законодательным собранием. На дипломатическую работу им просто не хватало времени. Вот поэтому-то блестяще сражавшемуся на протяжении всей войны Антонову и поручили ее завершить! После всего, что адмирал претерпел от политиканов за последние два с половиной года, они взвалили ему на плечи обязанность договориться с фиванцами о сдаче!

– Ганхад, – сказал Ланту, протянув свою невероятно длинную руку к бутылке с водкой, – не согласится на безоговорочную капитуляцию. И стоит вам обнаружить хоть малейшую нерешительность или какие-нибудь колебания, как он возомнит, что ему помогает «сама Святая Мать-Земля», и заартачится. В остальном же он может пойти на ваши условия.

– Точнее, на ваши условия, адмирал, – заметил Антонов.

Это было чистой правдой. Ланту лично знал многих членов Синода и активно помогал формулировать условия, приемлемые для обеих сторон. Впрочем, если бы фиванские священнослужители проведали, кто консультировал язычников, в их реакции можно было не сомневаться! Ланту на фиванский манер улыбнулся одними губами и пожал плечами.

– Я полагаю, что адмирал первого ранга Ланту прав! – Хотя Виннифред Тревейн и говорила очень осторожно, было видно, что она крайне довольна. Ей ужасно нравилось предсказывать реакцию фиванцев, хотя сам Антонов и считал, что в этом есть что-то противоестественное. – Новый Пророк будет изрыгать проклятия и предавать нас анафеме, но на самом деле у него нет выбора, и он это прекрасно знает. В противном случае он не согласился бы встретиться с вами. Лично я думаю, что он боится услышать гораздо более страшные требования. Неудивительно, что он заранее готовит себе мученический венец! Если вы будете с самого начала разговаривать с ним жестко, он приготовится к самому худшему и, услышав условия, сформулированные адмиралом Ланту, будет так рад, что ухватится за них обеими руками. Полагаю, он сочтет, что только глупец будет предлагать поверженному противнику такие мягкие условия, – усмехнувшись, добавила Тревейн.

– Прекрасную же репутацию вы создадите мне во всей Галактике, коммандер, – буркнул невольно улыбнувшийся Антонов.

– Ничего не поделаешь, – ответила Тревейн.. – Ведь это что-то вроде обычной военной операции. Неважно, что о нас думает противник. Важно, как он будет действовать.



* * * | Крестовый поход | * * *