home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15

— Что за сказки вы мне тут рассказываете?!

Свирепый лейтенант Фром сцепил зубы так, что скулы побелели.

— Это не сказки, лейтенант, это жизнь, — тяжело вздохнул Пейтен. — Я ведь и раньше подозревал Ванду. Ее поведение настораживало меня... Помните, Мэвис, я застал вас в комнате адвоката? Тогда я действительно искал у Фабиана свою жену.

— Показаний этой дамы мне не требуется! — гаркнул Фром и зло посмотрел на меня.

— Не сверкайте так глазами, лейтенант! Если говорить начистоту, то и мне не требуется ваших допросов и вопросов! У меня есть уже кое-какой опыт общения с вами и вашими подручными.

— Лейтенант, чего вы беситесь? — в разговор вступил Джонни. — Мы же нашли убийцу.

— Что значит «мы»? — заорал Фром. — Доморощенные ищейки! Вот вы, например! Вас там и не было! Вы, мистер Рио, валялись без сознания у стен склепа...

Джонни метнул в меня недобрый взгляд.

— Меня подвел мой компаньон, лейтенант. Мэвис выложила мой план убийце. Преподнесла, как на блюдечке. И даже указала место, где я буду поджидать ее.

— Но почему ты не сказал, что подозреваешь Дона? — напустилась я на Джонни.

— Ты бы мне все равно не поверила.

— Ты прав: не поверила бы, — вздохнула я.

— Замолчите оба! — приказал Фром. — Я до сих пор не разобрался, что произошло.

— Замолчать мы, конечно, можем. Это нетрудно, — сказала я. — А вот в отношении того, разберетесь вы или нет...

Фром ударил кулаком по столу. Наверное, у него жутко чесались руки.

— Дон давно уже свихнулся, — начал Карл. — Возможно, это произошло после смерти отца. Дон решил, что отца свели в могилу его жены... Мне в свое время показались весьма подозрительными смерти жен Дона...

Фром застонал:

— Опять трупы? Только не это! Мне вполне хватает тех, что лежат здесь.

— Хорошо, — согласился Карл. — Тогда вспомним смерть Эдвины, — он скорбно вздохнул. — Вы ведь были с ней в подвале. Так Фабиан?

— Был, — адвокат потупил глаза. — Я ушел из подвала первым. Мы никогда не поднимались наверх вместе. Эдвина, видимо, задержалась и...

— Дон подождал, пока вы уйдете, спустился в подвал, задушил Эдвину и стукнулся затылком, чтобы симулировать нападение на него «убийцы».

— Это мне понятно, — кивнул Фром.

— Теперь убийство Ванды... — Карл почесал затылок. — Честно говоря, я не знаю, как все происходило...

Вмешался Джонни:

— Пейтен ворвался в спальню Дона и ударил того по лбу. Как только Дон пришел в себя, он прямиком направился в подвал. Вспомни, Мэвис, что происходило в подвале.

— То, что я хотела бы забыть навсегда!

— И все же... Ты вошла в подвал и увидела Ванду в маске. Когда ты бросилась по лестнице вверх, навстречу тебе по той же лестнице спускался мужчина. Это был...

— Фабиан Дарк!

Адвокат молча кивнул.

— Фабиан и Ванда захотели позабавиться. Они сорвали с тебя одежду и заковали, в цепи. Я правильно излагаю, адвокат?

На Фабиана Дарка было больно глядеть: он был деморализован окончательно.

— Фабиан не хочет говорить, почему он ушел из подвала. Ладно, не будем доискиваться причины... Ванда ждет его. По лестнице спускается голый мужчина в маске. Ванда думает, что возвращается ее любовник. Но это был Дональд Убхарт. Помнишь, Мэвис, ты говорила, что в последний момент Ванда поняла, что обманулась. Но было уже поздно. Дон прибавил счет жертвам.

— Дон прятался на кухне, — подал голос Фабиан. — Когда я поднялся из подвала, меня кто-то оглушил. Не помню, сколько времени я провалялся на полу... Очнулся и заглянул в подвал. Ванда была уже мертва. Мэвис лежала без признаков жизни. Я испугался...

— И бросились наверх, в свою комнату!

— Дон все рассчитал правильно, — насмешливо произнес Джонни. — Он был уверен, что вы будете молчать про игрища в подвале и труп Ванды.

— Моллюск! — скривился лейтенант Фром. — Я бы выругался, но воспитание не позволяет мне ругаться при даме.

Самоуверенный некогда адвокат словно язык проглотил. Сцепив ручки на животе, он упорно молчал.

— Я бы привлек этого моллюска к ответу и засадил за решетку, но ведь на суде Дарк станет утверждать, что действовал в пределах самообороны. И что самое мерзкое, так это то, что его оправдают! — Фром произнес эти слова с нескрываемым отвращением.

— Лейтенант, вы можете нанести удар совсем с другой стороны, — подсказал Карл. — Намекните репортерам, они выведают все подробности про подвал, свечи, голых женщин, маски... Еще и присочинят то, чего и в помине не было. Да за нашим адвокатом будут ходить толпами!

Фром расплылся в широкой улыбке.

— Отличный совет! Так и сделаю.

Фабиан сорвался с места и устремился к двери. На пороге он повернулся к нам, но глаз не поднял.

— Извините, я покидаю вас, потому что... Я... Мне надо отдохнуть. А вы, Карл, вы такой жестокий, такой злой... Вы так похожи на своего папашу!..

— Передавайте ему от меня привет! — хохотнул Карл.

Адвокат вышел, осторожно прикрыв за собой дверь.

— Что с Клер? — задала я вопрос, который мучил меня с тех пор, как я увидела изможденное личико бедной девочки.

— Врачи сказали, что будет жить, — ответил Фром. — Поставят на ноги. Но месяц придется подлечиться.

— Я возьму шефство над ней, — внезапно сказал Карл. — Хочу доказать, что не все Убхарты — шизики. И потом, — он взглянул мельком на меня, — мне всегда нравились блондинки.

— Кажется, я все выяснил, — разочарованно произнес лейтенант. — Про трупы и про семейство Убхартов, включая Рэндолфа... Погодите, а что вы, Карл, сказали Дарку? Что за привет он должен передать?

Ответом ему был звук выстрела. Кто-то стрелял на втором этаже.

— Я знал, что он не вынесет позора и предпочтет смерть, — спокойно сказал Карл.

— Не понял... Вы приказали ему застрелиться?

— Нет, лейтенант. Я просто знал, что он сделает это.

Какой неудачный день!

Я примчалась в агентство ни свет ни заря. Впопыхах зацепилась и спустила петлю на чулке. И вот теперь сидела, сердитая на весь белый свет, а больше всего — на своего ненаглядного компаньона.

— Солнышко встало, Мэвис! — Джонни влетел в офис в превосходном настроении.

— Да? Встало? Когда я ехала на работу, его еще не было.

Но что Джонни до меня! Он победно оглядел офис и скрылся в своем кабинете.

Я посмотрела на свою старую разбитую пишущую машинку и вспомнила то время, когда, победив на местном конкурсе красоты, приехала в Лос-Анджелес. Вообразила, что голливудские воротилы ухватятся за меня, как за свой последний шанс. Увы!... Сколько агентов, рыскающих в поисках талантов, прошло мимо! Однако они научили меня кое-чему. Я за год приобрела опыт, который не могла бы заполучить в родном городишке за двадцать лет.

Я снялась пару раз — дублершей — и поняла, что с кино надо завязывать раз и навсегда. Я подалась в стенографистки.

Тогда-то мы и встретились с Джонни Рио. И вновь я потерпела фиаско! Я — натуральная блондинка с пропорциями греческой скульптуры! Рио упорно не замечает моих столь вызывающих достоинств и хочет, чтобы мы говорили с ним только о делах. Когда я была у Рио на правах секретаря-стенографистки, он еще уделял мне порой кое-какое внимание. Но теперь, когда мы компаньоны, Джонни обращается со мной, как с выжившей из ума заезженной хромоногой кобылой.

Я вздрогнула: Джонни в своем кабинете завопил так, словно его укусил тарантул.

Я сорвалась с места и ворвалась в кабинет, чтобы... Чтобы увидеть сияющее лицо мистера Рио.

— Мэвис! Это случилось! Ты даже не представляешь!..

— Тебя укусило коварное насекомое?

— Нет!

— Ты приобрел недвижимость в Манхэттене за две связки стеклянных бус и бутылку виски?

— Нет! Смотри!

От бумажки, зажатой в его кулаке, исходил приятный запах денег. Осторожно отобрав у Джонни чек, я рассмотрела его и не удержалась от реплики:

— Ну оч-чень много нулей после единицы. Зачеркни три нолика, иначе в банке тебя прогонят взашей. Или вызовут охрану...

— Идиотка! Это не я выписывал чек! Чек прислала Клер Убхарт.

— Убхарт? О! — я застонала. — Никогда не произноси эту мерзкую фамилию.

— Мэвис! Ты ничего не поняла? Клер заплатила нам десять тысяч долларов!

— Десять? Чего?

— Ну вот, к тому же ты еще и глухая, — удовлетворенно отметил Джонни.

— Джонни, неужто чек настоящий?

— Да. Весь день и всю ночь мы будем это проверять! Агентство Рио сегодня отдыхает на полную катушку! Лос-Анджелес вздрогнет, черт бы меня побрал!

Я поняла, наконец, что все, что он говорит, — правда.

— Куда мы пойдем, Джонни?

— А куда бы тебе хотелось?

— Ну, разумеется, в Сити-Холл, где женят по первому требованию.

— А если без дурацких шуток?

Только я хотела ответить, как зазвонил телефон. Боже мой! Я забыла, что сегодняшний день объявлен выходным, и взяла трубку.

— Алло! Агентство Рио слушает.

— Мне нужен частный сыщик следить за мужем, — с ходу объявила женщина на том конце провода.

— Наше агентство не занимается бракоразводными делами, — ответила я.

— И хорошо. Я не думаю разводиться с мужем. Но, понимаете, — женщина понизила голос, — последнее время мой муж ведет себя крайне подозрительно.

— К сожалению...

— Нет, вы послушайте! В нашем доме имеется обширный подвал. Он всегда стоял пустой, но недавно мой Муж начал пропадать в нем часами. Сегодня утром, когда он ушел на работу, я заглянула в подвал и удивилась: на стене почему-то висит цепь... Стоят какие-то канделябры, валяются африканские маски и...

Трубка мигом выскользнула из моих рук и приземлилась на рычаге телефона.

Очнувшись, я схватила Джонни за рукав и потащила к выходу.

— Так куда мы идем? — спросил Джонни.

— Туда!

На улице Джонни задал тот же вопрос. Ну и зануда же этот мистер Рио!

— Значит, в Сити-Холл ты не хочешь?

— Категорически.

— А моя квартира? Она нас не устроит?

— День такой большой, а твоя квартирка такая маленькая...

— Понятно.

Я отвернулась. Потом глянула на свой испорченный чулок.

Джонни тронул меня за рукав.

— Мэвис...

Я посмотрела Джонни в лицо.

— Мэвис...

Мне показалось, что он смотрит на меня так, как никогда не смотрел, и видит то, что должен был увидеть давным-давно: натуральную блондинку с телом греческой богини.

— Я был неправ. Твоя квартира — в самый раз.

Он впихнул меня в машину. Я, конечно, могла бы попросить его ехать чуть помедленнее, но вдруг он воспримет мои слова за чистую монету?!


Глава 14 | Любящие и мертвые |