home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



6

Слушая, как сирена становилась все громче, в паническом оцепенении я потерял пару драгоценных минут. Если они найдут меня рядом с телом Джанис О’Брайен, то решат, что Клюгер оставил алмазы ей на хранение до выхода из тюрьмы. Теперь же, когда их у нее не оказалось, он пытал ее, чтобы выяснить правду.

Это было настолько очевидно, что без сомнения привело бы меня на электрический стул. Какой дурак поверит в мою дикую историю о парне по имени Фаррел, заменившем на время Клюгера? И потом, даже если они и поверят, не будет никакой разницы. У меня тоже были причины пытать девушку.

Звук сирены стал очень громким и вдруг исчез, видимо, полицейский автомобиль остановился возле дома. Мои ноги снова обрели подвижность и перенесли меня из гостиной в холл. Выключив свет, я слегка приоткрыл дверь. Все было спокойно, поэтому я вышел из квартиры и плотно закрыл дверь.

Оказавшись на лестнице, я услышал грохот входной двери и затем тяжелые шаги. Если я пойду вниз, то столкнусь с полицейскими, поднимающимися по лестнице. Я повернул назад. Тонкий луч света появился под дверью соседней квартиры: возможно звук сирены разбудил ее обитателей. Почти механически я постучал в дверь квартиры рукояткой пистолета.

— Кто там? — спросил женский голос.

— Полиция! — резко ответил я. — Открывайте! Несколько секунд я стоял, со страхом слушая, как приближаются тяжелые шаги. Но, наконец, звякнула дверная цепочка и дверь открылась. Влетев в квартиру, я закрыл дверь.

— Что происходит? — спросил дрожащий голос.

Я прислонился спиной к двери, пока владелица голоса испуганно рассматривала меня. Она была молода, ее густые черные волосы спадали на лоб и прикрывали один глаз. У нее было интеллигентное лицо, широкий рот и большие глаза. Бикини белого цвета подчеркивало совершенство ее фигуры. В иной ситуации я бы с удовольствием провел с ней ночь.

— Вы не полицейский, — сказала она.

— Послушайте, — ответил я, — вы должны мне поверить. Девушка в соседней квартире мертва, но я к этому непричастен. Если полиция сейчас найдет меня, я не смогу доказать им, что это правда!

— Если не вы ее убили, то кто? — тихо спросила она.

— Не знаю, — ответил я. — Кто-то спрятался в квартире, когда мы туда вошли. Он оглушил меня ударом по голове. Когда я пришел в себя, он уже исчез, а в спальне я нашел тело девушки.

Она прикусила нижнюю губу и задумчиво посмотрела на меня.

— Одно я могу проверить, — сказала она. — У вас, по крайней мере, должна быть шишка на голове.

Я приблизился к ней, и наши тела соприкоснулись, но это даже не побеспокоило ее. Она положила руку на мою голову, и я почувствовал прикосновение ее пальцев и боль, когда она дотронулась до места ушиба.

— Эта часть рассказа правдива. — Она опустила руку и посмотрела на испачканные кровью пальцы. — Шишка приличная, а в двух местах повреждена кожа.

В это время я услышал, как полицейские, потоптавшись на лестнице, позвонили в соседнюю квартиру.

— Я, может быть, поверила бы и остальному, если бы не пистолет в ваших руках, — тихо сказала брюнетка.

Я глубоко вздохнул и спрятал пистолет в карман.

— Так лучше, — голос девушки был совершенно спокоен, и я внутренне благодарил ее за то, что она не устроила истерики, когда я к ней вломился.

— Когда найдут тело, они обыщут все здание, — прошептал я. — Это первое, что они сделают.

— Чего же вы хотите от меня?

— Спрячьте меня где-нибудь до их ухода.

— Я, видимо, рехнулась! — Она медленно покачала головой. — Хорошо, идите в спальню, раздевайтесь и ложитесь в постель, быстро!

Я непонимающе уставился на нее.

— Не спорьте! — сердито сказала она. — У вас нет времени.

Ее тон был настолько убедителен, что я уже был на полпути к спальне, пока она это проговорила. В спальне я быстро сбросил одежду, залез в постель и накрылся одеялом.

Хозяйка квартиры тем временем вымыла в ванной руки и подошла к кровати. Через несколько секунд раздался звонок в дверь. Нажав на кнопку, полицейские в нетерпении начали стучать в дверь. Девушка вернулась в гостиную.

— Кто это? — спросила она.

— Полиция, леди, — произнес резкий голос. — Откройте.

— Подождите минутку, — закричала она и снова прошла в спальню.

Она надела шелковый халат, затем старательно и неторопливо начала его застегивать…

— Быстрее! — не выдержал я.

— Они только что разбудили меня своим стуком, — сказала она, — если я отвечу слишком быстро, они заинтересуются, почему я не в постели в такое время.

— Вы правы, — согласился я.

Она взглянула на меня.

— Вы всегда спите причесавшись?

Взлохматив свои волосы, я повернулся лицом к стене. Было слышно, как она открыла дверь, затем я услышал мужские голоса, она что-то отвечала, постепенно голоса стали громче. Я закрыл глаза и начал ритмично дышать.

— Нет, офицер, — звенел ее голос в гостиной, — мы ничего не слышали, пока вы не постучали в нашу дверь. — Она засмеялась. — Мой муж еще спит.

— Да, — сказал твердый голос. — Это видно. Хотел бы я знать секрет такого сна!

— В этом нет ничего загадочного, — ответила девушка. — Все, что вам нужно сделать, это как следует потрудиться в начале ночи.

— Понятно, — голос полицейского был полон симпатии, — извиняюсь, леди.

— Не за что. Вы бы слышали, как он храпит!

Голоса снова удалились. Вскоре я услышал, как закрылась наружная дверь. Брюнетка появилась на пороге и улыбнулась мне.

— Он ушел, — сказал она. — Теперь одевайтесь, а я сварю кофе.

Я едва успел одеться, как она принесла в гостиную кофе. Сев в кресло лицом к ней, я закурил.

— Не могу выразить свою благодарность, — сказал я. — Если бы вы мне не поверили, сейчас я уже был бы на пути к электрическому стулу.

— Забудем это, — ответила она, протягивая мне чашку кофе. — Что вы собираетесь делать?

— Они будут караулить до утра. Сожалею, но мне пока придется остаться здесь.

— Можете спать на кушетке, — сказала она. — Меня зовут Магги. Магги Смит. Глупое имя, зато никто его не искажает.

Я впервые улыбнулся за все время пребывания в ее квартире.

— Для меня оно, как музыка. Его надо написать неоновыми буквами на небе. Ваш должник, Магги Смит, с наилучшими пожеланиями, Майк!

— Этого достаточно, — улыбнулась она в ответ. — Можешь просто называть меня Магги, ведь ты успел изучить меня всю, ворвавшись сюда.

— Это будет мучить меня до конца жизни, — простонал я. — У меня просто не было времени рассмотреть все.

— Очень плохо! — сказала Магги. — Это, к сожалению, была единственная для тебя возможность.

— Не делай поспешных утверждений, вдруг кто-нибудь еще не сможет рассмотреть тебя до конца, Магги, — произнес я. — Подобно мне, например.

— Видимо, мне придется на оставшуюся часть ночи запереться в спальне, — холодно ответила она.

— Это просто глупая шутка, — извинился я. — Побудь еще немного со мной.

— Хорошо. Но всего несколько минут. О чем ты хочешь поговорить?

Я огляделся вокруг и сказал:

— Очень симпатичная квартира. Ты давно живешь в ней, Магги?

— Полмесяца, — скучающе ответила она.

И вдруг что-то сработало в моем мозгу. Я отставил в сторону чашку кофе и посмотрел ей в лицо.

— Полмесяца? — повторил я. — Какое совпадение! Столько же здесь прожила девушка, которую сегодня убили в соседней квартире.

— Удивительно. — Ее голос был безразличным, но в глазах я заметил внезапный блеск.

— Чем больше я думаю об этом, Магги, тем больше я считаю, что таких, как ты — одна на миллион, — продолжил я. — Любая нормальная дама упала бы в обморок, если бы я ворвался к ней среди ночи с пистолетом в руках, и упала бы в обморок вторично, когда я сказал бы ей, что в соседней квартире лежит труп. Но ты? Ты только проверила часть моего рассказа — шишку на голове. И твой способ спрятать меня от полиции как мужа был изумителен!

— Пожалуйста! — сказала она. — Достаточно благодарностей, Майк!

— Майк… а дальше? — мягко спросил я.

— Что ты имеешь в виду?

— Ты сказала, что твое имя Магги Смит, я же назвался только Майком, ты даже не удосужилась узнать мою фамилию.

— Может быть, я не любопытна.

— Может быть, ты просто ее уже знала? — спросил я. — Ты знала, что старая любовь Майка Клюгера находится в городе, и она могла хранить эти необработанные алмазы, пока он находился в тюрьме? Может быть, поэтому ты и въехала в квартиру, соседнюю с Джанис, чтобы наблюдать за ней, когда я вернусь в город?

Ее широкий рот изогнулся в улыбке.

— Зачем мне это, Майк?

— Если бы ты была из полиции, ты бы арестовала меня в тот момент, когда я спрятал оружие, — сказал я, — и ты не походишь на женщину, работающую на жуликов вроде Эдвардса или Лона Стерна. Между прочим, у них только один способ действия — насилие. — Я помолчал немного, потом, уже нисколько не сомневаясь, добавил: — Магги, дорогая, ты давно в страховом деле?

Она убийственно посмотрела на меня.

— О, ты чертовски умен, Клюгер! Да, я работаю на Глобальную страховую компанию. И Джанис О’Брайен была моим объектом…

— В то время как Майк Клюгер был объектом Халлорана — перебил я ее.

— Мы работали вместе, — сказала Магги, — и… — Она внезапно остановилась, ее глаза снова сверкнули, но я понял, что злится она не на меня, а на собственную неосмотрительность.

— Партнеры? — повторил я мягко. — Сначала один партнер прячет Майка Клюгера в своей квартире от полицейских, считающих, что это Клюгер убил свою подругу, а затем информирует напарника. — Я улыбнулся. — Кофе! Да, конечно! У вас есть телефон на кухне, верно?

Растущий гнев в глазах Магги, относящийся уже ко мне, говорил сам за себя.

— Халлорану незачем объяснять, почему ему звонят в такое время ночи, — размышлял я вслух. — Я думаю, что в этом деле вы работаете также в контакте с лейтенантом Кромби. Значит, теперь мы в любое время можем ожидать звонка в дверь, верно?

— Не спрашивай меня! — зло ответила Магги. — Все это твоя выдумка.

Я вынул пистолет и направил его на Магги.

— Ты должна отлично уловить обстановку! — проговорил я. — Если полицейские схватят меня здесь, то меня обвинят в чужом преступлении и защититься от обвинения я не смогу. Так вот, чтобы этого не случилось, я не остановлюсь перед убийством. Ты слышишь, Магги?

Впервые на ее лице появилась тревога.

— Я… поняла! — слабо проговорила она.

— Так что ты сделаешь то, что я прикажу, — твердо заявил я, — или будешь мертва! Когда прозвенит дверной звонок, ты отзовешься и скажешь Халлорану, что я заснул в спальне. Я встану позади двери, и если что-нибудь будет не так, первой убью тебя!

— Я в точности проделаю то, что ты прикажешь, Майк, — ответила она нервно. — Я обещаю!

— Мы начнем прямо сейчас, — усмехнулся я, — с того, что снимем халатик.

Ужас отразился на ее лице.

— Ты не сделаешь… ты не можешь… — Внезапно она задрожала. — Майк, пожалуйста. Я не такая девушка, которая… я сделаю все, что ты скажешь, я обещаю тебе это! Майк, я…

— Замолчи и снимай халат! Я хочу, чтобы Халлорану, когда он придет сюда, было на что посмотреть, только и всего. А ты что обо мне подумала?

— О, Майк, — проговорила она с облегчением, — извини, я подумала…

— Да, — я нетерпеливо кивнул. — Я, знаю, что ты подумала. Так что, теперь ты снимешь халатик?

Она послушно встала, сняла халат и улыбнулась мне.

— Знаешь, что самое смешное? — сказала она тихо. — Когда я в первый раз предстала перед тобой в таком виде, меня это совсем не беспокоило, но теперь — иначе…

— Знаешь что? — ответил я. — Я могу сказать то же самое.

Она внезапно покраснела и отвернулась.

— Это дурацкая шутка, поэтому я попытаюсь сдержаться, — сказал я. — Но лучше оставь смущение до прихода Халлорана, иначе он поймет, что здесь что-то не так.

— Я буду в порядке, — сказала она, снова поворачиваясь ко мне. — Хочешь еще кофе?

— Нет, спасибо, — ответил я. — Твои отношения с Халлораном чисто деловые?

— Только деловые! — заверила она. — Он умный детектив, но его внешность мне неприятна.

— У меня такое же чувство, — согласился я. — Я не доверил бы ему перевести собственную мать через улицу, застрахуй он ее хотя бы на десять долларов!

— Приятно слышать мнение такого человека, как Майк Клюгер. Ты извини меня, если…

От резкого звонка в дверь она подскочила.

Я быстро прошел через комнату и встал так, чтобы открывающаяся дверь скрыла меня. Потом я указал пистолетом на вход. Магги Смит изобразила широкую улыбку и открыла дверь.

— Все в порядке, — сказала она быстром шепотом. — Он моментально заснул в спальне. Не шуми!

— Конечно, — ответил Халлоран. — Это отлично, теперь мы можем… — его голос внезапно дрогнул. — Гм! Клюгер должно быть болен, если уснул, увидев тебя в таком виде.

Магги резко отступила назад, попав в поле моего зрения.

— С этими волнениями я забыла, что все еще не в своей пижаме, — сказала она слабо.

— А я очень рад, что ты забыла, дорогая! — в его голосе слышалась похоть. — Мне удалось увидеть то, о чем я прежде не знал.

Наконец, он тоже попал в поле моего зрения. Прежде чем Магги смогла остановить его, он шагнул вперед и обеими руками крепко схватил ее за грудь. Выражение ненависти, появившееся на ее лице, исчезло, когда она через плечо Халлорана увидела, что я направил ему в спину пистолет.

— Сперва сними свою шляпу! — проворчала она.

— Извиняюсь, — с грязным смешком проговорил он, потом снял шляпу. В следующую секунду рукоятка пистолета опустилась на его голову, и он шлепнулся на пол.

— Спасибо, Магги, — сказал я.

— Что дальше? — спросила она.

— Когда Халлоран очнется, скажешь, что я заставил тебя открыть дверь и обмануть его. Более того, можешь сказать, что я не пытал Джанис О’Брайен, но собираюсь узнать, кто это сделал, причем скоро.

— Я скажу ему, — сомневающимся голосом произнесла Магги, — но не думаю, что он поверит насчет той девушки.

— Тогда, и это касается вас обоих, если вы расскажете полиции, что случилось ночью, — заявил я, — то разрушите последнюю надежду получить обратно алмазы!

Магги Смит несколько секунд стояла, покусывая губу, затем кивнула.

— Досадно признавать это, но в твоих словах есть смысл.

Я стащил с Халлорана плащ и надел его на себя. Она с любопытством следила за мной.

— Что это? — наконец спросила она. — Маскарад?

— Я всегда хотел походить на детектива страховой компании, — серьезно объяснил я.

С этими словами я направился к выходу. Я считал, что в такое раннее время освещение в коридоре будет слабым. Так оно и вышло. Когда я проходил мимо полицейского, стоящего в вестибюле, он поднял голову и кивнул. Полицейский был уверен, что я — детектив страховой компании в грязном плаще, поднявшийся наверх несколько минут тому назад.

Когда я выходил на улицу, уже начинало светать. Посмотрев на небо, я решил, что день будет ясным. Я очень хотел, чтобы день был ясным.


предыдущая глава | Алая плоть | cледующая глава