home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 5

Никто в Вакнуке, казалось, не вспоминал обо мне, если меня не было видно. Только когда я попадался на глаза, для меня сразу же отыскивалась работа.

Год был хорошим, солнечным, но и дождей хватало. Все были заняты работой на полях, прерванной вторжением. Весенние всходы и приплод скота принесли исключительно мало проступков. Было уничтожено только несколько овец. А предстоящий урожай был такой нормальный, что инспектор приговорил к сожжению только один участок, принадлежащий Энгусу Мортену. Казалось, этот год побьет рекорды чистоты, и проклятья были настолько редкими, что даже мой отец заявил в одной из своих проповедей, что в этом году Вакнук дает хороший отпор силам зла, и все это благодаря тому, что гигантские лошади были приобретены лишь одним человеком, а не всей общиной.

Все были очень заняты, и поэтому я мог целыми днями гулять с Софи. Мы заходили далеко, но делали это очень осторожно и использовали лишь редко посещаемые тропинки, чтобы избежать неожиданных встреч. Воспитание, полученное Софи, заставляло ее с робостью относиться ко всему незнакомому, и это стало ее инстинктом. Так, она бесшумно исчезала, если вблизи появлялся незнакомый человек. Единственным взрослым, с которым она подружилась, был Хорки, работавший на паровой машине. Все остальные были для нее опасными.

Мы обнаружили место, вверх по течению ручья, где берега были покрыты галькой. Мне понравилось снимать тут башмаки, закатывать брюки и шлепать по воде, осматривая лужи и щели. Софи обычно сидела на берегу, на большом плоском камне, выступавшем из воды, и задумчиво следила за мной. Позже мы стали приходить сюда вооруженные двумя маленькими сачками, изготовленными мистером Вендером, и с банками для добычи. Я бродил по воде в поисках маленьких животных, похожих на креветок, а Софи старалась зачерпнуть их с берега. Это у нее получалось не очень здорово. Тогда она бросала это занятие и садилась на камень, завистливо глядя на меня. Однажды, осмелев, она сняла ботинки и задумчиво посмотрела на свои разутые ноги. После минутного колебания она закатала брюки до колен и ступила в воду. Я позвал ее.

- Иди сюда. Здесь их очень много.

Она побрела ко мне, возбужденно смеясь.

Наловив достаточно креветок, мы уселись на камне, оставив ноги в воде.

- Они ведь на самом деле ужасные, - сказала она, изучая свои пальцы.

- Конечно нет. Они вообще не ужасные… Похожи на шашечки, - честно ответил я.

Она была довольна.

Через несколько дней мы снова пришли туда. Поставив банку на камень рядом с нашими башмаками, мы принялись искать добычу, заглядывая во все щели и забыв про все на свете.

И вдруг раздался голос:

- Привет, Дэви!

Я взглянул, испугавшись за Софи, которая неподвижно стояла рядом со мной.

На берегу, рядом с камнем, на котором лежали наши вещи, стоял мальчик. Я знал его. Это был Алан, сын Джона Эрвиля, кузнеца. Он был года на два старше меня. Я поднял руку.

- Привет, Алан, - неуверенно ответил я.

Я подошел к скале и протянул Софи ее ботинки.

- Держи.

Один она взяла, второй же упал в воду, но она выловила его.

- Что вы здесь делаете? - Спросил Алан.

Я сказал, что мы ловим креветок. При этом я выбрался из воды на берег. Я никогда не старался познакомиться с Аланом раньше, а теперь он тем более был нежелательным гостем.

- Они нехорошие. Лучше бы попробовали ловить рыбу, - презрительно сказал он.

Потом он взглянул на Софи, которая с башмаками в руках шла к берегу немного в стороне от нас.

- А она кто? - Спросил он.

Я не торопился отвечать, надевая свои ботинки. Софи скрылась уже в кустах.

- Кто она? - Повторил он. - Она не из…

Он внезапно замолчал. Я взглянул и увидел, что он пристально смотрит на что-то рядом со мной. Я повернулся. На плоском камне был отчетливо виден след. Софи здесь ступала, когда высыпала свою добычу в банку. След был мокрый и отчетливый, и было ясно видно, как отпечатались все шесть пальцев. Я ударил ногой банку. Каскад брызг обрушился на камень, смыв след, но я знал, что произошло непоправимое.

- Эй, - сказал Алан со странным блеском в глазах, который мне очень не понравился.

Кто она? - Вновь требовательно спросил он.

- Она мой друг, - ответил я.

- А как ее зовут?

Я не ответил.

- Что ж, я узнаю сам, - упрямо сказал он.

- Это не твое дело, - сказал я ему.

Он не обратил на это внимания и, повернувшись, глядел туда, где среди кустов исчезла Софи.

Я побежал по камням и прыгнул на него. Он был старше меня, но я напал внезапно. Мы упали на землю. Все, что я знал о борьбе, было почерпнуто из нескольких жестоких драк. Я просто бил его со всей яростью. Моей целью было выиграть несколько минут, пока Софи наденет башмаки и спрячется. Если дать ей хоть немного опередить его, она так спрячется, что он никогда ее не отыщет - это я знал по собственному опыту. Он пришел в себя от изумления и несколько раз сильно ударил меня в лицо. Это заставило меня забыть о Софи и пустить в ход зубы и ноги для защиты.

Мы катались взад и вперед на клочке берега. Я продолжал бороться изо всех сил, но начал сказываться его больший вес. Он стал чувствовать себя более уверенно, а я слабел. Но все-таки я добился своего, помешав ему немедленно отправиться на поиски Софи. Постепенно он одолевал, и вот он уже сидел на мне, тузил меня, а я лишь извивался. Я попытался вырваться, но не мог, и мне ничего не оставалось делать, как только закрыть голову руками. Вдруг раздался крик боли, и удары по мне прекратились. Он свалился с меня. Я сел и увидел Софи, держащую в руках большой камень.

- Я ударила его, - гордо сказал она, и добавила с некоторым беспокойством: - ты думаешь, он умер?

Она действительно ударила его. Он лежал неподвижно с бледным лицом, а по его щеке стекала струйка крови. Но дышал он нормально и был жив.

- О, - вдруг сказала Софи и выронила камень.

Мы посмотрели на Алана, а потом друг на друга. Мы оба хотели помочь ему, но испугались.

«Никто не должен знать. Никто!» - Говорила миссис Вендер. А теперь он знал. И это испугало нас.

Я встал, взял Софи за руку и повел ее прочь.

- Пошли - нам здесь нечего делать.


* * * | Христо-люди | * * *