home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 4

Первый бой

Ночь. Кладбище. Полная луна. Ветер завывает меж покосившихся надгробий. Картинка из фильмов ужасов.

«Сейчас покойники полезут», – отстраненно подумала Аня.

Покойники пока не лезли. Время активности у них наступало позже. До этого великого момента оставалось еще полтора часа.

– И чего мы пришли так рано? – недовольно поинтересовалась девушка, тревожно ежась.

– Чтобы разведать обстановку, – ответил Эрик невозмутимо. На недовольство товарищей он плевал с высокой колокольни. – Когда начнется бой, будет уже не до того.

Он ходил между надгробиями, выбирая подходящее место для боя с зомби. Покойники придут к ним сами это не вызывало никаких сомнений: почуют жизнь поблизости – и придут, как миленькие.

Аня посмотрела на него недружелюбно:

– Может, надо было прийти сюда днем, когда они неактивные, выкопать и сжечь?

– И как ты себе это представляешь? – хмыкнул Эрик. – Будем раскапывать все могилки и методично сжигать всех подряд усопших? А многие могилы уже и не отыскать – настолько древние.

Аня представила себе эту эпическую картину – они вчетвером с утра до вечера, как кроты, перекапывают все кладбище, стаскивают истлевшие трупы в одну большую кучу и зажигают огромный погребальный костер. Бр-р-р! Нет уж, пусть лучше сами приходят!

Эленвель и рыжий помалкивали, наблюдая за перепалкой Темных. Оба понимали, что пользы от них в данном случае будет немного. Эленвель магом был слабеньким, хоть и Светлым. Хорошим лучником, но что толку от лука против нежити? Боли они не чувствуют, раны их не останавливают. Рыжий тоже не мог похвастаться большой эффективностью. Магия воды работает в бою против живых, но мертвым причинить большого вреда она не может. Впрочем, кое-что Линан все-таки мог – например, ненадолго задержать покойников, пока его друзья будут уничтожать других, или же отрезать им лишние конечности водяной плетью. К сожалению, последние можно было сделать всего лишь пару-тройку раз, ибо заклинание требует большого расхода энергии и сосредоточенности.

– Так… – Эрик еще раз внимательно и сосредоточенно осмотрел окрестности. – Приступим потихоньку. Значит, во-первых, Вель, начнем с тебя. Кстати, не против, что я тебя так называю?

– Не против, – совершенно спокойно откликнулся эльф.

– Я слышал, эльфы хорошо стреляют. Ты попадаешь в цель только из лука или можешь использовать любое оружие?

– Я всегда попадаю в цель из любого оружия, – уточнил Эленвель, сделав упор на слове «всегда». – И быстро учусь пользоваться всем, что стреляет.

– Замечательно. Возьмешь мой пистолет – он зачарованный. Покойника, конечно, не убьет, но остановить должен. Аня, наколдуй ему пару обойм. А ты смотри, как пользоваться.

Аня послушно принялась выполнять задание, а Эрик демонстрировал эльфу, как пользоваться огнестрельным оружием. Эленвель не обманул: он действительно очень быстро научился это делать. И в цель попадал, как настоящий снайпер. С первого раза. Ночную тишину кладбища нарушили несколько приглушенных звуков: Эрик, помимо того что зачаровал свой любимый пистолет, озаботился снабдить его магическим глушителем.

– Отлично, – удовлетворенно кивнул Эрик, напоследок показал эльфу, как менять обоймы. До неразменных патронов магический прогресс, к сожалению, еще не дошел. Затем внимание киллера обратилось к рыжему.

– Линан, ты будешь контролировать, чтобы покойники не подобрались к нам слишком близко. Бой должен быть дистанционным: у нас нет оружия для ближнего боя. Сможешь отталкивать зомби водой?

– Смогу, – сосредоточенно кивнул рыжий. – Если не всех подряд, а по одному, то меня надолго хватит.

– Всех подряд и не надо, – успокоил его Эрик. – Только тех, кто подберется слишком близко. А если поймешь, что кто-то прорвался, – режь его.

Мальчишка сосредоточенно кивнул, поняв свою задачу.

– А я? – напомнила о себе Аня.

– И ты, – успокоил ее киллер. – Защиту будешь держать, чтобы из нас не могли выпить жизненную силу, – иначе мы ослабнем раньше, чем покойники до нас доберутся. Плюс поставишь обычный кинетический шит. Не знаю, насколько безмозглы эти зомби, но не хотелось бы, чтоб в нас запустили, чем-нибудь смертельно опасным. Булыжником хотя бы. Да, и постарайся, Аня, уничтожить хотя бы нескольких. Я возьму это на себя, но будет лучше, если ты станешь мне помогать. Неизвестно, сколько их, этих зомби, тут обитает.

– Хорошо, я все сделаю, – неуверенно согласилась девушка. Ее начало слегка потряхивать.

– Ну, в чем проблема? – хмыкнул Эрик.

– Я мертвецов боюсь, – ответила она почти обвиняющее.

– Да уж помню. – Он действительно помнил, как девушка шарахалась от ходящих мертвецов, которых им показывали в Школе на занятиях. – Привыкай – это теперь наша профессия. Сама же хотела за нечистью охотится.

– Да мало ли чего я хотела! – обиделась она.

Эрик на ее возмущение не обратил внимания. Он был доволен. План составлен, задачи распределены. Осталось посмотреть, смогут ли они все вместе действовать одной командой. Это хорошо, что повод проверить команду на прочность подвернулся именно сейчас. Эрик предпочитал проверять соратников в контролируемом бою, а не тогда, когда проблемы застанут их врасплох и времени строить планы уже не останется. Когда получить помощь, в случае чего, будет не от кого. Киллер, конечно, прекрасно понимал, что сейчас они все рискуют как раз реально, однако все-таки ходячие мертвецы – это вполне решаемая для них задача. К тому же, в случае чего, есть куда отступить и где подлечиться: стражи заставы и знахарь сегодня тоже обойдутся без сна.

Проведя тщательное обследование кладбища, Эрик выбрал место, наиболее подходящее для того, чтобы держать оборону. Это были развалины то ли часовни, то ли очень маленького храма. С двух сторон сохранились крепкие толстые стены. Одной стены не было вообще, другая обвалилась примерно наполовину и теперь не достигала высоты человеческого роста. Все это сооружение некогда было построено на монолитном толстом фундаменте. Для их задачи место идеально. Стены защищают с двух сторон и частично с третьей – ходячие мертвецы не слишком проворны. Фундамент позволяет быть уверенными, что покойники не полезут прямо из-под ног в самый неподходящий момент.

Эрик предпочел бы спрятать Аню и рыжего за свою и эльфа спины, но, к сожалению, в данный момент именно эльф был самым уязвимым членом команды. Девушке же нужен был полноценный обзор, чтобы правильно колдовать. Уничтожение ходячих мертвецов – не самая сложная задача. Сгусток темной магии со специально созданным заклинанием швыряешь в покойника, связи магии разрушаются – и зомби рассыпается прахом. Теоретически все очень просто, да и на практике им доводилось применить это простенькое заклинание. Но одно дело, когда перед тобой один покойник, контролируемый преподавателем, а совсем другое, когда десяток или два. Тут все зависит от скорости формирования заклинаний и правильных действий команды. Еще ходячих мертвецов можно уничтожать огнем, но не свеженьких – те горят плохо, и температура шара должна быть очень высокой. Этот способ для команды охотников подходил не слишком: огнем владела только Аня. Однако темная магия в данном случае наиболее эффективна… В общем, землянам пришлось встать в первых рядах, спрятав за своими спинами менее боеспособных товарищей.

– Кажется, начинается, – прошептала Аня, слегка содрогнувшись.

Эрик тоже ощутил волну темной магии, прошедшей по кладбищу.

– Щиты, – коротко скомандовал киллер.

Аня продолжала нервно трястись, однако команду выполнила четко и быстро. Вся компания ощутила, как по коже пробежало легкое покалывание. Воздух вокруг слегка замерцал: кинетический щит был огненным. Тоже, в общем-то, верно. Он не только оттолкнет, но сожжет любой предмет, летящий в обороняющихся, да и неосторожного покойника может поджарить.

Эрик одобрительно хмыкнул, не отрывая взгляда от открытого проема. Он уже слышал шаркающие шаги за стенами, в темноте двигались неуклюжие, медлительные силуэты, создавая иллюзию несерьезности происходящего. Это впечатление было обманчиво. Ходячие мертвецы, конечно, и на самом деле неуклюжие и медлительные, но только не тогда, когда чувствуют рядом живую пищу, и не тогда, когда их много. А к тому же незащищенный человек теряет свою жизненную силу еще до того, как мертвец приблизится на опасное расстояние.

– Ой, мамочки! – пискнула Аня панически.

– Не паникуй, – подбодрил Эрик, формируя в руках два сгустка тьмы. Больше он одновременно удерживать еще не умел.

Аня последовала его примеру – правда, у нее сгусток получился всего один: щиты мешали создать больше.

Посчитав вырисовывающиеся на фоне яркой луны силуэты, Эрик невольно качнул головой. Полтора десятка – и это наверняка еще не все. Многовато. Но теперь дергаться уже поздно. Дождавшись, когда первые покойники подберутся достаточно близко, швырнул сгустки тьмы, «темники» на сленге магов. Аня с секундным опозданием сделала то же самое.

«Минус три», – бесстрастно отметил разум.

И тут покойники резко активизировались. Двое ближних рванули внутрь здания со скоростью бегущего человека. Одновременно ударил водяной кулак, и над ухом прозвучал выстрел. Один покойник отлетел обратно к проему, удачно сбивая какой-то хромой скелет. Второй замер на миг, остановленный зачарованной пулей. Эрик, не теряя времени, поразил его «темником». Второй тут же полетел в проем, куда уже врывались еще несколько. Аня бросила свой, но промахнулась.

«Минус пять», – продолжил отсчет разум.

А тем временем оголодавшие зомби ворвались в развалины целой толпой. Рыжий снайперскими ударами водяных кулаков отбрасывал их обратно, Эленвель стрелял с бешеной скоростью, словно в руках у него был не пистолет, а, по крайней мере, автомат. Аня с Эриком поспешно швыряли «темники».

«Минус восемь».

Покойников не становилось меньше. К проему подбирались совсем уже голые скелеты. Да что ж, эта ведьма все кладбище подняла?!

Вот Эленвель перестал стрелять. Эрик по звуку определил – меняет обойму. И сразу стало туго. Зачарованные пули не причиняли вреда ходячим мертвецам, но выигрывали драгоценные мгновения для создания «темников». Рыжий уже не успевал отбрасывать шустрых покойников. Одному он подрезал ноги водяным хлыстом, но тот, затерявшись в кутерьме схватки, медленно пополз на руках. Эрик с бешеной скоростью швырял темные сгустки. Аня старалась от него не отставать.

Никем не замеченный мертвец, лишившийся ног, дополз до охотников и потянулся в сторону девушки. Наткнувшись на щит, рука чуть затормозила, но почти сразу двинулась дальше. Гнилая плоть тлела и обваливалась кусками. Голые костяшки крепко схватили Аню за ногу.

Истерично взвизгнув, она залепила в покойника громадным «темником». Облачко праха взвилось, осыпая всю команду.

«Минус тринадцать», – констатировал Эрик, закашлявшись.

Это небольшое происшествие на миг отвлекло всех от боя. Покойники не преминули воспользоваться заминкой и сократили расстояние. Один мертвец, с гротескной полусгнившей рожей, всем телом бросился на щит. Эрик понял, что ни он, ни Линан ничего не успевают. К его изумлению, Аня хладнокровно, практически в упор, вбила в мертвеца уже заготовленный «темник» и, не обращая внимания на оседающий прах, без лишних эмоций тут же приголубила следующего, подобравшегося слишком близко.

Эрик, уже не беспокоясь за соратников, отпустил свои «темники».

«Минус семнадцать. Да когда же они кончатся!?»

Какой-то скелет высунулся из-за гребня полуразрушенной стены. Аня, даже не поворачиваясь, угостила его «темником». Эрик бросил в ту сторону короткий взгляд, но понял, что, в случае чего, девушка прекрасно справится и сама. Надо же, оказывается, она может быть хорошим бойцом – главное, посильней напугать!

Киллер вбил в живот слишком шустрого зомби, тянущего к нему руки, один «темник». От следующего нападающего он увернуться уже не успевал, и костлявые руки почти сомкнулись на его горле. Выстрел Эленвеля подарил такое необходимое мгновение… Еще одна кучка праха осыпалась к ногам. Аня тем временем успела приголубить еще одного.

«Минус двадцать один»

«Темник», еще один. Не отвлекаться! Руки заняты – отшвырнуть ногой слишком настырного мертвеца. Водяной хлыст рыжего рубит на отдельные запчасти полуистлевший скелет, и Аня его тут же развоплощает. Быстро и точно стреляет Эленвель.

«Минус двадцать четыре»

Еще, не отвлекаться!

«Минус двадцать семь»…

И тут все кончилось!

На пару минут все четверо недоуменно замерли. Вокруг царила неестественная тишина, в воздухе кружили облака сероватого праха, оставшегося от кучи мертвецов. Все. Неужели все?

– Кажется, закончились, – неуверенно пробормотал Линан. И устало осел прямо в сероватую кучку праха.

– Закончились, – подтвердил Эрик, тщетно пытаясь отряхнутся. Он чувствовал себя так, словно хорошенько покатался в придорожной пыли. Сероватая масса покрывала лицо, волосы, одежду. Все четверо выглядели, словно присыпанные пылью статуи.

Аню вдруг затрясло так, что киллер в первый момент испугался, что у нее эпилептический припадок. Более сообразительный эльф быстро обнял девушку, прижимая к себе.

– Ну-ну, все уже, мы победили, – заговорил он, успокаивающе поглаживая ее по голове.

– Он-но м-меня схватило! – лязгая зубами, пробормотала девушка.

«Отходняк, – понял Эрик. – Ничего, бывает. Молодец, девочка, хорошо дралась».

– Ничего, зато ты его сразу упокоила, – продолжал тем временем успокаивать ее Эленвель. – Ты отлично сражалась, как настоящая воительница.

– Правда? – с надеждой спросила девушка, уже не так стуча зубами.

– Честное слово! – заверил эльф. – Не веришь мне – у Эрика спроси.

– Чистая правда, – легко подтвердил киллер. – Теперь я знаю, что тебе можно доверить спину.

Аня повернула голову, отрываясь от эльфа, и посмотрела на него с большой благодарностью.

– Пошли обратно в крепость, – хмыкнул Эрик, опять безуспешно пытаясь вытрясти свою шевелюру.

За последний год он сильно оброс, а в этом мире короткие стрижки пока были не в моде. Каштановые обычно пряди сейчас были пепельно-серыми. На сером его лице выделялись только яркие янтарные глаза. Раньше они были просто серыми, но как только Эрик всерьез занялся изучением искусства иллюзий и трансформации, почему-то изменились сами – совершенно без его участия. Вообще киллер заметил, что чем больше он изучает возможности трансформации и начинает понимать свое тело, тем больше в нем что-то неуловимо меняется. Сейчас янтарные глаза, острые черты лица и нос с горбинкой делали его похожим на хищную птицу.

– Правда, пошли уже, – печально вздохнула Аня, отирая пыльную мордашку. – Теперь остаток ночи отмываться будем!

– Я бы предпочел выспаться, – высказался Эленвель, помогая Линану подняться на ноги. Рыжий, похоже, устал больше остальных. Впрочем, все четверо чувствовали себя попросту выжатыми. Даже эльф, который магии не использовал, очень устал. Обычное нервное напряжение выматывало не меньше.

Пыльная потрепанная команда неторопливо поплелась в крепость. Полчаса хорошего пешего хода в обратный путь растянулись вдвое.

У крепости их уже ждали. Никто, конечно, не спал.

Первым к ним подошел знахарь:

– Справились? Раненые есть? – тут же спросил он.

Эрик неопределенно качнул головой. Мол, справились, раненых нет. И понимай, как хочешь. Впрочем, знахарь понял правильно.

– Выдохлись, – все же уточнил Эрик. – Особенно Линан. Совсем пустой.

– Ну, это не беда, – улыбнулся знахарь. – Есть у меня отварчик из одной травки хитрой – помогает в таких случаях на раз. Вот ваш эльф знает.

Эленвель кивнул, поддерживая шатающегося мальчишку.

– Угу, – согласилась Аня, тоже вспомнив эту самую травку. – Нам помыться бы еще.

В общем, и отвар, и помыться, и чистые постели им, конечно же, устроили. А назавтра пообещали устроить пир в честь победы. В тот момент обещание пира уставших героев не впечатлило. Единственное, чего им хотелось, – это упасть и желательно тут же отключиться от реального мира.

– Молодцы, а? – высказался комендант, кивая на уставшую четверку. – Молодые, но хорошо работают. Как они этих покойничков быстро уделали.

– Молодцы, – согласился знахарь. – Пошли-ка и мы отдыхать. Завтра забот невпроворот.



* * * | Троемирье. Игры с демонами | * * *