home | login | register | DMCA | contacts | help |      
| donate

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



IX Балы, политика и любовь

Я проснулась физически отдохнувшей, приподнялась на локтях. Эльф поднял голову от рабочего стола, взглянул на меня.

- Как ты? - в его голосе была только нежность.

- Лучше, - кивнула я. - Сейчас бы еще травяного настоя.

Эльф усмехнулся, подошел. В его руках был стакан с чем-то дымящимся. Зеленый напиток бился в стенки, словно намереваясь выпрыгнуть.

- Я собирался тебя будить всего через пару минут. Но я рад, что ты проснулась сама. Пей.

- Что это?

- То, что ты заказала.

- Догадливый какой, - буркнула я, отпивая глоток. Мысли прояснились, магическая слабость чуть отступила. Когда я выпила весь стакан, я почувствовала себя в состоянии выдержать окончание сегодняшнего сумасшедшего дня. - Куда сейчас?

- Ты в ванную. Переодеваться. Потом мы идем на суд. Разбираемся с Зеаной. Вечером бал. Где я представлю тебя как свою невесту. После этого никто не посмеет тебя обидеть.

- В лицо, - уточнила я, спуская ноги с кровати. - А за спиной будут многое говорить.

Мир улыбнулся.

- Тебя это волнует?

Я задумалась. А действительно, интересный вопрос. Волнует ли меня это? Ответ оказался простым - нет. Эльф понял по моему лицу ответ и засмеялся.

- Собирайся. Платье тебе приготовлено.

- Опять? - я ужаснулась. - Да что такое! Неужели нельзя себе позволить обычные брюки?

- Нет, - Мир виновато улыбнулся. - Ты же знаешь. Традиции и иже с ними. Я тебе обещаю. Один единственный бал. Официальное объявление. А дальше я лично позабочусь о том, чтобы платья тебе не досаждали.

Я усмехнулась, направляясь в ванную. Как говорится, благими намерениями… Впрочем, это меня мало волновало. Больше всего я хотела сейчас закрыться в своей комнате. Никого не видеть и не слышать. К сожалению, несбыточное желание.

«Так уже и никого», - язвительно шепнуло мое подсознание.

«Никого», - твердо ответила я. Внутренний голос язвительно хихикнул, обозвал трусихой и смолк. И я даже знаю, на что он намекал.

В зале, где должен был пройти суд над Зеаной, было холодно. Пронизывающий ветер дул со всех сторон. Само место было зачаровано от всех видов магии, особенно от ее некро составляющей. Ничего странного - ведь прецеденты уже случались. Когда эльф получал доступ к магии смерти, он сходил с ума, творил множество страшных дел. Но без суда не могли обойтись, традиции и законы - не отменялись. И вот место закрыли от любого постороннего вмешательства. Как обычно меня никто не предупредил.

И поэтому когда вошли в зал судьи и расселись, на их вопрос, где подсудимая, я спокойно вышла в центр. Положила фигурку, отошла и сняла заклинание.

Мертвенная бледность на лицах эльфов и беззвучный хохот Мира были мне достойной наградой.

- Что я сделала? - тихо спросила я у эльфа, усаживаясь рядом с ним.

- Перепугала всех до полусмерти, - ответил тот, обнимая меня.

- Как?

- Здесь нельзя пользоваться магией. Никому. А теперь тихо.

Мы повернулись к центру зала. Зеана стояла на коленях, глядя в сторону судий.

- Это правда? - спросил король. - Вы, светлая эльфийка, имеете доступ к силе смерти?

- Имею, - в голосе подсудимой прозвучала пустота.

- Заклинание, - пояснил мне на ухо эльф. - Сейчас она ничего кроме правды не может говорить. Контроль над ее разумом слишком высок.

- Вы наносили рунные круги в горах? - продолжил допрос судья.

- Да.

- Цель?

- Уничтожение единственного прохода между дроу и светлыми эльфами. Они не должны встретиться.

- Почему?

- Так хотел Он.

- Кто Он?

- Не знаю, - ответила эльфийка и забилась в судорогах. Ее подхватили двое стражей, удерживая, пока ее тело не успокоилось.

- Очень сильный блок, - шепнул мне Мир. - Судьи совещаются, стоит ли ее допрашивать дальше или оставить этот вопрос временно без ответа.

- А снять блок разве нельзя? - спросила я.

- Нет. Пострадает личность эльфийки.

- Вы кого-нибудь убивали? - задал очередной вопрос король.

- Да.

- Сколько?

- Четыре человека. Три оборотня. Семь эльфов. Пять дроу.

Судьи возмущенно заговорили между собой. Король опустил голову. Добавить было нечего. Контроль над сознанием эльфийки ослаб, и она внезапно развернулась ко мне, безошибочно найдя среди немногих зрителей.

- Пожалеешь, - прошипела она. - Ты еще пожалеешь!

- Суд выносит приговор. Казнь. На рассвете.

Мир кивнул, подхватил меня под локоть.

- Телепортироваться сможешь?

- Да, - я щелкнула пальцами, и мы оба исчезли из зала.

А если бы остались, то вполне успели бы увидеть, как с гортанным криком Зеана бросилась на свой нож, как побледнел один из судий. Как случайный зритель побелевшими губами прошептал «Отомщу!».


Мы о том, что Зеана не дожила до казни узнали только через несколько часов, правда, до бала. Мир пожал плечами. А вот во мне поселилось странное предчувствие, что это - еще не конец истории.

До бала оставалось полчаса, когда я решила прогуляться. И вышла на улицу, в сад, разбитый во дворце. Зеленые деревья, кусты и цветы. Здесь было тихо.

Я прошла совсем немного, когда почувствовала чье-то присутствие. И тому, кто сейчас тоже здесь, очень плохо. Идти не хотелось, но сдавленный всхлип заставил меня выйти на полянку.

- Дэй? - изумилась я, узнав в плачущей младшую принцессу.

Та вскинула голову и резким движением вытерла слезы, только это не помогло, они все равно продолжали катиться.

- Что случилось? - я присела рядом с ней.

- Мама, - горько ответила девушка. - У нее не получилось с Миром, и она благополучно переключилась на меня.

- Что от тебя требуется?

- Посольство дроу скоро прибудет. С ним будет принц, старший. Моя задача - соблазнить его.

- А дальше? - искренне изумилась я.

- Дальше - свадьба, - Дэй разрыдалась. - А я не хочу!

- Тихо, - я осторожно привлекла ее к себе. - Не плачь ты так. Все будет хорошо.

- Я убегу! Меня никто не остановит!

- А как же моя помолвка? - возмутилась я. - Ты хочешь бросить меня одну, в то время, как ты единственная, кто отнесся ко мне нормально!

- Мир все-таки уломал родителей?

- Кто кого еще уломал, - хмыкнула я, вытирая ее слезы. - Чем тебе так не угодили дроу?

- Они некрасивые!

- Правда? Знаешь, сегодня я познакомлю тебя со своим другом. Он дроу и красавчик редкостный. Сама бы закрутила с ним роман. Но…

- Мир? - догадалась Дэй.

- Ага, - я кисло кивнула. - Что-то мне подсказывает, что после помолвки мне придется забыть о дискотеках, балах, приемах и взглядах на чужих мужчин.

Эльфийка слабо улыбнулась.

- Собственничество - в жилах всей нашей семьи.

- Тогда, - я пожала плечами, - тебе надо найти того, что кто будет верен тебе до гробовой доски.

- Странно звучит, - Дэй поежилась. - Но завлекательно.

- Ага. Ну-ка поднимись.

Эльфийка поднялась.

- И ты в таком виде собираешься идти на бал? - я изобразила шок. Девушка попалась.

- Что? Что-то не так!

- Естественно. Тебе надо срочно переодеться. Поправить прическу и макияж.

- Но… я уже отпустила всех горничных.

- Не проблема, - я лукаво улыбнулась. - Сегодня ею побуду я.

В бальном зале мы появились через полчаса, после его начала. Прокрались туда, как мышки, чтобы нас не объявляли. И пробираясь сквозь народ, отправились поближе к трону. Там стоял Мир, то и дело косящийся на время. Рядом Лоун.

Дэй тихо вскрикнула.

- Что?

- Какой красивый, - мечтательно сказала она. - Вот был бы принц таким, я бы даже не задумалась.

- Думать не надо. Надо действовать. Пошли познакомлю.

Мы подошли ближе. Оба принца замерли столбиками, когда нас увидели. Правильно, дорвавшись до гардеробной принцессы, я увидела, что там платья ничем не отличаются от моих, на что я втайне надеялась. Пришлось стучаться к Янте, уточнять у нее парочку бытовых заклинаний. В результате чего платья на нас были хоть и длинные, но не такие пышные, чтобы путаться в них. А главное как смотрелась обворожительно эльфийка. Ее волосы, цвета меда, я убрала в высокую корону, завила пару прядей. Персиковую кожу оттенял синий шелк. Приталенный силуэт показывал такую фигуру, что обзавидовались все.

Я посмотрела с легкой усмешкой на Лоуна. Все, оба попали.

- Дэй, разреши представить тебе Лоуна. Он мой друг. Лоун, это Дэй, - я улыбнулась, повернулась к Миру.

Тот вздохнул, потом одобрительно кивнул. И мы тихонько покинули пару, чтобы слиться с танцующими.

- Хорошая идея, - заметил эльф.

- Ты про платье или про пару?

- Это хороший брак, да еще и в угоду высокой политике.

- А то, - я усмехнулась. Положила голову ему на плечо. - Я быстро учусь, ты заметил?

Эльф покачал головой, но так ничего и не сказал.

Танец закончился, и рядом с нами оказалась королевская чета.

- Прошу прощения, - улыбнулся король. - Сын, я у тебя забираю партнершу, на один танец.

Я усмехнулась, приняла руку короля. Мир составил пару королеве.

Тихая плавная музыка и простые па. Ничто не мешало разговору.

- Принц сказал, что ты станешь его женой. Что ты ему пообещала?

- Ничего, - я покачала головой. - Если бы не его предложение, то мне пришлось бы пойти на крайние меры.

- Например?

- Украсть, - спокойно ответила я. - Я должна собрать кристалл.

- У вас две части. Криспы и драконы. Верно?

Я кивнула.

- И везде вам передавали кристалл в руки?

- По праву достойного.

Король покачал головой.

- Что надо было сделать, чтобы вынудить Наместницу отдать кристалл?

- Шанкры нет, - тихо сказала я. - На Эуне - теперь Правитель.

- Все случилось согласно пророчеству? - заинтересовался король.

- Да, - неохотно ответила я.

- И после этого у вас кристалл? - не поверил король. - Что надо было сделать, чтобы этого добиться?

Я усмехнулась. Танец закончился, уже переходя обратно к Миру, я все-таки ответила.

- Стать одной из центральных фигур пророчества. И поспособствовать его исполнению.

Через пару танцев мы оказались у балкона. Вышли туда и случайно услышали обрывок разговора.

- Занято? - усмехнулась я, увидев Лоуна и Дэй. - Вы вообще-то господа понимаете, о чем говорите?

- Какой побег! - возмутился Мир. - Вы лица королевской крови!

Дэй и Лоун переглянулись и смущенно отвели глаза.

- О как! - я повернулась к дроу. - Лоун, разве ты не сказал, что ты принц дроу? Дэй, а ты почему забыла упомянуть, что ты принцесса светлого двора?

Мир тщательно сдерживался. Но при виде виноватых физиономий, он не выдержал и рассмеялся. К его смеху присоединилась я, а чуть позже и Дэй с Лоуном.

- Все хорошо, что хорошо кончается, - заметила я. А потом прислушалась. Где-то, на грани восприятия полыхал магический купол. Я повернулась к Миру. Но он и сам уже это заметил.

Внизу промчался отряд эльфов.

- Что случилось? - посмотрела на нас Дэй.

- Ничего страшного, - отозвался Мир. Схватил меня за руку, и мы вдвоем телепортировались вниз.

Тут же эльф кого-то остановил и что-то спросил.

- Тревога. Кто-то атакует западные границы. Я туда, - сказал эльф.

- Я с тобой, - я схватила его за руку.

- Переодевайся. Я жду.

На то, чтобы переодеться, у меня ушло три минуты. И уже к исходу этого времени я стола у конюшни. Оттуда выглянул ошарашенный слуга эльф, оглядел меня, побледнел и скрылся.

Мир вывел двух лошадей. Кинул поводья одной мне.

- Зря все-таки ты брюки одела, - буркнул он.

- Мне надо было ехать в платье? - ехидно поинтересовалась я и пришпорила лошадь.

Мы помчались по дороге, почти сразу же догнав отряды эльфов, торопящихся к западной границе купола.

А через полчаса королевская чета решила, что пришло время, чтобы их сын, ненаследный принц, мог объявить о выборе своей официальной невесты. В течение пятнадцати минут, искали его. Не нашли. Точно так же как и его невесту.

Дэй смущенно призналась, что видела, как Мир и Оксана куда-то телепортировались. Вдвоем. Королева решила проверить, где же находится сын. И сотворила достаточно большое зеркало, чтобы всем было видно, чем занимается эльф и его невеста. Она надеялась, что они нашли достаточно укромный уголок, чтобы урвать немного личного счастья. Алимис ошибалась.

Как только зеркало стабилизировалось, прояснилось изображение, в зале раздались вопли ужаса. Предприимчивые молодые эльфийки падали в обморок, прямо на руках своих кавалеров. Более устойчивые или тем, кому не так повезло со спутником, оставались стоять.

В зеркале отражалась битва. Дэй схватила Лоуна за руку, когда увидела, что ее брат стоит в самой гуще, парные клинки в его руках сверкали и переливались. Монстры поддавались неохотно.

Маги стоявшие в отдалении что-то кастовали.

Включился звук. И то, что он передал, вызвал новый всплеск ужаса.

- Графиня, их магия не берет!

- Ставьте щиты, - раздался звонкий девичий голос. - Пока они его прокусят, будет время, чтобы снести им голову.

- А в сердце?

- Не поможет!

Королева попыталась убрать свое зеркало, но не правильно наложила жест, и в результате оно только увеличилось. Показав… невесту принца, которая сидела верхом на лошади в брюках! И тщательно что-то выплетала! Магическая вязь ее заклинания замедлила монстров.

И только теперь зрители смогли их разглядеть. Помесь собаки и дикобраза. Собачья морда, вся в иголках, словно грива льва, поджарое сильное тело и острые иголки на хвосте в кисточке.

В этот момент вновь раздался в зале крик ужаса. Мир отвлекся на какого-то монстра, на него одновременно прыгнули три других. Магический полог вспыхнул и погас. Эльф встретил двоих клинками. Третий метил в горло. Но его остановила фигурка, в руке которой полыхнул меч и тут же пропал.

- Ваше величество, вы не вовремя! - наконец, заметил Мир око, отмахиваясь от очередного чудища. Свою невесту он задвинул себе за спину. Та поставила щит и начала кастовать что-то еще. - Если вы не против, мы свяжемся с вами - сами. Не переживайте, опасность будет ликвидирована.

Королева попробовала убрать зеркало, но добилась только того, что на грани слышимости, принц попросил невесту снять наблюдение! На что та, пожав плечами, щелкнула пальцами. Око связи погасло.

- Никакой свадьбы не будет! - прорычала королева.


Я поднырнула под удар, полоснула очередного монстрика заклинанием, на этот раз из другой школы. Опять не сработало.

- Ну, как? - поинтересовался Мир.

- Бесполезно. Стихии их не берут. Магия жизни - тоже. Осталась магия смерти. Пробовать?

- Не надо. Обойдемся вручную.

Я присела на корточки, вычертила формулу уязвимых мест и вдруг вспомнила, где я видела подобное! В дневнике той девушки, что увела из лаборатории на Эуне. Сразу же всплыло заклинание уничтожения, оставленное внизу страницы.

- Ferro Libero Minos! - выкрикнула я.

Монстры, находящиеся в радиусе нескольких метров полегли. Плоть задымилась, разлагаясь. Пара секунд и только пепел.

Заклинание услышали все, и то и дело оно разносилось со всех концов. Скоро прежде зеленую траву усыпал серый пепел.

- Как вы, графиня? - к нам подошел капитан стражи. - Мой принц?

- Нормально, - кивнула я, прижимаясь к Миру. Тот кивнул капитану. - Вы отлично справились. Милая, откуда заклинание?

- Помнишь лабораторию на Эуне? Я думаю, что не ошибусь, если предположу, что подобная есть и здесь.

- Найти сможешь?

- Попробую.

- О чем вы? - не понял капитан.

- Мне нужны отряды. Если найду, то спускаться надо будет немедленно. Если не успеем, они опять сбегут, - буркнула я, выбираясь из рук Мира и двигаясь к центру площадки, по дороге вызвав ритуальный нож.

Капитан ошарашенно проводил мою фигуру взглядом. Повернулся к принцу.

- Мой принц?

- Отряды. Штук восемь. Не меньше. В каждом маги и целители. Полный сбор. Боевая тревога. Всех сюда и в максимально быстрые сроки, - ответил Мир и пошел ко мне.

Капитан побледнел, вытянулся, отдал честь и бросился выполнять приказ.

Эльф дошел до меня, когда я закончила вычерчивать круг на земле.

- Ну, как? - поинтересовался он.

Я взглянула на него, вздохнула и полоснула по руке. Мир охнул. Красная кровь капнула на землю, и узор вспыхнул.

- Sevre, Gio, Passa, Toks, iposk vlenir.

Стрелка ожила, завертелась. Потом указала направление. Рядом вспыхнули цифры и пояснения.

- 600 метров вперед. Вниз - старая нора какого-то животного. Это черный ход к нашим гостям.

- Можно узнать, подозревают ли они о нашем присутствии?

- Это не важно, - я повернулась к эльфу. Выпрямилась. - Уже не важно. Я запечатала их там, чтобы они не смогли телепортироваться в ближайшие несколько часов. Решат сражаться - как хотят. Но бежать они не смогут.

Мир кивнул.

- Ты выдержишь?

Я вздохнула, пожала плечами. Посмотрела вдаль. Солнце приближалось к линии горизонта.

- Скоро сядет, - тихо сказала я. - Придется идти в темноте. А это время тех монстров, что там есть. Предлагаю не рисковать отрядами. Идти завтра утром. Моя печать так долго продержится.

- Тогда те, кто повинен в этом…

- Скорее всего, сбегут. Вряд ли у них нет телепортационных кристаллов, на крайний случай. Другое дело, что им придется оставить образцы, наименее ценных сотрудников, все бумаги и носители они не успеют уничтожить. Так что определенную информацию мы успеем узнать.

- Ладно, - эльф кивнул. - Поставь сверху дополнительную защиту. Мы же вернемся во дворец.

Я оглядела себя и засмеялась. Вслед за мной рассмеялся и Мир.

Впрочем, мы дождались вначале отрядов. Я ввела их в курс дела, рассказала с чем мы можем столкнуться и отдала найденный дневник с наказом выучить описание всех тварей и заклинания против них.

Спорить никто не стал. Да и фигура Мира за моим плечом была достаточно впечатляющей, те же, кто присутствовал при драке, смотрели на меня влюбленными глазами.

- Почему? - поинтересовалась я у Мира, когда мы были уже у дворца.

- Эльфийки, как правило, как нежные дивные цветы. Что такое меч или лук, они не имеют ни малейшего понятия. Боевая магия - увольте, они же леди. И все в таком духе. А теперь представь, ты в брюках, вооруженная магией и мечом. Я удивлен, как они на колени перед тобой не стали.

Я улыбнулась.

- Это льстит.

Мир усмехнулся.

- О, увы, им, увы. Столь прекрасная леди - занята.

Я повернулась к нему. Посмотрела.

- А если я захочу уйти?

- Я пойду за тобой. Но тебя не отпущу, - серьезно ответил эльф. Но тут же поменял тон на шутливый. - Если мы не хотим неприятностей, то нам надо тихо и предельно осторожно пройти по лестнице в комнаты, переодеться и вернуться на бал. Главное, сделать так, чтобы… - слова замерли у него на губах.

Войдя в коридор, мы попали в тот момент, когда гости из бального зала переходили в столовую. Немая сцена.

Несмотря на то, что мы постарались немного почиститься, нам это не особо помогло. Оказалось, что на кровь и другие жидкости от тварей также не действуют заклинания. А значит, как была я заляпана кровью с головы до ног, так и стояла сейчас перед разряженными гостями, в своих брюках и рубашке, рассеченной когтями какого-то предприимчивого чудика.

Как был Мир по колено в пепле, так и его брюки приобрели весьма интригующий окрас. В общем, гости в дополнение к балу и ужину, получили клоунов.

Эльф улыбнулся.

- Ну что же, раз так получилось. Дамы и господа, позвольте вам представить мою невесту, Оксану Кари. Она оказала мне честь, согласившись стать моей женой.

Глухой удар. Королева свалилась в обморок.


Через два часа я полулежала на кровати, вымытая и после ужина. Две молоденьких эльфийки, которых прислали мне помочь, помогли мне отмыться от крови, добавили что-то в воду, отчего та стала бурлящей, а главное одна из них размяла мышцы, сведенные судорогой. В общем, я наслаждалась жизнью.

Когда они ушли, а я лежала на кровати, готовая уже улечься спать. В дверь стукнули. Вошел Мир, не дожидаясь «войдите».

- Что? - я зевнула. - Ты мне даже не дашь поспать?

- Почему же, - эльф улыбнулся. - Я знаю, что ты устала. Я принес вот это.

Он поставил на стол небольшой флакончик.

- Что там?

- Настой. Прибавит сил - завтра они пригодятся.

Я усмехнулась. Ну, еще бы, кому как не эльфу знать, что я отсиживаться за спинами не буду, а скорее всего буду на самом острие атаки. А еще я точно знала, что рядом будет он. И страшно - не было.

Мир уже выходил, когда мой голос догнал его.

- А пожелать спокойной ночи?

Эльф повернулся, улыбнулся.

- Спокойной ночи, принцесса.

И вышел. Оставив меня наедине с моими мыслями и возмущением.


VIII Случайные разговоры | Заложница судьбы | X Тайны алхимии